Hoe Jeff the Land Shark sloop en een hap nam uit de harten van Marvel-fans

"Jeff Jeff the Land Shark (Afbeelding tegoed: Marvel Comics)

Deze week hebben veel mensen Jeff the Land Shark voor het eerst ontmoet. Als een echte haai is hij geneigd je zo te besluipen.

Jeff the Land Shark is de nieuwste solo-ster van Marvel en betreedt deze ijle lucht na het nieuws dat hij een van de zeven nieuwe Marvel-titels is die deze week worden gelanceerd als onderdeel van een alleen-digitale lijn op Marvel Unlimited.

Jeff the Land Shark is misschien (nog) niet een van Marvel’s grootste sterren, maar hem kennen is van hem houden. Sinds zijn debuut in West Coast Avengers #7 van 2019, kauwt de mini-megalodon aan de rand van het Marvel-universum en is hij de ingehouden scène-stealer geworden in series als Deadpool en Gwenpool Strikes Back.

Dus wat is er met Jeff the Land Shark die zo veerkrachtig is gebleken?

Jeff the Land Shark berijdt een golf

"Jeff

Jeff the Land Shark (Afbeelding tegoed: Marvel Comics)

“Haaien die je in theorie zowel op het land als in de zee kunnen krijgen, zouden angstaanjagend moeten zijn en toch is hij buitengewoon schattig”, vertelt scenarioschrijver Liam Johnson van ITV’s Emmerdale aan Newsarama.

Als er een wiskundige formule is voor schattigheid in deze meta-liefhebbende wereld waarin we ons nu bevinden, kleinere versies van enge personages staan ​​hoog op het schattige quotiënt. Godzilla verwekte Gadzookie, Groot veranderde in Baby Groot, Bowser veranderde in Baby Bowser, en DC’s Jarro had alleen kunnen gebeuren nadat de moordenaar Kaiju Starro de weg vrijmaakte. Een recente trailer voor Ghostbusters: Afterlife heeft aangetoond dat dit kan worden bewapend, met die pint-versies van de Stay Puft Marshmallow Man.

Jeff the Land Shark maakt deel uit van datzelfde tij, maar wordt ook geholpen door het idee van een ‘Land Shark’ dat een snaar raakt bij degenen die zich de klassieke Land Shark-sketches van Saturday Night Live uit de jaren ’70 herinneren.

“Ik denk dat personages als Jeff echt een vreemde manier hebben om de harten van fans te veroveren”, vertelt mede-bedenker Kelly Thompson aan Newsarama. “Personages die in die rare liminale ruimte leven waar ze zich bijna als huisdieren voelen vanwege hun schattige niet-menselijke eigenschappen en onvermogen om verbaal te communiceren op dezelfde manier als mensen, maar die meer keuzevrijheid hebben dan we zouden of zouden moeten associëren met ‘huisdieren’. ”

Lees verder  Hellions bewijst waarom het een Marvel X-Men-titel is die je moet lezen

“We hebben het over de Baby Groots, de Grogus, de King Sharks, zelfs personages als Pan uit Golden Compass, misschien zelfs Fizzgig uit The Dark Crystal”, vervolgt de schrijver. “We lijken vooral gefascineerd te zijn door dit soort karakters – en hechten snel aan elkaar. Ik weet dat ik dat doe.”

En we kunnen niet voorbijgaan aan het nummer ‘Baby Shark’, een van de topmemes van het verre verleden van 2018:

Dus… wie is Jeff the Land Shark?

"Jeff

Jeff the Land Shark (Afbeelding tegoed: Marvel Comics)

In de continuïteit van Marvel Comics maakte Jeff deel uit van een haaienleger dat werd gecreëerd door de klassieke groothoofdige Marvel-schurk MODOK tijdens een rare fase waarin hij zichzelf BRODOK noemde. Nadat zijn pogingen om vrouwen het hof te maken werden afgewezen, creëerde BRODOK een leger van haaien die genetisch gemodificeerd waren om vier poten te hebben en in de open lucht te leven. Hij stuurde ze om een ​​stad in Californië te vernietigen, maar werd afgeweerd door de toepasselijke naam West Coast Avengers.

West Coast Avengers-lid Gwenpool vond een van de stelletjes leuk, die ze Jeff noemde (naar een kitten dat ze eerder had). De sympathieke landhaai werd al snel een deel van het team, waarbij Gwenpool en collega-teamgenoot Quentin Quire in de rol van adoptieouders vielen.

Nadat de West Coast Avengers waren ontbonden en Gwenpool zich met andere dingen bezighield, was ze in staat om een ​​natuurlijker thuis te vinden – Monster Isle, de thuisbasis van verschillende monsters die teruggaan naar de vroege dagen in de Marvel-overlevering. Jeff paste daar goed, vooral omdat hij daar kwam net toen Deadpool ‘koning’ van het eiland werd genoemd. Je kunt je voorstellen wat voor dingen er met die koppeling zouden gebeuren.

"Jeff

Jeff the Land Shark (Afbeelding tegoed: Marvel Comics)

Terwijl dit allemaal gebeurde, werd Jeff the Land Shark langzaam een ​​ingehouden cult-favoriet personage voor sommige stripfans, en ook voor sommige stripfiguren. In een recent nummer van Runaways werd Molly getekend met een Jeff-beanie.

Dat idee van merchandise werd werkelijkheid in 2020 toen Hasbro een duidelijke vraag voelde om een ​​Jeff the Land Shark-figuur te maken, als onderdeel van hun Marvel Legends-lijn. Het figuur zat in een pakket voor Shiklah, maar elke haai moet ergens beginnen.

Lees verder  Way of X # 3 is volgens Si Spurrier opgebouwd als The Morning After the 'Hellfire Gala'-festiviteiten

"Jeff

Jeff the Land Shark (Afbeelding tegoed: Marvel Comics)

En hoewel het een populaire mythe is dat een haai sterft als hij stopt met bewegen, blijft Jeff the Land Shark van Marvel in beweging, want deze week lanceerde Marvel een doorlopende digitale stripreeks genaamd It’s Jeff van co-creator/schrijver Kelly Thompson en kunstenaar Gurihiru.

“Weet je, de reactie op Jeff was vanaf de eerste dag ongelooflijk”, zegt Thompson. “Het is alsof we nu een enorme piek zien, omdat er schattige nieuwe (Gurihiru!) Content is, maar sinds hij debuteerde in West Coast Avengers zijn mensen erg enthousiast over hem.”

Voor sommige fans die wordt gevraagd waarom ze fans van Jeff zijn, zeggen ze ons “kijk hem eens aan!” – dus we hebben ervoor gezorgd dat we hier voorbeelden van hebben opgenomen. Je kunt al zijn optredens zien met slechts vijf boeken: West Coast Avengers Vol. 2: Stad van het kwaad, Gwenpool slaat terug, King Deadpool Vol. 1, King Deadpool Vol. 2, en een korte cameo in Fearless #1.

Jeff the Land Shark is thuis in de wateren van alle grote digitale stripplatforms. Bekijk onze aanbevolen beste digitale striplezers.