Waarom Dark Souls is uitgeroepen tot beste videogame aller tijden

"Donkere (Afbeelding tegoed: FromSoftware)Beste games aller tijden

"Beste

(Afbeelding tegoed: toekomst)

Dark Souls is door de GameMe-lezers en kijkers van de Golden Joystick Awards uitgeroepen tot de beste game aller tijden. Bekijk onze ranglijst van de 50 beste games aller tijden om de volledige lijst te lezen.

Dus je hebt eindelijk de Dark Souls Gargoyles verslagen. Je bent over het leien dak van de kerk gesprongen, de verroeste ladder beklommen en de eerste Klok van Ontwaken geluid. Goed gedaan jij. Maar maak het niet te gemakkelijk, want over minder dan een uur zit je tot aan je middel in giftig slib, sjokkend naar het ondergrondse hol van Quelaag, voor de zoveelste keer het spectrum tussen vreugdevuur en baasgevecht, en je afvragend wat je ooit deed in dit leven – in-game en/of realiteit – om Blighttown te verdienen.

Ik zie dat je de Chaos Heks nu omver hebt geworpen en de tweede bel hebt laten luiden. Toegang tot Sen’s Fortress is trouwens je beloning – slingers met bladen, bliksemslingerende hagedissen, keien-deinende reuzen en alles – waarop je de torenhoge Iron Golem zult bevechten. Ja, hij is zeker net zo angstaanjagend als hij klinkt. Daarna studeer je af naar Anor Londo en neem je het op tegen een aantal van Lordrans taaiste vijanden voor een confrontatie met zijn meest slopende baasduo. En ondanks je benarde situatie tot nu toe, ben je pas halverwege het spel. Kom op adem nu het nog kan, Chosen Undead. Omdat Dark Souls meedogenloos is.

baas zijn

"Donkere

(Afbeelding tegoed: FromSoftware)

“Zijn nauwgezette blauwdruk weeft van de hoogste toppen naar de laagste dalen met moeiteloze continuïteit, waarbij nieuwsgierige verkenning net zo essentieel kan zijn voor succes in deze verwrongen wereld als handig zijn met een zwaard.”

Tenzij je je de afgelopen 10 jaar in The Catacombs hebt verstopt, weet je dat Dark Souls een uitdagende videogame is. Hoe bekend je bent met het spel zelf, zal waarschijnlijk bepalen hoe moeilijk je het bekijkt, maar er is geen ontkomen aan FromSoftware’s 2011 actie-RPG, de spirituele opvolger van Demon’s Souls twee jaar eerder, kan zo moeilijk zijn als nagels. Zozeer zelfs dat voor veel buitenstaanders de uitdaging het definieert.

Souls-fans zijn het daar natuurlijk niet mee eens. Natuurlijk, Dark Souls kan straffend zijn, maar het is zelden oneerlijk. De dood, waarvan er veel is, is vaker het resultaat van je eigen tekortkomingen – of dat nu een verkeerd getimede parry is, een slecht uitgevoerde offensieve opmars, of gewoon ronddwalen in een gebied vol met overmeesterde vijanden voordat dat zou je moeten doen. Dat wil zeggen: je bent vaak je eigen ergste vijand binnen de grenzen van Lordran, net zo goed als zijn hordes vijandige Hollows en formidabele baasdemonen. Het opeisen van de hoofdhuid van een van die iconische bazen – het zien verdwijnen in een gloed van wit licht voor je, terwijl je de woorden VICTORY ACHIEVED over je scherm ziet flitsen – is op zijn beurt euforisch en genoeg om twijfelaars uit te nodigen in het innerlijke heiligdom van vurige zielen aanbidding omdat, nou ja, bastaard-harde slechteriken verslaan is verslavend.

Lees verder  Deathloop moet een meesterwerk zijn om Dishonored 2 te overtreffen

En toch, terwijl de baasgevechten van Dark Souls schrijnende en onvergetelijke affaires zijn in gevechts- en esthetische termen – van de met een grote bijl zwaaiende Taurus Demon, tot de energieke speerwerpende Moonlight Butterfly, de gif-brakende Gaping Dragon en de lava-spuwende Ceaseless Discharge om maar een paar van zijn monsterlijke tegenstanders te noemen – hun positionering in de wereld van het spel is een andere meesterzet; elk gebonden aan overlevering, verhaal en de plaats van hun ras in het tweede tijdperk van vuur van dit universum. Voor veel Souls-fans is de uitgestrekte, onderling verbonden wereld van Lordran zelfs de ster van de Dark Souls-show.

Prijs de Lordran

"Donkere

(Afbeelding tegoed: FromSoftware)

Voor veel spelers is het de geloofwaardigheid en geloofwaardigheid van Dark Souls’ Lordran die het onderscheidt van andere videogames. Dat is wat gaande, gezien het feit dat het draken, gigantische kraaien en zevenkoppige hydra herbergt, naast talloze andere mythische wezens. Toch weeft de nauwgezette blauwdruk van de hoogste toppen naar de laagste dalen met moeiteloze continuïteit, waarbij nieuwsgierige verkenning net zo essentieel kan zijn voor succes in deze verwrongen wereld als handig zijn met een zwaard. Het doorkruisen van Lordran zonder snel reizen – een functie die pas aan het einde van de game wordt ontgrendeld – is een totale vreugde, zo rijk en charismatisch zijn de omgevingen, en de voldoening die wordt verkregen door het ontdekken van een snelkoppeling die dat gebied met deze is ongeëvenaard – een proces waardoor de wereld zich geleefd voelt; een wereld die zou, zou kunnen en zal blijven bestaan, of je nu in de buurt bent om het te zien of niet.

Voeg dit toe aan het feit dat Dark Souls zo licht is in het vertellen van vocale verhalen, en de setting wordt nog belangrijker. Naast het openingsfilmpje en een scheutje raadselachtige dialogen van even mysterieuze NPC’s verspreid over de plaats, wordt een groot deel van het losse verhaal van Dark Souls verteld door itembeschrijvingen, itemplaatsing en pure speculatie van de kant van de speler, die elk wordt aangemoedigd om voeg de stippen samen en vul de lege plekken in. Bij het vechten tegen de eerder genoemde Iron Golem kunnen spelers bijvoorbeeld het AI-gestuurde personage Iron Knight Tarkus oproepen als back-up. Kort nadat ze later in Anor Londo zijn aangekomen, kunnen Tarkus’ harnassen en wapens worden gevonden in een kist, wat op zijn beurt het voortijdige einde aangeeft van het avontuur van je eenmalige metgezel. Daarmee wordt ons verteld dat de geschiedenis zich herhaalt, en dat loopende tijdcycli de mensheid behouden of breken. Het is allemaal heel mysterieus.

Lees verder  Two Point Campus lekt voorafgaand aan de officiële aankondiging

Verouderde bediening

"Donkere

(Afbeelding tegoed: FromSoftware)

“Als zodanig zullen we het over nog eens 10 jaar over Dark Souls hebben, en daarna nog eens 10 jaar. In Dark Souls wordt ons verteld dat de geschiedenis zich herhaalt. Maar in werkelijkheid zal er waarschijnlijk nooit een game zijn die helemaal vind het weer leuk.”

Dark Souls zit vol met deze subtiele maar aangrijpende momenten, waarin belangrijke plotdraden worden vastgebonden of volledig zonder ceremonie worden doorgesneden, die elk de kernthema’s van de game, dood en wanhoop, onderstrepen. Terwijl andere games misschien kiezen voor ingewikkelde tussenfilmpjes om soortgelijke emotionele verhaalmomenten over te brengen, laat Dark Souls ze over aan consequenties en omstandigheden — in het bovenstaande geval kan de afgedankte uitrusting van Tarkus volledig worden gemist voor spelers die niet gebeuren bij zijn laatste rustperiode plaats.

Tegen het tij van handvaste, actieheld-sportieve, CGI-zware videogames die de markt aan het begin van het afgelopen decennium vulden, stond Dark Souls toen apart. Journalisten die zijn belast met het beoordelen van de baanbrekende actie-rollenspeler van FromSoftware, zullen je vandaag verrassen met verhalen over massale paniek, hysterie en opwinding, terwijl ze, bij gebrek aan gidsen en hulpthreads pre-release, verwoed tips achter de schermen uitgewisseld over hoe je voorbij bepaalde bazen en gebieden – terwijl ze zich ondertussen afvroegen hoe ze dit onmogelijk wrede spel zouden afmaken voordat ze gingen drukken.

Dat deden ze uiteindelijk, en Dark Souls werd goed kritisch ontvangen — ook al lukte het aanvankelijk niet om op een bredere basis bij spelers te landen. De opvolger van de Demon’s Souls verwierf in plaats daarvan vanaf het begin een cult-klassieke status, voordat hij in de loop van de tijd in gestalte groeide, waardoor de niet-gelovigen één Taurus Demon-dodende per keer bekeerden. In 2014 onderstreepte het mooie maar ongerijmde kaartontwerp van Dark Souls 2 de deskundige vorming van het origineel, terwijl de meer actiegerichte, PlayStation-exclusieve Bloodborne uit 2015 fungeerde als een nieuw startpunt voor FromSoftware-games — de laatste tijd moedigde het grote groepen spelers aan om (re )bezoek Lordran met terugwerkende kracht.

Dark Souls 3 heeft de bijnaam ‘Soulsborne’ gecementeerd in het populaire spraakgebruik van videogames door de beste functies van de serie op één plek te verzamelen, terwijl Sekiro: Shadows Die Twice uit 2019 en de aankomende Elden Ring ruimte hebben geboden voor het uitbreiden van de OG-formule via nieuwe mechanica , zoals luchttraversal en stealth. En dan hebben we het nog niet eens over de scores en scores van Souls-achtige games — nu een genre op zich — die sindsdien zijn opgedoken, geïnspireerd door alles, van de unieke inslag van Dark Souls op permadeath, tot zijn slopende baasgevechten en hack-slash-and -rol mechanica. Door spelers gemaakte mod-projecten zoals Nightfall fungeren als speelbare liefdesbrieven voor de beste game aller tijden, en een eerbiedige knipoog naar een klassieker die een generatie heeft geïnspireerd.

Lees verder  GTA 6-fan crasht Duitse spelshow om releasedatum te vragen

Als zodanig zullen we het over nog eens 10 jaar over Dark Souls hebben, en daarna nog eens 10 jaar. In Dark Souls wordt ons verteld dat de geschiedenis zich herhaalt. Maar in werkelijkheid zal er waarschijnlijk nooit meer zo’n spel zijn.

Dark Souls-ontwikkelaar FromSoftware staat op het punt zijn volgende game te lanceren hier is alles wat we weten over Elden Ring.