De stripgeschiedenis van Hank McCoy, het Beest

Bijna elke Marvel fan kent Hank McCoy, the Beast, als een van de oprichters van de X-Men en een steunpilaar van het team, grotendeels dankzij zijn rol als een van de belangrijkste castleden van de klassieke jaren ’90 X-Men tekenfilm en de korte maar geliefde rol van acteur Kelsey Grammer als het personage in X-Men: The Last Stand.

Maar de stripgeschiedenis van Beast gaat veel dieper dan dat, met sterke banden met de Avengers, de Defenders en zelfs de Illuminati, evenals zijn eigen nalatenschap als soloheld. En in de afgelopen jaren is hij op tragische wijze steeds verder richting schurkenwerk gegaan.

Hoe kan zoiets gebeuren met een held die zo legendarisch is als het Beest, die lid is geweest van drie van de grootste superheldenteams in het Marvel Universum en een held op zich?

De cover voor X-Men #1

(Afbeelding credit: Marvel Comics)

Het begint allemaal in de begindagen van Beast als een van de originele vijf tiener-X-Men die 50 jaar geleden hun debuut maakten in Uncanny X-Men #1 uit 1963 van Stan Lee en Jack Kirby. In die tijd was Beast nog een mens, zonder de blauwe vacht waar hij bekend om is geworden. Hank McCoy is gezegend met de mutantenkrachten van verbeterde kracht en behendigheid, extra grote handen en superhandige voeten, maar hij heeft ook een aangeboren briljante wetenschappelijke geest.

Het is die wetenschappelijke genialiteit die er ook toe leidde dat Hank een paar jaar later, nadat hij de X-Men had verlaten, op zichzelf ging experimenteren. Tegen die tijd speelde hij de hoofdrol in de titel Amazing Adventures, en het is in 1972’s Amazing Adventures #11 van schrijver Gerry Conway en tekenaar Tom Sutton waarin Beast een vreemd serum nam dat hem in zijn meest klassieke beestachtige vorm veranderde, zij het met een grijze vacht, die later werd veranderd in zijn meer bekende blauwe kleur.

Nadat Beast bont was geworden, zou het bijna 20 jaar duren voordat hij officieel terugkeerde bij de X-Men. In de tussenliggende jaren zou Beast een steunpilaar van de Avenger worden, en een bijzonder hechte vriendschap vormen met zijn mede-Avenger Wonder Man, die zelf op het punt stond de ster te worden van zijn eigen MCU streaming serie.

Lees verder  Marvel's 2099 World keert terug in Spider-Man 2099: Dark Genesis

Verbazingwekkende avonturen #11

(Afbeelding credit: Marvel Comics)

Na zijn tijd bij de Avengers werkte Beast een tijdje bij de Defenders, voordat hij zich herenigde met de andere originele X-Men (Angel, Cyclops, Jean Grey en Iceman) als X-Factor. En in 1991 voegde Beast zich eindelijk weer bij de X-Men met Chris Claremont en Jim Lee’s X-Men #1.

In de daaropvolgende jaren evolueerde Beast opnieuw naar een meer leonachtige vorm, voordat hij een derde evolutie onderging naar zijn huidige vorm, die meer op een aap lijkt en meer gelijkenis vertoont met zijn klassieke blauwe harige incarnatie.

Jaren later werden de eerste hints van Beasts huidige semi-schurkachtige wending zichtbaar na Avengers Vs. X-Men uit 2012, waarin Cyclops Professor X vermoordt terwijl hij onder invloed is van de Phoenix Force. Dit splitst de X-Men uit elkaar, waarbij Beast een wanhopige missie onderneemt in de hoop Cyclops terug te brengen in de kudde door de originele vijf tiener-X-Men – inclusief zijn eigen jongere ik – naar de toekomst op te roepen.

Dit loopt niet helemaal zoals gepland, en de X-Men tieners zitten jarenlang vast in het heden, waarbij Beast’s jongere zelf zelfs magie begint te leren voordat de groep uiteindelijk wordt teruggestuurd naar hun juiste tijd en hun herinneringen worden gewist door de oudere Jean Grey.

In deze tijd sluit Beast zich ook aan bij de Illuminati, het geheime superheldengenootschap van Marvel, in de aanloop naar het evenement Secret Wars uit 2015 dat het Marvel Multiverse opnieuw vormgeeft.

X-Men #1

(Afbeelding credit: Marvel Comics)

Dat wanhopige plan om de X-Men naar voren te halen in de tijd, was slechts de eerste van een aantal eenzijdige beslissingen van Beast in de aanloop naar de opkomst van de mutantennatie Krakoa, waar Beast de rol van spion en manipulator op zich neemt en zijn beheersing van genetica en het Krakoaanse wederopstandingsproces gebruikt om de leden van X-Force te manipuleren, waaronder zijn eigen bondgenoot Wolverine.

In het begin lijken de duistere beslissingen van Beast vooral bedoeld om Krakoa te beschermen en te dienen. Maar in de afgelopen jaren is het steeds duidelijker geworden dat veel van Beasts acties in de eerste plaats zijn eigen belangen dienen.

Lees verder  Klop op de cabine eindelijk Avatar 2 bij Box Office

Het is onduidelijk hoe het allemaal gaat aflopen, en of Hank McCoy verlost kan worden, nu Marvel volgend jaar het einde van het Krakoa-tijdperk belooft. Vreemd genoeg is dit niet de eerste keer dat Beast een schurk is, zelfs niet in het Marvel Universum. In het klassieke X-Men evenement Age of Apocalypse uit 1995 wordt het Beast van een alternatieve tijdlijn onthuld als een schurk die bekend staat als Dark Beast, die later als schurk de sprong maakt naar het reguliere Marvel Universum.

Wolverine #35

(Afbeelding credit: Marvel Comics)

Beast op het witte doek – pas op voor spoilers!

Het lijkt erop dat er een goede kans is dat het mainstream Marvel Comics Beast een soort van verlossing zal vinden na het Krakoa-tijdperk, want – en hier komen grote spoilers voor The Marvels – Kelsey Grammer’s Beast, die we bovenaan noemden, maakt een verschijning in de post-creditscène van The Marvels, dit keer met een meer comics-nauwkeurig uiterlijk.

Nu Deadpool 3 volgend jaar Hugh Jackmans Wolverine en natuurlijk Ryan Reynolds’ gelijknamige Merc With a Mouth in het MCU zal brengen, lijkt het goed mogelijk dat we Grammers Beast ook in die film zullen zien, of in de aankomende X-Men projecten die Marvel Studios gepland heeft.

Bekijk de rest van onze berichtgeving voor meer informatie over The Marvels:

  • Wanneer speelt The Marvels zich af in de Marvel-tijdlijn?
  • Het einde van The Marvels uitgelegd
  • Alle Easter eggs en MCU-referenties van The Marvels
  • Alle cameo’s van The Marvels – opgesomd en uitgelegd
  • Voor welk team rekruteert Kamala Khan aan het einde van The Marvels?
  • Hoe zet het einde van The Marvels Deadpool 3 op?
  • De cameo van Kelsey Grammer’s Beast in The Marvels
  • De comics die The Marvels beïnvloed hebben, volgens Nia DaCosta
  • Nia DaCosta legt de “lichtere, zachtere” Fury van The Marvels uit
  • De regisseur van The Marvels over de vraag of u de tv-shows van tevoren moet hebben gezien
  • De MCU-films en shows die u moet kijken vóór The Marvels
  • Hoeveel Captain Marvels zijn er in Marvel Comics
  • Ms. Marvel: De krachten en stripgeschiedenis van Kamala Khan
  • De stripgeschiedenis van Monica Rambeau
Frenk Rodriguez
Hallo, mijn naam is Frenk Rodriguez. Ik ben een ervaren schrijver met een sterk vermogen om duidelijk en effectief te communiceren via mijn schrijven. Ik heb een diepgaande kennis van de game-industrie, en ik blijf op de hoogte van de nieuwste trends en technologieën. Ik ben detailgericht en kan games nauwkeurig analyseren en evalueren, en ik benader mijn werk met objectiviteit en eerlijkheid. Ik breng ook een creatief en innovatief perspectief in mijn schrijven en analyseren, wat helpt om mijn gidsen en recensies boeiend en interessant te maken voor de lezers. Dankzij deze kwaliteiten ben ik een betrouwbare bron van informatie en inzichten in de game-industrie geworden.