(Afbeelding tegoed: EA) Lees meer

(Afbeelding tegoed: EA / Respawn)

Apex Legends seizoen 5 maakt de strijd royale nog beter, maar de PvE-inhoud heeft wat werk nodig

Er zijn veel plaatsen waar u een interview met Respawn Entertainment kunt beginnen. Wat is er aan de hand met Titanfall? Kunnen we een vervolg op Star Wars Jedi: Fallen Order verwachten? Wanneer komt Medal of Honor: Above and Beyond uit? Maar in gesprek met Apex Legends gamedirecteur Chad Grenier en ontwerpdirecteur Jason McCord, weet ik precies waarmee ik moet beginnen: Is Forge, de held van seizoen 4 die op brute wijze door Revenant werd gedood voordat hij zelfs de arena betrad, echt dood?

‘Hij is dood’, zegt Grenier, ‘maar schrijvers schrijven graag, dus we zullen zien of er op een dag iets gebeurt. Ik zeg niets … Ik zeg alleen dat schrijvers graag schrijven!’

Forge is dan misschien weg, maar Apex Legends is springlevend, de battle royale-shooter nu in zijn vijfde seizoen na een enorm succesvolle stealth-lancering in februari van vorig jaar. Het gratis te spelen battle royale is sindsdien onmetelijk veranderd, nu gebufferd door een nieuwe map, vijf nieuwe speelbare helden, verschillende extra wapens en talloze balansupdates en hotfixes om Respawn’s toch al geweldige first-person gunplay te verbeteren.

(Afbeelding tegoed: EA)

Maar het eerste jaar was nog maar het begin voor The Apex Games, met het EA Play Live-evenement van vorige maand dat bevestigt dat er een Nintendo Switch-poort op komst is, evenals volledige cross-play tussen alle verschillende platforms waarop de Battle Royale nu beschikbaar is. Voor Respawn, vertelt McCord me, waren de afgelopen 18 maanden het geval dat de studio zijn eigen ambitie inhaalde om dit punt te bereiken waar het kan gaan nadenken over nieuwe platforms en verbeteringen in de kwaliteit van leven.

“Voor de seizoenen één tot en met drie waren we nieuwe verhalen en inhoud aan het schrijven die bijna aan het einde waren, vlak voordat ze werden gelanceerd”, vertelt hij me. “In seizoen vier en vijf begon je in te zien dat we iets meer tijd hadden om iets te plannen en we worden er alleen maar beter in.”

‘We hebben altijd een hoop spannende dingen in de maak’, beaamt Grenier. “We doen elke dag interne speltesten en we testen nu nieuwe legendes, kaartveranderingen en inhoud tot en met seizoen 12. Dus weet je, er is een heleboel echt coole dingen in de maak, maar ik ben duidelijk kan niet praten over de details! “

Lees verder  GTA Online casino overval zou binnenkort kunnen komen, te oordelen naar deze Rockstar-plaag

Legenden van morgen

(Afbeelding tegoed: EA / Respawn)

“We willen het spel naar de plaats brengen waar alle spelers zijn … we zullen zien wat er in de toekomst gebeurt.”

Chad Grenier, game director

Maar laten we teruggaan naar die Nintendo Switch-poort. First-person shooters, vooral die van de competitieve variant, zijn notoir moeilijk te transponeren naar het handheld-systeem, zoals Blizzard begrijpelijk kan bevestigen met de lastige Overwatch-poort van vorig jaar. Respawn is zich meer dan bewust van deze uitdagingen en Grenier benadrukt dat het team er hard aan werkt om ervoor te zorgen dat de Switch-editie van Apex Legends ‘zo dicht mogelijk bij de andere versies van het spel aanvoelt’.

“We hebben een vergelijkbare lay-out van knoppen en knoppen als sommige van de andere consoles, dus het voelt van nature best goed. We ondersteunen ook het gyroscopische besturingsschema; je ziet dat dit wordt ondersteund in sommige andere shooters, en sommige mensen geven de voorkeur aan die methode van controle. Het is dus dezelfde versie van de game, en we willen dat deze zo goed mogelijk aanvoelt, en we hopen dat de game zo competitief wordt op Switch als op PlayStation of Xbox. “

Wat betreft platforms buiten de Nintendo Switch, een recente vacature op de website van Respawn suggereerde dat de studio werkte aan een next-gen editie van Apex Legends voor PS5 en Xbox Series X. Grenier loopt diplomatiek rond op de mogelijkheid om op die platforms te lanceren wanneer ik ter sprake brengen.

(Afbeelding tegoed: Respawn Entertainment)

‘We zijn er enthousiast over’, zegt hij. “We keken naar de onthulling van de PS5 en raakten super enthousiast, dus hoewel we nog niets te melden hebben, willen we de game naar alle spelers brengen … we zullen zien wat er in de toekomst zal gebeuren.”

Ongeacht of Apex Legends op die platforms terechtkomt of niet, spelers kunnen nu uitkijken naar naadloze crossplay tussen de platforms die momenteel worden ondersteund, waarbij Respawn eindelijk de lang aangevraagde functie op EA Play Live vorige maand bevestigt. Er is nog geen verwachte aankomstdatum, maar McCord legt uit waarom het zo lang duurt voordat cross-play The Apex Games bereikt.

Lees verder  Nieuwe videobeloften van The Last of Us 2 \

‘Ik zou niet zeggen dat het moeilijk is, het is gewoon tijdrovend’, geeft hij toe. “Als game-uitnodigingen plaatsvinden, gaan ze via het Xbox-vriendensysteem of het PlayStation-vriendensysteem, en dus, als je een vriend op Xbox hebt en je bent op PlayStation, kun je hem geen uitnodiging sturen zonder dat Apex zelf een vriendsysteem heeft gemaakt. Dus ik denk dat dat het meest tijdrovende onderdeel is, namelijk dat we veel UI-werk moeten doen. Het is dus niet het moeilijkste werk, het is alleen dat er veel dingen moeten worden gedaan om het te laten werken. “

Vancouver manoeuvre

(Afbeelding tegoed: Respawn Entertainment)

Gelukkig heeft Respawn nu de capaciteit om dat werk te delegeren aan een veel groter team, waarbij de studio onlangs een nieuwe vestiging in Vancouver, Canada heeft opgericht – een die volledig is toegewijd aan het ondersteunen van Apex Legends.

Als je onlangs de kans hebt gekregen om de mobiele respawn-bakens uit te proberen in het Lost Treasures Collection-evenement van de game, heb je volgens Grenier al geprofiteerd van Respawn Vancouver’s “eerste grote feature in Apex”. Hij onthult hoe de nieuwe studio Respawn in staat zal stellen om met een veel snellere snelheid hogere kwaliteit, meer substantiële inhoud te leveren en tegelijkertijd “de balans tussen werk en privéleven van onze ontwikkelaars” te beschermen.

‘Waar ik enthousiast over ben, is dat ik meer tijd heb om meer innovatieve en boeiende inhoud te maken’, zegt McCord. “Omdat elke studio de ander meer tijd geeft om aan dingen te werken. Ik zou dus aarzelen om te beloven dat je de inhoud in één keer verdubbelt. Maar ik denk dat je op elke patch betere inhoud zult zien . “

Gezien het feit dat Respawn zich al heeft bewezen door verschillende ballen tegelijk te jongleren – zowel een briljante live service battle royale als een triple-A singleplayer Star Wars-game uit te brengen in 2019 – is het niet moeilijk je voor te stellen wat de studio voor Apex kan bereiken nu het heeft een toegewijd kantoor om het spel levend en ver in de toekomst te houden. Het is waar wat ze zeggen, weet je; helden komen en gaan, maar legendes leven voor altijd.

Lees verder  Capcom is van plan om \

Bekijk voor meer de grootste nieuwe games van 2020 om in de gaten te houden, of bekijk onze nieuwste aflevering van Dialoogopties hieronder.