(Afbeelding tegoed: Guerrilla Games)

Horizon Zero Dawn was een van de meest opwindende nieuwe IP’s van deze generatie, en nu wil Guerrilla Games dat momentum in het PS5-tijdperk voortzetten met een vervolg, Horizon Forbidden West. Naast de enorme lof die Horizon Zero Dawn kreeg, was er kritiek op de culturele toe-eigening van de Indiaanse cultuur, in de esthetiek van Aloy, op het veelvuldig gebruik van uitdrukkingen als ‘primitief’ en ‘wilden’, en op manieren die de levensstijl van Horizon suggereerden was een overblijfsel uit een inferieure geschiedenis en negeerde de manier waarop tribale en gemeenschapsregeringen tegenwoordig nog steeds bestaan ​​in inheemse culturen. Met de koloniale implicaties die gepaard gaan met een titel als ‘Verboden Westen’, bestaat de angst dat deze toe-eigening deze keer nog erger wordt. Hoewel het duidelijk is dat het Native American-centrische ontwerp van Aloy nergens heen gaat, de setting van San Francisco kon bied Guerrilla een kans om enkele van de problemen aan te pakken.

Verschillende prominente gebouwen in San Francisco zijn te zien in de korte previews van Horizon Forbidden West die we tot nu toe hebben gezien, zoals het Ferry Building, de Transamerica Pyramid, het Palace of Fine Arts en, natuurlijk, de Golden Gate-brug. Het is dan waarschijnlijk dat de keuze voor San Francisco thematisch belangrijk is, en aangezien San Francisco een stad is met een van de meest fascinerende geschiedenissen in de westerse wereld, zijn er veel dingen die uiteindelijk voor het spel kunnen betekenen.

Een geschiedenis van geweld

(Afbeelding tegoed: Guerrilla Games)

Laten we nu een korte blik werpen op de geschiedenis van San Francisco, om te voorkomen dat we later vastlopen. Potloden klaar? Goed. Inheemse mensen zoals de Ohlone woonden al vanaf 3000 voor Christus in San Francisco, met Spaanse kolonisten die arriveerden in 1769. De Fransen, Engelsen en Russen koloniseerden delen van San Francisco de komende decennia verder, hoewel het gebied onder Spaanse controle bleef. . Na de Spaans-Mexicaanse oorlog van 1821 werd het door Mexico geabsorbeerd en na de Amerikaans-Mexicaanse oorlog van 1848 werd het door de VS geabsorbeerd. Het explodeerde toen onmiddellijk met de furore van de Gold Rush en bracht San Francisco van een kleine stad aan de westkust naar een bloeiende, 25.000 sterke stad met de bijnaam Parijs van het Westen. In 1906 werd de stad door aardbevingen en branden bijna tot as gereduceerd. Laten we nu de geschiedenisboeken neerleggen en kijken wat de gecompliceerde geschiedenis van San Francisco voor Horizon Forbidden West kan betekenen.

Lees verder  Activision Blizzard zegt dat ze 'binnenkort' plannen zullen delen voor de prijzen van games van de volgende generatie

Het is niet alleen dat de stad werd gekoloniseerd – noem een ​​Amerikaanse stad die dat niet was – maar dat het zo vaak van eigenaar veranderde, en pas toen het stof was neergedaald, besefte elke kolonist de echte waarde van het land, alleen voor natuurramp om vervolgens vijftig jaar keizerlijke vooruitgang tot puin te scheuren. Hoe de reis van Aloy verweven is met deze complexe geschiedenis, zal de sleutel zijn tot de vraag of Horizon Forbidden West de problematische elementen van zijn voorganger zal confronteren of ze zal verergeren.

Hoewel in Zero Dawn naar het ‘verboden westen’ werd verwezen via een in-game dialoog en verborgen tijdschriften, weten we er nog steeds niet zoveel van af … Wat we echter hebben gezien is een nieuwe stam, die werkt met de mysterieuze Sylens , die het vermogen van Aloy delen om de Machines te bezitten en hun ogen eerder geel dan blauw maken. Door deze mensen, en Aloy’s connectie met hen, kan Forbidden West mogelijk de koloniale ondertoon van de titel en de toeëigening waarop de serie zich baseerde in Zero Dawn aanpakken..

Rekening houdend met de geschiedenis van San Francisco lijkt de trailer van de game Aloy op te zetten als de Spaanse indringers, en die met Sylens als de oorspronkelijke inheemse Ohlone-bevolking. Alleen degenen die al gedijen in de Bay Area schilderen als wegversperringen op de reis van Aloy en haar door hun land laten lopen met de geest van Manifest Destiny, zou echter een vreselijke verspilling zijn van het potentieel van San Francisco als setting, vooral voor een game die zo uniek is als Horizon.

Maar waar leven is, is er hoop, en het kan zijn dat Aloy in plaats daarvan luistert naar en leert van deze nieuwe stam; ze hebben duidelijk een meer geavanceerde kennis van de Machines dan Aloy, en zelfs dit kleine antikoloniale gebaar zou de problematische elementen van een verder geweldige serie enigszins kunnen herstellen. Natuurlijk kan Guerrilla de mensen van Sylens ook schilderen als magische Natives en Aloy positioneren als hun witte redder, maar laten we ons even voorstellen dat ze dat niet doen.

Lees verder  Groot in 2020: Overwatch 2 zal het vervolg van de videogame opnieuw definiëren

Graven naar goud

(Afbeelding tegoed: Guerrilla Games)

Om echt te profiteren van de omgeving, kan Horizon beter worden bediend door de modernere elementen van de geschiedenis van San Francisco te onderzoeken. We zien niet alleen een handvol nieuwe Machines, we zien er ook genoeg actueel dieren. Heremietkreeften, vissen, pelikanen, vossen… er is duidelijk iets heel speciaals in San Francisco, iets wat Aloy’s thuisbasis Colorado mist. Zou dit, wat het ook is, verwant kunnen zijn aan het goud dat in de jaren 1850 uit San Francisco is opgegraven? En zou, zoals de onheilspellende dode vos Aloy nadert, de natuur menselijke hebzucht en overmatig oogsten van deze hulpbron belonen met de overmoed van natuurrampen en dood?

We associëren de goudkoorts met goudzoekers die grappen maken, maar in werkelijkheid was het een gewelddadig, hebzuchtig tijdperk van geschiedenis. Inheemse Amerikanen werden verder van hun traditionele huizen geduwd, slaven werden in mijnen aan het werk gezet om hun vrijheid te verdienen, en de Republikeinse partij werd gesticht op de rug van het succes van de goudkoorts; een succes dat vooral door de kooplieden werd genoten, en zelden door de feitelijk werkende mijnwerkers. We zien een rotte wortel die is opgegraven uit een rood veld in de trailer van Horizon, terwijl onweerswolken zich boven ons verzamelen en rode bliksemschichten neerstorten, wat suggereert dat het wonder dat het leven in San Francisco de wedergeboorte heeft gegeven, een prijs heeft. Er is duidelijk iets mis, en die rode bloemen lijken er veel mee te maken te hebben.

Nu San Francisco door de Spanjaarden uit de Ohlone werd gehaald, door de Spanjaarden door de Spanjaarden en door de Amerikanen door de Amerikanen (en de Engelsen probeerden het tussendoor van de Mexicanen te kopen), zag San Francisco veel oorlog in de 19e eeuw. De trailer eindigt met dezelfde mensen die de machines gemakkelijk kunnen besturen terwijl ze marcheren in een episch gevecht, bovenop een mammoet a la Lord Of The Rings, waarbij Aloy haar boog opheft in wat opstandig lijkt – hoewel het ter ondersteuning zou kunnen zijn. Hoe dan ook, dat zou kunnen betekenen dat Aloy zichzelf in een ander conflict heeft geplaatst, net als in Zero Dawn met de Carja. Deze geschiedenis van het geweld van het Europese imperialisme / het manifeste lot zou een andere reden kunnen zijn waarom San Francisco werd gekozen als decor voor het Verboden Westen, en zou kunnen suggereren dat deze hint van een oorlog die in de trailer wordt getoond, alleen maar het oppervlak krast.

Lees verder  Hands-on met Yakuza 7: Like a Dragon, het wildste en meest riskante Yakuza-spel tot nu toe

Dus, is San Francisco gekozen om claims van kolonialisme tegen te gaan, of zal het alleen dienen om de enige serieuze vlek in Horizons schrift te bevorderen? Zijn er links naar de Gold Rush en de opkomst en ondergang van het Parijs van het Westen? Of in plaats van naar het half decennium aan het begin van de 19e eeuw, waarin de stad drie keer van eigenaar veranderde met kleine nederzettingen daartussenin? Of is het gewoon omdat Guerrilla Games dacht dat het Ferry Building er onder water cool uit zou zien? We zullen moeten afwachten, maar hopelijk is dit niet het laatste.