Vice City van de GTA Trilogy onderstreept het belang van autonomie in sandbox-games

"GTA" Krediet: Rockstar

Op 9 november 2002 beloofde ik mijn maat Gav dat hij een paar nette schoenen mocht lenen voor de verjaardag van zijn tante. Ik vertelde hem dat ik hem “halverwege” zou ontmoeten bij de brug die Cathcart en Merrylee scheidt in Glasgow om 19.00 uur, die, om eerlijk te zijn, veel dichter bij mijn huis was dan het zijne. Zes uur eerder had ik school overgeslagen (doe dit niet) en had ik maar liefst vier games geruild tegen Grand Theft Auto: Vice City, dat die dag in het VK werd uitgebracht, en was de man achter de balie nog steeds een tientje schuldig (don doe dit ook niet). Zes uur later, en ik was helemaal geobsedeerd door Tommy Vercetti, Lance Vance, en zoefde door de zonovergoten, neon-doordrenkte, met drugs doordrenkte pseudo-Miami-straten van Vice aan boord van een pastelroze scooter die naar Billie Jean luisterde. En die arme Gav was doorweekt van de regen, rammelde aan mijn deur en wilde dat paar schoenen lenen. Sorry maat.

Negentien jaar later, en dat eerste exemplaar van het besturen van een bromfiets op de melodie van Michael Jackson’s hit uit 1982, wordt als cruciaal beschouwd in de GTA-serie. Maar na het spelen van Vice City zoals het voorkomt in de GTA-trilogie, zonder Jackson als gevolg van verlopen muzieklicenties, denk ik dat Vice’s bekroning veel later plaatsvindt in Tommy’s poging om de stad te domineren.

Cruise control

"GTA-trilogie"

Krediet: Rockstar

“Zes uur later, en ik was helemaal geobsedeerd door Tommy Vercetti, Lance Vance, en zoefde door de zonovergoten, neon-doordrenkte, met drugs doordrenkte pseudo-Miami-straten van Vice aan boord van een pastelroze scooter die naar Billie Jean luisterde.”

  • Black Friday-spelaanbiedingen: bekijk nu alle beste aanbiedingen!

Dat wil niet zeggen dat het belang van dit blijvende decor in Vice City niet te ontkennen is. Het lijkt nu misschien belachelijk, maar de opname van scooters in Grand Theft Auto was een groot probleem in 2002. De eerste top-down GTA had vijf jaar eerder zowel fietsen als superbikes, met zijn DLC-uitloper, GTA London 1969, ook inclusief moderne scooters. Maar fietsen in welke hoedanigheid dan ook waren op dit moment nog niet verschenen in het Grand Theft Auto 3D-universum, en terwijl GTA 3 uit 2001 een behoorlijk knallende muziekbibliotheek had, verhoogde Vice City zijn audiorepertoire met een hele reeks topnummers die het tijdperk veroverden. De combinatie van het starten van het contact op die Faggio in de baan naast het kantoor van Ken Rosenberg en het horen van die iconische baslijn en synthpop-intro terwijl je de hoofdweg inreed, en dan , was best bijzonder.

Lees verder  Fortnite: waar te communiceren met een computer van IO-medewerkers

Zo erg zelfs, dat het echt jammer is dat de ernst van het moment in de GTA Trilogy volledig verloren is gegaan, deels omdat we sindsdien gewend zijn geraakt aan tweewielers in Grand Theft Auto, en ook omdat, eerlijk gezegd, Mr. Mister gewoon kan niet op tegen het Thriller-album op zijn best.

Vice City staat natuurlijk bekend om veel meer dan het rommelen op bromfietsen, maar zonder de vroege deuren mistig te krijgen, merkte ik dat ik me volledig concentreerde op hoeveel moderne GTA heeft getrokken uit zijn met palmbomen omzoomde voorganger — niet zozeer uit zijn handvaste missies en lineaire verhaalfronten, maar meer vanaf het moment dat het zijn wereld opent voor de speler, en hen loslaat om te verkennen, plunderen en veroveren. Nostalgie drijft veel van wat we ons herinneren over Vice City in 2021, maar eigenlijk moet het herinnerd worden vanwege de basis die het heeft gelegd voor GTA Online.

"GTA"

(Afbeelding tegoed: Rockstar)LEES MEER

"GTA-trilogie"

Krediet: Rockstar

Wat vindt de Grand Theft Auto-gemeenschap van de turbulente lancering van de GTA Trilogy?

Een volledig decennium voor de komst van GTA Online — en zes jaar en een consolegeneratie voorafgaand aan de GTA 4 van 2008 — stelde Vice City natuurlijk een heel andere Grand Theft Auto-ervaring voor dan we vandaag de dag kennen. Het had helemaal geen online component en was dus van begin tot eind verhaalgedreven; spelers belasten met het voltooien van ingesloten missies die zijn toegewezen door specifieke contacten verspreid over de kaart, totdat ze uiteindelijk naar een verhalende conclusie werden geleid. Voor de context: eind 2002 had Battlefield 1942 nog maar net voor het eerst het online oorlogsgebied bestormd, en online games waren vrijwel uitsluitend gebonden aan pc — met juweeltjes uit de jaren 90 zoals Starcraft, Ultima Online en zelfs Doom en Quake die opkwamen voor online spelen in verschillende mate jaren eerder.

Een online, GTA-geïnspireerde onderneming was als zodanig een eindje weg, en toch vouwt Vice City’s laatste stuk imperium nonchalant op in het kopen van activa en onroerend goed, passief verdienen en een flinke klap – allemaal centrale principes van het moderne GTA Online . Nogmaals, het lijkt misschien vreemd om in 2021 lyrisch over deze functies te worden, maar dit was destijds vreemd aan de Grand Theft Auto-serie, waarbij, ondanks dat hun verhalen zich ontvouwden in hun respectieve zandbakken, de voorlopers van Vice City vrijwel volledig lineair waren, in ieder geval vanuit een structureel oogpunt.

Lees verder  Call of Duty: Vanguard PlayStation-exclusives bevatten geen gamemodus

Laten we naar het strand gaan

"GTA"

Krediet: Rockstar

“Ik bedoel, ik ruilde vier games voor Vice City bij de lancering – Gran Turismo 3, Silent Hill 2, Metal Gear Solid 2 en FIFA 2002, niet minder – en was de winkelier nog steeds geld schuldig aan de andere kant.”

Terugkerend naar Vice via de GTA-trilogie en het punt bereiken waarop het spel goed begint — na het vervreemden van Ricardo Diaz en het overnemen van zijn landgoed, kolonel Juan Garcia Cortez helpen ontsnappen uit de stad, en boodschappen doen voor Avery Carrington, daarna luisterend naar zijn advies om je nieuw verworven drugsimperium – is een mooie herinnering aan hoe ver GTA sindsdien is gekomen, terwijl het onderstreept dat de game op zijn best is als de speler zijn volgende zet kan kiezen.

Neemt u de vervallen InterGlobal Film Studios over en vraagt ​​u de pachters beschermingsgeld, of verovert u de Pole Position gentlemen’s club om geld wit te wassen? Misschien is het de beste keuze om de oude Printworks te kopen en deze elke dag een gestage geldstroom te laten genereren, of misschien koop je de Malibu en schmooze je met de A-listers in het nachtleven van Vice. Tijdens mijn eerste playthrough, lang geleden, herinner ik me dat ik deze nevenactiviteiten zag als een afleiding van de hoofdverhaallijn van de game — maar deze keer heb ik genoten van de kracht, variëteit en autonomie die het me heeft geboden terwijl ik mijn stempel drukte op de game. Magische Stad in mijn eigen tempo.

"GTA"

Krediet: Rockstar

Terwijl ik besprak waarom de San Andreas-mist niet relevant is, heb ik het gehad over de manieren waarop de GTA-trilogie op SA GTA 6 opzet. Er zijn tal van functies van de originele San Andreas die ik graag zou zien hersteld in de volgende, wanneer het mogelijk is. En met geruchten die suggereren dat nummer zes opnieuw bestemd is voor nep-Miami, ben ik er zeker van dat de autonomie die GTA Online de afgelopen tien jaar aan spelers heeft geboden, zal worden overgedragen en ongetwijfeld zal worden uitgebreid. Wat voor mij geweldig nieuws is. Ik bedoel, ik ruilde vier games voor Vice City bij de lancering – Gran Turismo 3, Silent Hill 2, Metal Gear Solid 2 en FIFA 2002, niet minder – en was de winkelier nog steeds geld verschuldigd aan de andere kant. Ondanks de verdiende lof die San Andreas twee jaar later ontving, was Vice altijd mijn favoriet van dit tijdperk – in GTA-termen en in videogames in het algemeen.

Lees verder  Assassin's Creed Infinity-project bevestigd door Ubisoft

Het kan niet worden ontkend dat de GTA-trilogie een turbulente lancering heeft doorstaan, en hoewel ik het geluk heb gehad om welke bugs of glitches dan ook te ontwijken, zijn er nu genoeg slecht werkende beelden om veel van de kritiek te suggereren die op Grove Street Games en Rockstar is gerechtvaardigd. Maar afgezien van technische problemen, heb ik van de GTA-trilogie als geheel genoten, en dat is de manier waarop het me heeft doen nadenken over wat ik weet, of dacht te weten, over de serie. Ik nam als vanzelfsprekend aan hoe strak de missiestructuur van San Andreas op dat moment was, en hier, in Vice City, zag ik de belangrijkste stukken over het hoofd die Rockstar tien jaar later op de markt bracht voor een van mijn favoriete online games — of het zich dit nu realiseerde op de tijd of niet.

Heb je wat GTA Vice City cheats nodig voor gezondheid, bepantsering, wapens en nog veel meer? We hebben je gedekt.