Saltburn-regisseur Emerald Fennell over waarom haar vervolg op Promising Young Woman eigenlijk een vampierfilm is

Mijn interview met schrijfster/regisseuse Emerald Fennell begon niet zoals ik had verwacht. Na commentaar op wat een achtbaan haar nieuwste film Saltburn is, vraagt de Oscar-winnende filmmaker me met welke pretparkattractie ik het zou vergelijken. Ik geef toe dat ik niet zo’n liefhebber van achtbanen ben, maar uiteindelijk koos ik voor Thirteen in Alton Towers, dankzij de gotische setting en de twist in de derde akte. Natuurlijk wilde ik toen weten met welke film zij haar film zou vergelijken, maar in plaats daarvan verwees Fennell naar een kermisfilmscène: “Heb je Fear met Reese Witherspoon gezien? Het is een thriller uit de jaren ’90 en er zit een geweldige scène in die heel belangrijk voor mij was in mijn tienerjaren, waarin haar personage gevingerd wordt in een achtbaan. Ik hoop dat dat het soort attractie is dat Saltburn is.”

Hoewel ik de cultfavoriet uit de jaren ’90 nog niet heb gezien, bevestigt een snelle blik op de scène op YouTube dat Fennells hoop is uitgekomen, met Saltburn dat net zo verleidelijk spannend en sinister is. In 2006 volgen we Oliver Quick van Barry Keoghan terwijl hij de charmante, aristocratische Felix Catton (Jacob Elordi) ontmoet, die hem uitnodigt voor een zomer in het weelderige huis van zijn familie, Saltburn, om nooit te vergeten. Hoe meer tijd Quick echter in Saltburn doorbrengt, hoe meer hij op alarmerende wijze verliefd wordt op de familie Catton, vooral op Felix, op wie hij compleet en volkomen geobsedeerd is.

Wezens van de nacht

saltburn

(Afbeelding credit: Warner Bros. )

Zoals Fennell aan de Inside Total Film podcast en GamesRadar+ vertelt, is Oliver “op alle manieren verliefd op Felix – op elke denkbare manier waarop je verliefd op iemand kunt zijn”, waarbij dat gevoel gevaarlijk alles verterend wordt. Deze sensatie drijft Oliver ertoe om dingen te doen die het publiek ongetwijfeld zullen choqueren – zonder spoilers, kijk uit naar een bepaald moment met een badkuip. Deze scènes zijn zeker ongemakkelijk om naar te kijken, maar Fennell benadrukt dat ze absoluut niet bedoeld zijn om te shockeren: “Veel van deze film is een ondervraging van verlangen. Bij dit soort liefde moet er een element van afschuw zijn, en om te voelen wat Oliver voelt en dat te begrijpen, moet je fysiek op dingen reageren. We hebben er toen veel werk aan gedaan om er een fysieke ervaring van te maken – ongemakkelijk, sexy, moeilijk, misselijk. Ik heb veel nagedacht over het gevoel van een puistje raken – misselijk plezier.”

Ik heb veel nagedacht over het gevoel om een plekje te beffen – misselijkmakend plezier.

Olivers perverse acties zijn zowel zenuwslopend als angstaanjagend, dus hoewel Saltburn wordt aangekondigd als een psychologische zwarte komedie, zou je gemakkelijk kunnen stellen dat het ook een horrorfilm is. Fennell ziet het zelfs als een heel bijzonder soort horror, zoals ze tijdens ons gesprek onthulde: “Het is absoluut een Gothic film en waar ik zo van hou, is dat Gothic romance Gothic horror is – ze zijn hetzelfde. Toen ik Linus [Sandgren], mijn geweldige cinematograaf, voor het eerst sprak, vroeg hij me welk woord ik zou gebruiken om de manier waarop de film me laat voelen te beschrijven – ik zei ‘vampier’ omdat het een vampierfilm is waarin iedereen een vampier is, maar niemand is dat denk ik.”

Lees verder  Paddington 3 is misschien ver weg, volgens ster Ben Whishaw

Fennell heeft gelijk – hoewel geen van de personages hoektanden heeft, zijn het allemaal vampiers van de nacht die het leven uit iets zuigen. Dit geldt in het bijzonder voor Oliver, een vreemde, mysterieuze buitenstaander die bloed zuigt van mensen waar hij helemaal bezeten van is. Hij spookt door de donkere, kronkelige gangen van Saltburn, het prachtige maar imposante landhuis dat de perfecte locatie vormt voor dit gotische verhaal over seks en macht.

Verdwaal in Saltburn

Barry Keoghan in Saltburn

(Afbeelding credit: MGM)

De setting van dit verhaal op een Brits landgoed heeft Saltburn natuurlijk vergelijkingen opgeleverd met Brideshead Revisited en The Go-Between, vooral omdat er ook een jongeman in voorkomt die geobsedeerd is door de rijke, hogere klasse. Fennell geeft toe dat haar film zeker past in het “zeer specifieke Britse genre van ‘er is op een zomer iets gebeurd in een landhuis'”, maar benadrukt dat ze denkt dat de film ook internationale aantrekkingskracht heeft. Uiteindelijk is het klassensysteem hier heel anders, maar overal ter wereld is er een ongezonde fascinatie voor de rijken, en daarom kunnen we ons er allemaal in vinden.

“We hebben het Britse landhuis zo effectief geëxporteerd in de literatuur en film, dat iedereen internationaal bekend is met hoe het werkt. Aangezien we het hebben over macht, klasse en seks, had deze film ook op het landgoed van de Kardashians of de Hamptons kunnen draaien, maar het probleem met de Britse aristocratie is dat mensen de regels kennen door de films die we eerder hebben gezien. We zijn allemaal bekend met de basis, dus we weten in één oogopslag dat Oliver het ontbijt heeft verpest. Het is allemaal bekend, maar de dingen die terughoudend zijn in het genre zijn hier openlijk – omdat we kijken naar wat we doen als niemand naar ons kijkt.”

Brutaal, brutaal

Saltburn

(Afbeelding credit: MGM/Warner Bros)

Een van de dingen die we allemaal doen als we denken dat niemand kijkt, is boogieën – laten we eerlijk zijn, ‘dansen alsof niemand kijkt’ is niet voor niets een beroemd gezegde! En Saltburn bevat een heleboel boogies op een elektriserende popsoundtrack van iconische hits uit de jaren 2000, van Sophie Ellis-Bextors ‘Murder on the Dancefloor’ tot de klassieke Girls Aloud-track ‘Sound of the Underground’. Zelfs The Cheeky Girls komen aan bod met hun feestelijke banger ‘Have A Cheeky Christmas’.

Lees verder  De MCU Fantastic Four -reboot moet deze vijf dingen van strips pakken om perfect te zijn

Iedereen die bekend is met Fennells verbazingwekkende vorige speelfilm Promising Young Woman, weet dat muziek een sleutelrol speelt in haar films. Wie zou die ongelooflijke scène op Paris Hilton’s ‘Stars Are Blind’ kunnen vergeten! Als we de filmmaker vragen naar de soundtrack, zegt Fennell dat ze enigszins verbaasd is dat haar keuze voor popsongs zo’n groot gespreksonderwerp is, waaruit een vreemde houding binnen de filmwereld blijkt.

“It’s interesting as we have this thing now where we expect movies to exist outside of pop culture – they live in a world where nobody is drinking Coca Cola or wearing Nikes. But even the most basic levels of our lives are branded. For me, it feels crazy to make a film which doesn’t acknowledge that or the audience’s relationship with it. Our relationship with every single thing on the screen is made up from pop culture references and personal ones. So, the moment you hear The Cheeky Girls, it takes you back to a very specific time. It’s a great song which tells you about the characters, but as an audience you have a personal relationship with it too. It takes you to your own place and you can never get away from that stuff nor would I ever want you to .Thats what I like about making films. Also, ’touch my bum, this is life’ – that’s Shakespeare! It’s better than Shakespeare actually!” Nou, ik kan niet anders dan het met haar eens zijn.

Voor meer van ons interview met Fennell kunt u het volledige gesprek beluisteren in de aflevering van de Inside Total Film podcast van deze week. U kunt ook ons gesprek met Fennell lezen over hoe vergelijkbaar Saltburn is met haar eerste film.

Saltburn is nu uit in de bioscoop. Bekijk voor meer geweldige films onze gids met de spannendste aankomende films van de rest van 2023 en daarna.

Frenk Rodriguez
Hallo, mijn naam is Frenk Rodriguez. Ik ben een ervaren schrijver met een sterk vermogen om duidelijk en effectief te communiceren via mijn schrijven. Ik heb een diepgaande kennis van de game-industrie, en ik blijf op de hoogte van de nieuwste trends en technologieën. Ik ben detailgericht en kan games nauwkeurig analyseren en evalueren, en ik benader mijn werk met objectiviteit en eerlijkheid. Ik breng ook een creatief en innovatief perspectief in mijn schrijven en analyseren, wat helpt om mijn gidsen en recensies boeiend en interessant te maken voor de lezers. Dankzij deze kwaliteiten ben ik een betrouwbare bron van informatie en inzichten in de game-industrie geworden.