Nieuwe Earthbound 64-beelden duiken op uit een oud bedrijfsrapport

Nieuwe beelden van Earthbound 64 hebben een heel specifieke hoek van het videogame-fandom in vrolijke stuiptrekkingen gebracht, en het is onze beste kijk op het niet-uitgebrachte project in jaren.

De nieuwe beelden zijn naar verluidt ontdekt op een schijf die is meegeleverd met een Nintendo-bedrijfsrapport uit 1998 en vervolgens gedeeld met het YouTube-kanaal Hard4Games voor game-conservering. Het is ongeveer 25 seconden aan beeldmateriaal van een in ontwikkeling zijnde versie van Earthbound 64, met een selectie van films, verkenning en gevechten – de video herhaalt het een paar keer zodat je het beter kunt bekijken. Mijn favoriete onderdeel is de strijdscène met het varken en de speerzwaaiende bewaker, omdat het een blik is op hoe de duidelijk verre strijdachtergronden van Earthbound naar 3D kunnen worden vertaald.

Als je Earthbound 64 niet kent, komt dat waarschijnlijk omdat het nooit is uitgekomen. Het werd in het Westen aangekondigd als een N64-vervolg op Earthbound en in Japan als de derde game in de Mother-serie. Ik herinner me nog dat ik erover las in Nintendo Power en er belachelijk opgewonden van raakte – Earthbound was zo raar en cool op Super Nintendo, bedenk eens hoeveel vreemder en cooler het zou kunnen zijn in 3D!

Earthbound 64 heeft nooit het daglicht gezien, maar veel van zijn concepten en personages zouden uiteindelijk worden overgedragen naar Mother 3, dat in 2006 op de Game Boy Advance werd uitgebracht. Het belangrijkste probleem met dat als een gelukkig einde is het feit dat Mother 3 werd nooit buiten Japan uitgebracht; Western Earthbound-fans krijgen de dubbele klap van het kijken naar beelden van een game die nooit is uitgekomen, en en dan wetende dat alles jaren later samenkwam in de vorm van een game die we ook niet kunnen spelen. Nou ja, in ieder geval niet zonder de hulp van een aantal twijfelachtig legale fan-inspanningen.

Nintendo zou diehard fans nog steeds kunnen verrassen met een officiële westerse release van Mother 3 / Earthbound 2 — vooral omdat hoofdpersonage Lucas al sinds Brawl een Super Smash Bros.-hoofdpersonage is — maar er is geen teken dat het bedrijf van plan is dit te doen tijdens de moment.

Lees verder  De 20 beste consoles en hardware voor videogames aller tijden

Aan de andere kant, het feit dat Metroid Dread eindelijk gebeurt, anderhalf decennium nadat het voor het eerst werd geplaagd voor DS, maakt dat alles mogelijk lijkt.