Ons oordeel

De animatie is betoverend terwijl Onward zich ontwikkelt tot een galopavontuur vol amusement, opwinding en betovering.

“Lang geleden was de wereld vol verwondering en avontuur”, begint de openingsstem, en gaat verder met in detail hoe alledaagsheid magie heeft vervangen. De woorden worden krachtig geïllustreerd door door vuil besmeurde eenhoorns die uit ten val gebrachte vuilnisbakken eten, een zeemeermin die rondhangt in het opblaasbaar kinderbad van een kind en een dikke cent-centaur die zegt: “Ik bezit een voertuig, ik hoef niet te rennen.” Gelukkig voor ons bewijst Onward, na een nogal trage start, dat de goede mensen van Pixar nog steeds vrolijkheid en verwondering oefenen.

Openend in de fantasie (maar niet te fantasie) nederzetting in de voorsteden van New Mushroomton, ontmoeten we Ian en Barley Lightfoot (Tom Holland en Chris Pratt), twee tienerelfen die bij hun moeder wonen, Laurel (Julia Louis-Dreyfus). Hun vader stierf toen Barley jong was en Ian in de baarmoeder was. Maar nu, op zijn 16e verjaardag, ontvangt Ian een cadeau dat zijn vader heeft opgedragen om vandaag nog te worden bewaard: het personeel van een tovenaar en een edelsteen van Phoenix. Zeg de meegeleverde spreuk en hun vader zal 24 uur lang uitkomen. Alleen het Phoenix-juweel breekt halverwege en hun vader verschijnt alleen vanaf zijn middel, wat betekent dat de broers dringend moeten zoeken naar een andere magische steen om de bovenkant van hun vader te ontmoeten.

Solide maar zonder Pixar’s feeënstof schitteren tot op dit punt, en wordt dan steeds helderder als het de weg op gaat; zoals timide, dwangmatig Ian, bloeit het in vertrouwen en wordt doordrenkt met magische krachten. Natuurlijk ontmoeten de broers allerlei kleurrijke personages op hun reis – de Hells Angels sprites en Octavia Spencer’s “winged-lion-scorpion-lady” Manticore zijn opvallende – en meerdere gevaarlijke obstakels, waaronder een “bodemloze put”, blokkeren hun ware pad.

Geregisseerd met verve en oog voor levendige details door Dan Scanlon (Monsters University), is Onward een van Pixar’s grappigste foto’s, met op zijn manier net zoveel rel met het fantasy-avonturengenre als de Pythons met Holy Grail. De Invisible Man-stijl gag van de broers die de ontbrekende bovenste helft van hun vader aankleden met kleding en zonnebril is een grap die blijft geven (de floppy ‘torso’ is een masterclass van fysieke komedie), terwijl een paar verrassing links op de reis draait toe te voegen aan de levendigheid. Er is ook een low-in-the-mix commentaar over hoe onze wereld is gehomogeniseerd, en opvallende levenslessen die moeten worden opgedaan (zowel door volwassenen als kinderen) op weg naar een derde act die opwindend en ontroerend is.

Lees verder  Joe Keery plaagt Stranger Things seizoen 4: \

Is deze A-lijst Pixar? Nee, er zijn verschillende sporten onder de Toy Story-films, Monsters, Inc., Finding Nemo, The Incredibles en Inside Out. Maar het is een van de beste van de rest, en dat is meer dan goed genoeg.

Het vonnis

4

4 van de 5

Volgende recensie: “Een galopavontuur vol amusement, opwinding en betovering”

De animatie is betoverend terwijl Onward zich ontwikkelt tot een galopavontuur vol amusement, opwinding en betovering.

Meer informatie

Beschikbare platforms Film