The Witcher: Nightmare of the Wolf review: «gaat waar The Witcher bang is te betreden»

Ons oordeel

Nightmare of the Wolf is een goed begin voor de pogingen van Netflix om van The Witcher een continent-veroverende franchise te maken

Vertel het Geralt niet, maar Nightmare of the Wolf gaat waar The Witcher bang is te betreden. De geanimeerde prequel van Netflix is ​​afkomstig van een van de stafschrijvers van de hoofdshow, Beau DeMayo, en de animators bij Studio Mir (The Legend of Korra). En hoewel de film tijdens zijn laatste momenten misschien wiebelt, heeft de reis ernaartoe een kracht die, zelfs op zijn beste dag, de monsterjager van Henry Cavill niet kan evenaren.

Decennia voor The Witcher, introduceert Nightmare of the Wolf een nieuwe hoofdrolspeler, Vesemir, een hekser die zijn vak aanscherpt in het voorouderlijk huis van de School of the Wolf in Kaer Morhen.

Een eenvoudige moordopdracht voor Vesemir (ingesproken door Theo James, terwijl The Bridge’s Kim Bodnia de live-action versie van het personage in The Witcher seizoen 2 zal vertolken) sneeuwballen in een groter plot vol intriges en machinaties die een nabijgelegen koninkrijk omhullen. Aan het hof houden de brandende magiër Tetra (Lara Pulver) en de meer vooruitstrevende Lady Zerzt (Mary McDonnell) het oor van de koning vast te midden van oplopende spanningen en monsteraanvallen. Onvermijdelijk schieten de ogen snel naar dat wat ze niet begrijpen: de heksen bij Kaer Morhen.

Het culmineert allemaal in een reeks confrontaties en schokkende onthullingen die waarschijnlijk in de hele franchise zullen weerklinken. Dit is op geen enkele manier een wegwerpavontuur. Het versterkt de positie van Vesemir ter voorbereiding op zijn live-action-boog, terwijl het een tragischer tintje geeft aan de oorsprong van de heksen.

Het verhaal heeft echter de neiging om op sommige plaatsen te slingeren — vooral vanwege het feit dat de Witcher-franchise niet anders kan dan in meerdere tijdlijnen te ploeteren. Nightmare of the Wolf is meer gestroomlijnd dan de hoofdserie, die een decennialang, uitgestrekt verhaal vertelde met meerdere hoofdpersonages. Er zijn hier slechts twee verhalen: Vesemir als een kind dat traint om een ​​hekser te worden, en een oudere, meer eigenwijze Vesemir die op zoek is naar wat geld, wijn en een warm bed.

"Nachtmerrie

(Afbeelding tegoed: Netflix)

Lees verder  Quentin Tarantino bespreekt pensioen: 'Misschien moet ik niet nog een film maken'

Het grootste deel van de actie, gelukkig, ziet Vesemir wezens in zijn bloei omhakken, en het verhaal gaat al snel naar een meer bekende wereld van politiek en monsters. Nogmaals, ze zijn geen goede bedgenoten.

Nightmare of the Wolf verandert uiteindelijk in een behoorlijk vermoeide derde act die de sterke punten van de film achterlaat — namelijk Vesemir die energiek terugkaatst op de bonte bemanning van heksen en magiërs — ten gunste van een zielloze samenzwering met personages waar zelfs de film zelden om geeft. Het grootste deel van het verhaal is echter uitgerust met een verrassende hoeveelheid hart en emotie.

In dat opzicht verslaat het comfortabel zijn grote broer met live-actie. Geralts rendez-vous met Yennefer voelden soms onverdiend; hier brengt Vesemir’s eigen relatie met voormalig dienstmeisje Illyana wat meer diepgaande chemie met zich mee in meerdere oprechte scènes.

Minder boeiend is de reis terug in de tijd naar zijn jongere dagen, waarbij hij de beruchte Trial of the Grasses onderging (in wezen een meer praktische versie van Harry Potter’s O.W.L.s) om zijn moed te bewijzen. Hij wordt vergezeld door Deglan, een norse, meer Geralt-achtige figuur die hem de kneepjes van het vak laat zien. Helaas dwaalt hij nooit af buiten het rijk van eendimensionale mentor in een van de weinige echte teleurstellingen van Nightmare of the Wolf.

Elders zijn de andere vroege scènes met Illyana goed tempo – maar de film begint al snel op zijn horloge te kijken en rammelt door enkele van Vesemir’s belangrijkere trainingen door toedoen van de heksen. Desondanks positioneert de 80 minuten durende film Vesemir wijselijk als de hoofdrolspeler waaromheen iedereen (en alles – inclusief de monsters) moet worden aangetrokken.

Vesemir is alles wat Geralt niet is. Hij is minzaam, magnetisch en charmant tot een fout – met zijn zilveren tong die hem vaak in (en uit) lastige situaties brengt. Dat omvat zelfs verschillende botsingen met de wezens die op de loer liggen in de schaduw – die tot de beste delen van Nightmare of the Wolf behoren.

"Nachtmerrie

(Afbeelding tegoed: Netflix)

Vesemir, en de film zelf, trekt geen klappen uit. Waar The Witcher zich een weg baande door CGI-kladjes en slechts één legitiem groot gevecht kan rekenen – het duel met Renfri in de première – onder zijn trofeeën, doordrenkt de animatie van Nightmare of the Wolf de wereld met serieus leven tijdens meerdere schermutselingen. De animatie stottert letterlijk op sommige plaatsen, maar de visuele bloei van Studio Mir benadrukt een team dat een serieus oog heeft voor de unieke mix van gratie en grit die de heksen onderscheidt van de ridders en huursoldaten van de wereld.

Lees verder  Kevin Feige kon Blade, Ghost Rider of Daredevil oorspronkelijk niet gebruiken in MCU-films

Maar wees gewaarschuwd: het bloed, het lef en het bloed zullen voor sommigen te veel zijn om te verteren. Combineer dat met een serieus huidkruipende lichaamshorror en het komt allemaal neer op botsingen die visceraal zijn – vaak onbedoeld komisch van aard – met onthoofdingen in overvloed.

Witcher-fans zullen ook blij zijn om te ontdekken hoeveel Nightmare of the Wolf het bestiarium van de wereld verbreedt. Leshens, wraiths en een handvol andere nachtmerrieachtige eigenaardigheden teisteren de bossen en grotten verspreid over Vesemirs reizen op The Continent. Het eindresultaat is een wereld die veel meer bewoond is dan de schaarse, vaak koude aangelegenheden van Geralts stad-tot-stad reizen.

The Witcher: Nightmare of the Wolf is beter dan de live-action serie van Netflix. Hoewel het zeker niet perfect is, verwijst het naar een slimme evolutie van een franchise die de juiste lessen heeft getrokken uit het debuut van Geralt. Het is enger, iets meer gefocust en voelt als een levende, ademende wereld – monsters en zo. Op basis hiervan kunnen we niet wachten om meer van The Continent te zien.

The Witcher: Nightmare of the Wolf wordt vanaf 23 augustus op Netflix gestreamd. Voor meer informatie over de streamer, bekijk de beste Netflix-shows die je nu zou moeten kijken.

Het vonnis4

4 van de 5

The Witcher (tv-programma)

Nightmare of the Wolf is een goed begin voor de pogingen van Netflix om van The Witcher een continent-veroverende franchise te maken

Meer informatie

Beschikbare platforms Film
Genre Actie

Minder