Jaaroverzicht van Xbox: de impact van Xbox Series X, Game Pass, pc en Cloud Gaming

"Xbox-serie (Afbeelding tegoed: toekomst)

Xbox had alles te bewijzen in 2021. De waarheid is dat het onmogelijk is om het momentum dat PlayStation erin had gestopt te overschatten. De PS5 maakte een vliegende start met een onmiskenbaar indrukwekkende reeks first-party titels – omgekeerd, Xbox Series X werd gelanceerd met misschien wel de zwakste tot nu toe – terwijl Sony zich voorbereidde om voort te bouwen op dat succes met een drietal duidelijk uitgestippelde systeemshowcases in Deathloop, Returnal , en Ratchet & Clank: Rift Apart. Het enige dat Microsoft had, was dat Halo Infinite een onbepaalde vertraging opliep.

Dat, en een verheven missie; een losjes gedefinieerde verbintenis om traditionele barrières om te spelen te slechten. Hoe overbodig de consoleoorlogen ook zijn, vooral als kadermechanisme, er zijn gemakkelijk vergelijkingspunten te trekken tussen de diametraal tegenovergestelde bedrijfsmodellen van Microsoft en Sony, en ze zijn niet altijd gunstig verbonden geweest voor Xbox. Maar naarmate 2021 ten einde loopt, zien we hoe krachtig Xbox kan zijn als platform wanneer het in staat is om zijn eigen momentum op te bouwen.

Hoofd in de wolken (gamen)

"Psychonauten

Krediet: Xbox Game Studios

Voor Microsoft betekent het beoordelen van succes in 2021 verder kijken dan de grenzen van de Xbox Series X. Vooral omdat twee van de beste games die dit jaar werden uitgebracht niet eens platform-exclusief waren. Na te hebben geïnvesteerd in de vertraging en daaropvolgende verbetering, heeft Xbox Game Studios Psychonauts 2 in alle formaten naar lovende recensies geduwd – de eerste titel uit Double Fine sinds de spraakmakende acquisitie in 2019. En het bedrijf eerde de deal die Deathloop zou behouden (GamesRadar’s 2021 GOTY) op afstand gehouden van Xbox Series X-spelers, zelfs nadat de overname van Zenimax Media van acht miljard dollar was afgerond.

Als een geschenk aan degenen die aan de zijde van Microsoft bleven tijdens de donkere middeleeuwen van Windows Gaming, werd de iconische Age of Empires-franchise nieuw leven ingeblazen met een onverwacht niveau van finesse. Ondertussen arriveerde Microsoft Flight Simulator – misschien wel de ultieme totem van gamen op pc – op Series X met verrassend weinig opgeofferd in de conversie. De scheidslijn tussen prioriteiten voor thuisconsole en pc werd verder uitgehold toen Forza Horizon 5 en Halo Infinite de Steam-hitlijsten domineerden.

Lees verder  Elden Ring Speedrunner verslaat het spel in minder dan 25 minuten met behulp van "The ZIP"

"Microsoft

(Afbeelding tegoed: Microsoft)

Xbox liet ook zien dat Cloud Gaming in 2021 niet alleen theoretisch haalbaar was, maar een aantrekkelijke toevoeging aan het platform. Of het nu gaat om het spelen van AAA-games met handheld-apparaten, als een gemakkelijke manier om nieuwe releases op Game Pass te proberen zonder een volledige download te hoeven doen, of om hoe het de betrouwbaarheid en prestaties kan verbeteren voor degenen die vastzitten met verouderde Xbox One-hardware – vooral belangrijk te midden van de aanhoudend tekort aan componenten, waardoor zowel Xbox Series X als Xbox Series S het hele jaar moeilijk te verkrijgen zijn.

Maar als Microsoft dit jaar iets moest bewijzen, dan was het wel dat het first-party titels van hoge kwaliteit kon leveren. Het was het minste wat het kon doen nadat Xbox Series X-spelers tijdens het lanceringsvenster weinig meer te spelen hadden dan geoptimaliseerde Xbox One-releases en supercharged Xbox 360-klassiekers. Het heeft misschien even geduurd voordat het zover was, maar het einde van het jaar liet zien waartoe de Xbox Game Studios-divisie in staat is als het eenmaal wat snelheid heeft.

Vooruit racen?

"Forza

Krediet: Speeltuinspellen

Forza Horizon 5 is misschien wel de beste racegame op de markt, een sublieme serie-inzending van Playground Games die het soort high-fidelity en krachtige prestaties laat zien die de Xbox Series X kan vastleggen. Ondertussen bracht 343 Industries Halo Infinite uit, wat ontegensprekelijk de beste is die de serie in meer dan tien jaar is geweest.

Lanceringsproblemen met Halo Infinite multiplayer laten zien dat Microsoft weinig heeft geleerd van zijn ervaring in de live-serviceruimte – of het nu is van het falen van Fable Legends lang geleden of van het succes dat het vond met de lancering van Sea of ​​​​Thieves: Season One in januari en de uitstekende A Pirate’s Life-uitbreiding in juni. Hoewel de Halo Infinite-multiplayerservers grotendeels stabiel zijn (in tegenstelling tot de problemen die The Master Chief Collection teisterde), kwamen een aantal problemen voort uit het gratis spelen van Halo – een beslissing die van invloed was op de voortgang, aanpassing, spelmodi en meer.

"Halo

Krediet: Xbox Game Studios

Het is gemakkelijk om deze dingen uit elkaar te halen, maar de waarheid is dat Halo Infinite leuk genoeg is op een fundamenteel niveau dat veel spelers door de turbulentie duwen. Dat Forza Horizon 5 en Halo Infinite op de eerste dag deel uitmaakten van Psychonauts 2 en Microsoft Flight Simulator in de Game Pass-service — om nog maar te zwijgen van de spraakmakende toevoegingen van releases van derden die het gamma tussen Back 4 Blood en Outriders doorlopen. naar Destiny 2 en GTA 3 San Andreas – is serieus indrukwekkend. Een rechtvaardiging van de bewering van Microsoft dat het de abonnementsservice beheerd, regelmatig bijgewerkt en onmogelijk aantrekkelijk zou houden voor alle Xbox-spelers.

Lees verder  Tiny Tina's Wonderlands transformeert stilletjes de verouderende Borderlands -formule

In 2021 toonde Microsoft aan dat het in staat is zijn beloften waar te maken. Voor Xbox werd het jaar gekenmerkt door fantastische first-party releases, de voortdurende uitbreiding van Game Pass en verfijning van de bredere platforminitiatieven. Xbox Game Studios bouwt voor het eerst in lange tijd echt momentum op en ik kan niet wachten om te zien wat het in 2022 en daarna kan opleveren.

Vergeet niet onze selectie van de beste Xbox Series X-games tot nu toe te bekijken voor meer informatie.