Waarom het zes maanden duurde om de verbluffende introreeks van Forza Horizon 5 te maken

"Forza Krediet: Xbox Game Studios

Het duurt iets minder dan 10 minuten en de meeste spelers zullen het maar één keer zien – maar de Forza Horizon 5-introreeks was een grote onderneming voor ontwikkelaar Playground Games, waarvoor meer dan zes maanden werk nodig was, en een enorm team van artiesten, programmeurs en ontwerpers. Dus waarom is het spectaculaire interactieve segment een vast onderdeel van de Horizon-serie geworden, en hoe worden die kostbare weken van ontwikkeling besteed? We hebben onlangs wat tijd in de studio doorgebracht en hebben het proces van planning tot uitvoering leren kennen.

De eerste stap hield in dat de game- en levelontwerpteams nadachten over de auto’s en locaties die de nieuwe locaties in Mexico het beste konden laten zien, en uitwerkten hoe ze deze op een spannende manier konden weergeven. Vandaar: de voertuigen uit een vliegtuig laten vallen. “Het doet een aantal dingen voor ons”, zegt artdirector Don Arceta. “Het communiceert de schaal van de wereld en het geeft ons een ongelooflijk beeld van een van onze opvallende omgevingskenmerken – de vulkaan. Het heeft ook een fantastische audiovisuele intensiteitscurve – de manier waarop het van hoge intensiteit zwaait als je verlaat het vliegtuig, naar een korte sereniteit als je een vrije val maakt, voordat je met hoge intensiteit de ‘parachute opent’, om weer een korte sereniteit te ervaren, naar een hoge intensiteit als de muziek inslaat en je banden voor het eerst de weg raken – allemaal binnen slechts een paar seconden.”

Het gebruik van intensiteitscurven om de speler vast te pakken is een zeer filmische benadering en de reeks was effectief gepland als een film. Voordat de productie begon, werd elke seconde gestoryboard door kunstenaars die stapels digitale tekeningen maakten, die de geplande volgorde van gebeurtenissen lieten zien en een visueel signaal gaven voor het ontwikkelingsproces. Voor de auto-drop heeft het team tijd besteed aan het zoeken naar beelden voor inspiratie. Ze keken naar films met vergelijkbare sequenties – Mission Impossible, The Avengers, James Bond, Fast and Furious – en ook naar games met vergelijkbare dramatische momenten, zoals Uncharted en Apex Legends.

“We hebben ook gekeken naar beelden van auto’s op kranen, gewoon om de look en feel van dat gewicht te krijgen”, zegt Arceta. “We hebben alles gestoryboard, zelfs de mechanica van hoe het systeem voor het laten vallen van de lading werkte. En dan krijgen we deze grote onthulling met de lava, je hebt Guanajuato en het wolkenlandschap recht voor je. Zelfs in de vroege stadia kon je elke Klop in de eerste geplande en geschetste drive. Het belangrijkste voor de conceptschetsen is om de stemming, de emoties die we willen dat de speler op dat moment voelt te realiseren, en elke afdeling gebruikt ze.”

Lees verder  Heb je geprobeerd... Ontspannen in de meditatieve skateboardactie van The Ramp?

Het podium opzetten

"Forza

Krediet: Xbox Game Studios

Het plan voor de openingsreeks was om spelers vier verschillende ervaringen te geven. “We wilden met de verwachtingen spelen”, zegt Arceta over de beslissing om met het berggebied te beginnen. “Als je aan Mexico denkt, denk je misschien niet aan torenhoge, met sneeuw bedekte vulkanen. We hielden echt van het idee dat wanneer je de game voor het eerst start, je in deze echt vreemde, onverwachte omgeving wordt gegooid. Elke sectie daarna contrasteert de een ervoor. Na de vulkaan ga je de levende woestijn in die gloeiend heet is, dan in weelderige landbouwgrond, en dan zie je in de verte een gigantische zandstorm. Toen we het eerste onderzoek naar Mexico deden, waren we verbaasd over hoe er is veel diversiteit – de canyons, de moerassen. Het is een enorm land en er is zoveel hoogteverschil, wat we hebben geprobeerd te repliceren.”

Pronken met het nieuwe dynamische weersysteem was een ander belangrijk doel achter de reeks. Terwijl Forza Horizon 4 seizoenen en weerpatronen bevatte, introduceert Forza Horizon 5 sterk gelokaliseerde en opkomende weersomstandigheden, zoals regen en zandstormen. Het deel waar de speler de zandstorm van mijlenver ziet, werkt ook om de veel verbeterde trekkingsafstand te demonstreren.

"Forza

Krediet: Xbox Game Studios

“We hielden echt van het idee dat wanneer je de game voor het eerst start, je in deze echt vreemde, onverwachte omgeving wordt gegooid”

Don Arceta, artdirector

Volgens Arceta zou het ontwerpteam elke ochtend de reeks spelen, waarbij het verhaal en de beelden zorgvuldig werden aangepast en herhaald om het spel het beste vast te leggen. In het laatste gedeelte waar spelers met de Mercedes-AMG ONE naar het festivalterrein racen, vond de actie oorspronkelijk ’s nachts plaats, waarbij de auto’s door het donker inzoomden naar dit enorme vertoon van lichten in de verte, maar ze veranderden het in daglicht om houd de levendigheid en energie hoog, zodat spelers het landschap in zich kunnen opnemen.

Zes maanden besteden aan een introductiereeks lijkt een enorme verwennerij, maar het werkt als een introductie tot de nieuwe omgeving, een manier om nieuwe voertuigen te laten zien, en geeft spelers een korte momentopname van de handling en rijervaring zonder ze meteen in een race. Het vertelt ons dat dit geen superserieuze racesimulatie is – het geeft ons toestemming om los te gaan, te experimenteren en te verkennen.

Lees verder  Ontvang gratis Deathloop-cosmetica door je aan te melden als Arkane Outsider

De intro van Forza Horizon 5 weerspiegelt ook de supercut-aanpak van moderne tv-documentaires, waarbij de eerste tien minuten vaak een voorproefje zijn van de hele serie – het gaat erom de kijker zo snel mogelijk te oriënteren. In zekere zin werkt het ook als een toeristische gids, die spelers een glimp geeft van belangrijke gebieden – weelderige watervallen, oude monumenten en nog veel meer – dat ze misschien naar zichzelf willen zoeken als ze eenmaal zijn losgelaten in de open wereld. Hoe dan ook, het is fascinerend om te zien hoe serieus Playground deze supercharged interactieve introducties in hun enorme racewerelden neemt.

Forza Horizon 5 is een van de beste games van 2021, maar je moet op de link klikken om te zien waar het eindigde in onze ranglijst.