Waarom PlayStation Playroom en Persistence-ontwikkelaar Firesprite heeft gekocht

"De (Afbeelding tegoed: Sony)

Sony is de laatste tijd een beetje aan het kopen, van Nixxes tot Housemarque. De nieuwste ontwikkelaar die aan de PlayStation Studios-familie wordt toegevoegd, is Firesprite – een studio in Liverpool, opgericht door voormalige SIE’s Studio Liverpool-ontwikkelaars, die vooral bekend staat om het creëren van The PlayRoom en The PlayRoom VR, samen met zijn eigen IP The Persistence. Voorafgaand aan de aankondiging van de overname hadden we de kans om met Hermen Hulst, hoofd van PlayStation Studios, en Graeme Ankers, algemeen directeur van Firesprite, te praten over wat het nieuwe partnerschap inhoudt en hoe het past in de nieuwe ruimte als onderdeel van de PlayStation Studio’s en PS5-familie.

"Firesprite-logo"

(Afbeelding tegoed: Firesprite)

GamesRadar+: de eerste voor jou Graeme, hoe voelt het om deel uit te maken van de SIE-familie?

GraemeAnkers: Het voelt geweldig, om eerlijk te zijn. Het is zo’n voorrecht. Weet je, we hebben een met elkaar verweven geschiedenis – ik ken Hermen persoonlijk, net als al mijn oprichtersteam bij Firesprite … het is een soort decennialange relatie die we hebben gehad. We zijn gewoon enorm enthousiast om dit nieuws voor Firesprite en wat het betekent, en de kansen, echt, voor de hele Britse gamesector met de wereld te delen. Het is zo’n enorm ding.

Ik bedoel, ik kan heel lang praten over mijn kijk op het noordwesten en het noorden van Engeland als een soort geboorteplaats van de Britse game-industrie, en zijn erfenis van ongelooflijke makers, weet je, teruggaand naar Psygnosis , de hele weg door de gouden eeuw, en tot nu toe. Dat soort taal en dat soort DNA vormen de kern van wat Firesprite is. We zijn altijd op zoek om te innoveren en iets nieuws toe te voegen aan alles wat we aanraken, en dat zie je aan het publieke gezicht van onze reis en onze releases. We hebben dat altijd gehad in elke game die we hebben uitgebracht, en ik denk dat de kans om lid te worden van de PlayStation-familie nu enorm is.

GamesRadar+: wat is het voor jou, Hermen, dat zo interessant was aan Firesprite en ervoor zorgde dat jullie en iedereen bij Sony verder en in een meer permanente samenwerking met hen wilden samenwerken?

Hermen Hulst: Ik ken Firesprite heel, heel goed. De hele seniorengroep waar ik persoonlijk mee heb gewerkt, dus ik heb die bevoorrechte kennis van de kwaliteit, de pure kwaliteit, die er is. Ik weet ook dat Firesprite sinds het begin echt succesvol is geweest in het uitbouwen van dat team – ik denk dat ze tot 250 mensen hebben. Het is een echt getalenteerd team. Het is dus een combinatie van de wetenschap dat ze echt goed en ervaren zijn, en de wetenschap dat er veel nieuw en veel vers talent is.

Ik ben dol op het feit dat we nog een Engels team hebben – we waren misschien een beetje ondervertegenwoordigd in Europa, vergeleken met de VS, dus daar ben ik erg blij mee. Ook hebben we de afgelopen jaren aan een paar projecten samengewerkt met Firesprite en dat is heel, heel goed gegaan. Het is, denk ik, de kwaliteit van een team dat erg ondernemend is, dat erg geïnteresseerd is in het experimenteren met nieuwe dingen doen. Dat past gewoon heel goed bij ons. Er is die drive om te groeien, om nieuwe dingen te proberen, en nu krijgen we de kans om te werken aan een aantal echt interessante games, exclusieve games binnen PlayStation Studios, waar ik vandaag niet in detail over kan praten, maar ik ben heel, heel opgewonden over het.

Lees verder  Journey to the Savage Planet-ontwikkelaars herenigd onder een nieuw opgerichte studio
Lees verder  Cyberpunk 2077 heeft veel nagesynchroniseerde taal vastgelegd

"Graeme

Graeme Ankers, Firesprite MD (Afbeelding tegoed: geleverd door Sony Interactive Entertainment)

GamesRadar+: Firesprite heeft een geschiedenis van het vinden van unieke manieren om de PlayStation-hardwarefuncties naar voren te brengen. Is dat iets dat jullie beiden, nu als partnerschap, willen voortzetten?

Ankers: Ja, absoluut. En dat is, zoals Hermen zei, onze gedeelde visie voor de toekomst. Onze missie bij Firesprite is om er altijd naar te streven om iets nieuws in een genre te brengen, weet je, of dat nu een creatieve functie of een technologie is. Het is heel belangrijk als je naar zoiets als deze [acquisitie] kijkt, dat je die gedeelde visie, die missie en de waarden hebt van waar we als bedrijf voor staan.

Die reis hebben we in de loop der jaren samen gemaakt met de Playroom. Zelfs The Persistence, onze eigen IP, waar we erg trots op zijn om zelf vooruit te komen, maar PlayStation gaf ons die kans en de creatieve vrijheid om dat ook een beetje te stimuleren.

GamesRadar+: in de aankondiging zeg je dat Firesprite “een cruciale rol zal spelen bij het versterken van de exclusieve SIE-gamecatalogus in genres buiten het kernaanbod van PlayStation Studios.” Hermen, waarom vind je het zo belangrijk om de portefeuille die je nu hebt te diversifiëren?

Hurst: Het is gewoon heel belangrijk voor mij dat er een gevarieerd aanbod aan games uit PlayStation Studios komt. En het is belangrijk dat we een andere en een goede variëteit aan games voor onze community aanbieden. Ik vind het ook leuk als een team als Firesprite, met een sterke cultuur, games maakt die hen na aan het hart liggen en die echt goed voor hen zijn.

Daar heb ik het altijd over: we versterken de cultuur en we ondersteunen de cultuur. We laten studio’s dat versterken, zelfs nadat ze door ons zijn overgenomen en onderdeel zijn geworden van PlayStation Studios. We laten een studio als Firesprite die cultuur voortzetten. Graeme had het over sleutelen aan een platform, het maken van showcases voor een platform – dat is waar ik absoluut van hou, en ze geven er hun eigen smaak aan. Ik laat dat bestaan, en dat zal ik vieren. En dat is, denk ik, wat PlayStation Studios erg sterk maakt.

Lees verder  Cyberpunk 2077 heeft veel nagesynchroniseerde taal vastgelegd

"Hermen

Hermen Hulst, hoofd van PlayStation Studios (Afbeelding tegoed: geleverd door Sony Interactive Entertainment)

Lees verder  Fortnite Alien Artifacts-locaties - waar te vinden en hoe buitenaardse artefacten te gebruiken

GamesRadar+: ik vind het best interessant dat PlayStation Studios de laatste tijd wat meer onverwachte studio’s heeft gekocht. Hoe identificeer je de studio’s die je wilt gaan volgen en hoe ze een aanvulling kunnen zijn op wat je al hebt?

Hulst: Nou, met de teams die we onlangs hebben verworven, ken ik de mensen heel goed, dus ik weet waartoe ze in staat zijn – en ik weet eigenlijk ook waar ze aan werken . Die bevoorrechte relatie die ik heb, geeft me veel vertrouwen dat de games die uit deze teams komen erg sterk zijn, erg PlayStation Studios zijn, in termen van de kwaliteit die we altijd nastreven — we streven altijd naar betere games — maar ook de uniciteit van de ervaringen. En dat is weer in lijn met de cultuur van het team en de waarden van het team waarmee Graeme zojuist heeft gesproken.

Het draait allemaal om de kwaliteit en het unieke van de game-ervaringen. Het feit dat ze verrassend zijn… ja, misschien voor de buitenwereld, maar misschien niet voor de mensen die erin hebben gewerkt. Die Firesprite hebben zien groeien en hen talent hebben zien toevoegen, en hebben gezien dat ze in staat zijn om het beste talent in de industrie aan te trekken, wat spreekt tot een echt sterke en zeer inclusieve en zeer gastvrije cultuur. Dus Graeme en zijn team hebben ongelooflijk werk verricht bij het opzetten van die niet-zo-kleine studio meer – ze waren een paar jaar geleden vrij klein, maar zijn snel gegroeid en hebben veel dingen uitgeprobeerd en zijn in staat geweest om te innoveren. Dus nu is het juiste moment om ze naar de familie te brengen en een paar van de ongelooflijke kansen te benutten waaraan we kunnen samenwerken.

Ankers: Het voelt als een heel goede evolutie van onze reis samen, echt waar. We hebben altijd dat soort innovatie gehad – we probeerden gewoon een nieuwe invalshoek te krijgen, of een nieuwe benadering, of het nu creatief of technologisch is. We pushen daar heel hard voor, creëren ervaringen die vaak een beetje onverwacht zijn, of proberen iets nieuws in een genre te brengen, en dat is een beetje onze mantra: iets nieuws op tafel brengen.

Vanuit het perspectief van Firesprite blijven we doen wat we doen, maar nu met de steun van Hermen en de PlayStation Studios-groep. Bij Firesprite zijn we erg trots op ons erfgoed en onze roots, maar we zijn ook niet bang om door te gaan en nieuwe gebieden te betreden. Het doel is dat we weer iets cultureel belangrijks kunnen creëren – iets dat alleen kan komen van waar we vandaan komen in het noordwesten [van Engeland]. Dat soort visies en waarden en innovatie die we erin hebben gepropt en, en lid worden van PlayStation Studios, dat is echt de kans. Dat geeft ons echt dat podium om vooruit te komen.

Lees verder  Resident Evil Village-tips om u te helpen overleven

"de

Firesprite’s The Persistence (Image credit: Firesprite)

GamesRadar+: Firesprite heeft nu aan een aantal VR-ervaringen gewerkt. Is dat iets wat je jezelf in de toekomst vaker ziet doen?

Lees verder  Journey to the Savage Planet-ontwikkelaars herenigd onder een nieuw opgerichte studio

Ankers: Ik heb hier altijd een soort grappenmantra over met de teams – het is bijna alsof de hardware er voor ons niet toe doet. Het is bijna alsof, weet je, als iemand een gaming-broodrooster zou maken, we een ervaring zouden maken die die gaming-broodrooster zou laten zien. Dus, weet je, het draait echt allemaal om het maximaliseren van de ervaring die echt iets naar boven haalt op een bepaald platform. Dus, weet je, VR is een geweldige meeslepende wereld en we hebben zeker veel ervaring [in VR] en we zijn heel erg trots [daarop].

Maar de meeste van onze ontwikkelingen zijn niet gericht op een bepaald platform of een ander. We zijn altijd enthousiast over nieuwe platforms, nieuwe talen, omdat ze elkaar ook helpen. Wanneer je je ontwikkelt voor iets in virtual reality, leer je misschien iets dat echt heel uniek van toepassing is, weet je, een tactiele ervaring, of iets dat je kunt overbrengen op een niet-VR-game. Dus voor mij wordt het niet echt primair aangedreven door de hardware. We zullen altijd proberen te laten zien wat de hardware doet op een bepaald platform. Maar het is die taal van die innovatie – waar je bereid bent om die individuele, mechanische, technologie in te gaan – en het echt te maximaliseren voor wat het ook is waar je aan werkt. En dat is echt de kern van wat we doen bij Firesprite.

GamesRadar+: Hermen, je zou zeggen dat VR nog steeds een cruciaal onderdeel is van deze PS5-reis die we maken, toch?

Hulst: Absoluut. Maar wat belangrijk voor mij is, is dat Firesprite de creatie van bepaalde exclusieve games voor ons zal leiden, en ik kan niet spreken over wat ze zijn, welk genre of welk platform vandaag de dag. Maar ze zijn gegroeid, ze gaan lenen van die ervaring – en Graeme sprak net een beetje over de filosofie achter het creëren van die VR-ervaringen. Alles wat we doen zal duidelijk op de schouders van hun ervaringen staan, maar wat het precies is, geef me even de tijd om daar met je over te praten als we er klaar voor zijn.

Ankers: Ik kan niet wachten om met iedereen ter wereld te delen wat we hierna gaan doen. Maar ik zou zeggen dat het absoluut in het hart ligt van wat we doen bij Firesprite. Het brengt nieuwe ervaringen die platforms gaan innoveren en maximaliseren, en magische ervaringen en universums creëren waar spelers de komende jaren van zullen genieten. Ik kan niet wachten om daar binnenkort meer nieuws over te delen.

Antwoorden zijn bewerkt voor lengte en duidelijkheid.