Waarom PS Vita een parcours aflegde voor handheld-gaming en nog steeds de moeite waard is om te kopen in 2019

“Wat bedoelt Vita?”, Vroeg Kaz Hirai het publiek retorisch op E3 ​​2011, toen Sony officieel bekendmaakte wat de codenaam NGP (Next Generation Portable) was, de echte opvolger van PlayStation Portable (PSP). De PSP was Sony’s eerste stap in de handheld-markt en het bedrijf wist dat het de dingen verder kon pushen. Veel verder. Maar wat doet Vita bedoel eigenlijk? Het is iets waar we al die jaren nog over nadenken, dat is in beeld gebracht door Sony’s besluit om te stoppen met het produceren van de veel gekoesterde handheld.

Bespaar tot 49% op officiële PlayStation Magazine-abonnementen

Deze functie verscheen voor het eerst op Official PlayStation Magazine. Download het nieuwste PlayStation-pakket voor de deur vroeg voor een betere prijs! Abonneer u hier op OPM.

“Vita betekent leven”, vervolgde Hirai in 2011, “en we zijn ervan overtuigd dat PlayStation Vita het eerste product zal zijn dat die grenzen tussen PlayStation Entertainment en je echte leven echt vervaagt.” Met de productie van de console eindigde dit jaar goed in 2019, het is een achtjarig, heel vol leven geweest (het is eind 2011 in Japan gelanceerd en begin 2012 in het Westen).

  • Waarom we een opvolger van PlayStation Vita nodig hebben

Ondanks het einde van de productie is het nog steeds een console gevuld met de essentie van het leven – die Vita – bedankt, simpelweg, vanwege de enorme hoeveelheid uitstekende games die beschikbaar zijn op het systeem, van gloednieuwe ervaringen die ons voor de allereerste keer versteld deden staan naar draagbare versies van enkele van de grootste PlayStation-games aller tijden. Het was (en is) een console die het verleden en de toekomst verenigde, en gaf ons het beste van PlayStation om in onze handen te houden waar we ook gingen.

Moeilijk (ware) fout

Kleine console, groot scherm

PS Vita is een handheld, maar het is gemeld dat de ontwikkelkitversie die door studio’s werd gebruikt om games te maken, native HDMI-outs had om de games op tv’s weer te geven. Hoewel dit nooit in de detailhandel is opgenomen – mogelijk omdat het het stukkoper zou hebben gemaakt – blijft het vermogen altijd sluimerend. Daarom was de uiteindelijke release van de PlayStation TV logisch: sluit hem aan, sluit je geheugenkaart aan en het is PS Vita op je tv.

Lees verder  Apex Legends Emergence krijgt een trailer en plaagt kaartupdates

Maar het waren niet alleen de geweldige games die bepaalden wat PlayStation Vita was (hoewel het een super line-up van starttitels had). Het was precies hoeveel Sony ingebouwd in het ding. Functie-rijk is een term waarover veel wordt verteld, maar in 2011 was PS Vita een procentper. Twee analoge sticks, een multi-touch scherm en een touchpad op de achterkant, Sixaxis bewegingssensoren en beide camera’s aan de voorzijde en aan de achterzijde. Er zat meer hardwarekracht in het kleine ding gepropt dan waarop je een bewegingscontroller kon wringen.

Met de camera’s konden ontwikkelaars experimenteren met augmented reality-spellen, en de functie werd het best gebruikt in speciale games zoals de fantastische Tearaway van Media Molecule. Later geport naar PS4 als Tearaway Unfolded, het deskundige gebruik door het team van alle kleine eigenaardigheden van de PS Vita, betekent dat de originele versie desalniettemin nog steeds de beste is – het straalt charme uit in de palm van je handen. Bij correct gebruik kan het systeem nog steeds iets echt speciaals bieden dat je nergens anders kunt krijgen.

De enorme bibliotheek van de console blijft staan

PS Vita had een van de sterkste lanceringopstellingen van elk Sony-systeem.

Dat betekent niet dat al zijn grootste games de hardware moeten uitknijpen om uitstekend te zijn. Recht uit de buurt PS Vita had een enorme hoeveelheid fantastische spellen en een van de sterkste lanceringsopstellingen van elk Sony-systeem – van titels van de eerste partijen zoals Uncharted: Golden Abyss, WipEout 2048 en Gravity Rush tot externe partijen zoals als Rayman Origins, Ultimate Marvel versus Capcom 3 en Touch My Katamari. Daarnaast had en heeft PS Vita nog steeds een bibliotheek van bonafide klassiekers dankzij de krachtige hardware, die in staat is om de meeste PS1- en PSP-games te spelen die digitaal beschikbaar zijn in de PlayStation Store. Die back-catalogus alleen is een flinke verzameling van enkele van de beste games die PlayStation ooit heeft aangeboden.

Hoewel sommige games, zoals Uncharted: Golden Abyss, bewijzen dat je echt een ervaring met een groot budget kunt maken op de handheld, zijn het vaak de kleine ervaringen die echt op PS Vita schijnen, kleinere indiegames die je kunt ophalen en spelen in bursts, zoals Rogue Legacy, Spelunky en The Binding Of Isaac. Velen van hen zijn crossbuy, wat betekent dat je ze een keer moet kopen, zodat je ze kunt spelen op alle PlayStation-consoles waarop ze beschikbaar zijn.

Lees verder  Zeer goede Ghost of Tsushima-update laat vossen met hun voeten tikken in opwinding voor huisdieren

Bovendien is PS Vita de ideale manier om veel langere games te spelen waar je niet altijd de tv voor wilt hebben, of zin hebt om weg te pikken terwijl je pendelt, degenen met veel lezen zoals Danganronpa of grote RPG-avonturen zoals Final Fantasy of Undertale. PS Vita is een console die altijd, met jou, voor jou werkt – geweldige videogames leveren op elke snelheid die je maar wilt.

PS Vita was de ontbrekende schakel tussen PS3 en PS4

Contant geld

Zelfs al sinds de lancering kun je nog steeds enkele redelijk geprijsde oudere PS Vita-modellen vinden, het systeem heeft meer dan genoeg van de dure limited editions gehad, vooral als je bereid bent om uit Japan te importeren. De duurste die we in het VK gebruiksklaar vonden, was een Soul Sacrifice-editie met import in Cosmic Red met een afbeelding van het spel op de achtergrond, gebundeld met het spel en een stapel nette accessoires.

Naast een model met alleen wifi, introduceerde PS Vita een 3G-versie waarmee je onderweg verbinding kunt maken met internet via een telefoonnetwerk. De Near-app werd sinds 2017 beëindigd en stelde je ook in staat om informatie te delen met andere spelers in de buurt om te zien wat mensen om je heen aan het spelen waren en kleine items te ruilen.

Bij de lancering was je zelfs in staat om de handheld op je PS3 aan te sluiten om het als een tweede scherm te gebruiken, of om de home console rechtstreeks naar de rekenmachine te streamen om het op afstand te spelen. Je zou gegevens tussen de systemen kunnen overbrengen om saves op te nemen van PS1-games die je hebt gespeeld en doorgaan met diegene die onderweg zijn. Met de release van PS4 zijn het tweede scherm en de functies voor extern afspelen alleen maar verbeterd, waardoor het een systeem is geworden dat de functies van je nieuwe console heeft verbeterd toen je hem in 2013 uit de doos haalde.

Wat functies betreft, heeft PS Vita in veel opzichten de aanzet gegeven tot wat we nu denken als ‘de PS4-generatie’. Meer dan alleen een opvolger van PSP, het was een koppeling tussen PS3 en PS4 in termen van het stroomlijnen van de gebruikerservaring. Functies die we nu als vanzelfsprekend beschouwen, zoals Party – de functie om met je vrienden te chatten via de gebruikersinterface in plaats van in een bepaald spel – kregen hun start op de rekenmachine. Dat was een behoorlijk geavanceerde functie, vooral voor die tijd. En omdat Sony kon zien hoe spelers interactie hadden met PS Vita, konden de hardwareontwerpers erop vertrouwen dat die functies zouden floreren in de PS4 die we allemaal kennen en waar we van houden vandaag.

Lees verder  Uncharted: Legacy of Thieves-collectie brengt 4 en Lost Legacy naar PS5 en pc

Functies die we nu als vanzelfsprekend beschouwen, zoals Party, hebben hun start op de handheld.

Maar zelfs vandaag is PS Vita veel meer dan elke andere tussenstap, of zelfs een bijgerecht. Het is een hele tweede maaltijd en het mooie is hoe goed de smaak de rest van het PlayStation-feest aanvult. Hoewel sommige functies, zoals Near, niet langer worden ondersteund, hebben ze de console gemaakt tot wat het nu is: een plaats voor innovatie en gewoonweg buitengewone game-ervaringen. En in tegenstelling tot de meest gedenkwaardige momenten van gaming voor thuisconsoles, zijn dit ervaringen die overal kunnen gebeuren: wanneer je in bed ligt, op lange internationale vluchten, of terwijl je op een bank op een vriend wacht. Zo vol van goedheid is het, dat we weten dat we onze PS Vitas nog lang zullen spelen, en als je het nog steeds jaren niet hebt geprobeerd, dan is er nog steeds een hele wereld om te verkennen op jouw vingertoppen als je met ons mee gaat doen.

Welke games moet je spelen op Sony’s handheld? Bekijk onze lijst met beste PS Vita-spellen van alle tijden.