(Afbeelding tegoed: Curzon)

Terwijl Bong Joon-ho arriveert in een restaurant aan het strand in Cannes, heeft hij een aankondiging. Of tenminste zijn vertaler doet dat. “Hij wil meer over voetbal met je praten,” zegt ze chirpily. De Zuid-Koreaanse regisseur achter Snowpiercer en Okja is blijkbaar meer geïnteresseerd in de komende finale van de Champions League tussen Liverpool en Tottenham Hotspur dan over zijn nieuwe film, Parasite. “Ik steun Sonny,” grijnst hij, verwijzend naar Spurs ‘eigen Zuid-Koreaanse ster, Son Heung-min.

Hoewel Son uiteindelijk met lege handen zal eindigen (sorry, Spurs-fans), zal Bong dat niet doen. Tegen het einde van de week reikt de jury van het Cannes Film Festival Parasite unaniem de hoofdprijs uit, waardoor Bong de eerste Zuid-Koreaan is die het Palme d’Or mee naar huis neemt. “De film is zo’n unieke ervaring, het is een onverwachte film”, aldus juryhoofd Alejandro González Iñárritu, een nette samenvatting van een werk dat op een briljante manier arthouse en mainstream bestrijkt met een gedurfde mix van zwarte komedie en sociaal commentaar.

Bespaar tot 45% op een abonnement op Total Film Magazine

(Afbeelding tegoed: Total Film)

Krijg elke maand toegang tot ’s werelds grootste en meest interessante films door je te abonneren op Total Film magazine in print of digitaal, inclusief recensies van elke film die die maand is uitgebracht, van blockbusters tot indies en cult cinema.

De zevende film van een steeds buitengewone carrière, Parasite is de grootste hit van Bong wereldwijd geworden; op het moment van schrijven kostte het $ 167,6 miljoen (en werd daarmee de meest winstgevende Zuid-Koreaanse film in het proces) – waarmee hij zijn vorige beste monsterfilm uit 2006, The Host, verdrong. In Amerika is het de meest winstgevende film in vreemde talen van het jaar, die geschiedenis schrijft bij de Academy Awards als de eerste film in vreemde talen die de felbegeerde prijs voor de beste foto heeft gekregen – het heeft ook prijzen gewonnen voor beste regisseur, beste internationale functie Film en het beste originele scenario.

Terwijl Bong, 50, vaak in de genre-cinema heeft gewerkt – of het nu misdaad is (Memories of Murder, Mother) of fantasy (Snowpiercer, Okja) – is Parasite een heel ander beest. Het verhaal van de arme Kim-familie (geleid door Bong regulier Song Kang-ho), het begint als de zoon, Ki-woo (Choi Woo-sik), een baan krijgt die Engels begeleidt bij de dochter van een rijke tech-CEO, Park Dong-ik (Lee Sun-kyun). Al snel vinden anderen in de Kim-familie, via minder dan legitieme middelen, een betaalde baan in het luxe huishouden van het Park.

Bong heeft ook les gegeven aan een rijk gezin toen hij studeerde (hij studeerde sociologie aan de Yonsei University in Seoul). “De volgorde die afbeeldt wanneer hij het huis binnenkomt, was vrij gelijkaardig aan wat ik heb meegemaakt”, zegt hij. “Ik ben opgegroeid in een middenklasse-gezin dat tussen de arme en de rijke familie in deze film staat, maar ondanks dat, toen ik voor het eerst binnenkwam, had ik dit zeer griezelige en onbekende gevoel van dit huis. Eigenlijk hadden ze een sauna op hun tweede verdieping – destijds was het voor mij nogal schokkend! “

Lees verder  Tenet heeft verschillende setstukken die typisch \

Let op de welvaartskloof

(Afbeelding tegoed: Curzon)

Desondanks bedacht de regisseur geen Parasite totdat hij in de complexe postproductie voor Snowpiercer zat, zijn dystopische sci-fi uit 2013 over de haves en have-nots die op een voortdurend rijdende trein door de tweede ijstijd op aarde rijden. “Snowpiercer ging over klassenstrijd en klassenverschil”, zegt Bong, erop wijzend dat de film handelt over de strijd tussen de elite in de luxe voorrijtuigen van de trein en die achteraan. “Ik denk dat ik deze keer op een meer realistische manier en op kleinere schaal over de kloof tussen arm en rijk – een soortgelijk thema – wilde praten.”

Op het eerste gezicht lijkt de eigentijdse Parasite eenvoudiger dan Snowpiercer en zelfs de laatste film van Bong, de door Netflix gesteunde Okja 2017, het verhaal van een ‘supervarken’ ontwikkeld door een multinational die gespecialiseerd is in genetische manipulatie. “In Okja heb je ongeveer 300 [VFX] -foto’s van het varken. Dat vergde niet alleen veel geld, maar ook ongelooflijke energie. Maar met deze film kon ik die energie besteden aan de personages en de nuance … ik had het gevoel dat ik met een microscoop naar de film kon kijken en op meer details kon letten. ”

Hoewel hij eerder sociale ongelijkheid in zijn films had aangesneden, markeerde Parasite een primeur voor Bong. Tijdens de shoot merkte cinematograaf Hong Kyung-pyo van de film – die eerder Snowpiercer en het moordmysterie Moeder van 2009 opnam – op tegen Bong: “Dit is onze eerste keer dat we rijke personages filmen,” legt Bong uit. “Zelfs in Mother and The Host hebben mijn films altijd behoorlijk slechte personages gehad … Dit was onze eerste keer dat we een rijk gezin en een rijk huis filmden. Zelfs Captain America [ster Chris Evans] … hij was gekleed in vodden in Snowpiercer! ”

Oorspronkelijk heette de film ‘The DÉcalcomanie’ – een verwijzing naar het artistieke concept van ‘decalcomania’ of ‘sticker’, waarbij een afbeelding wordt gemaakt en op een ander oppervlak kan worden overgedragen of gereflecteerd. Maar Bong veranderde het in zijn minder pretentieuze titel, hoewel een titel die niet noodzakelijkerwijs verwijst naar de Kim-familie. “In het verhaal zijn ze oplichters en doen ze slechte dingen, maar ze zijn niet echt de echte schurken. Ze zijn personages in dit grijze gebied. Ik ben min of meer gefocust op de situaties en het vreselijke systeem dat ze dat dwingt hen om de parasiet van dit verhaal te zijn. “

Op een gegeven moment leest de patriarch pauper Ki-taek van Song Kang-ho over hoe 500 afgestudeerden solliciteerden naar een lage positie als bewaker – een feit dat Bong uit een real-life artikel nam. “De arme personages in deze film zijn eigenlijk best slim en capabel. Je denkt dat ze met die vaardigheden en capaciteiten het vrij goed zouden doen als ze een baan hadden, maar het probleem is dat ze geen baan hebben – er is niet genoeg werk voor hen. En ik denk dat dat de economische situatie is waarmee we worden geconfronteerd in Korea en ook over de hele wereld. “

Lees verder  Oh nee, de Uncharted-film heeft zijn zesde regisseur verloren

(Afbeelding tegoed: Curzon)

“De productie-ontwerper bracht mijn schets naar een echte architect voor advies en ze zeiden:” Niemand bouwt huizen zoals deze, architectonisch! Dit is belachelijk! “

Bong Joon-ho

Terwijl de systematische infiltratie van het Kims huishouden door de Kims plaatsvindt, wilde Bong kijken hoe geld ertoe doet voor een gezin en hoe wanhopig het je kan maken. “De economie is iets wat je echt voelt”, zegt hij. “Het is net naast je eigen lichaam.” Films die hij tijdens de pre-productie heeft bekeken? Joseph Losey’s The Servant (1963), met Dirk Bogarde bezig met machtsdynamiek met de werkgever van James Fox; Claude Chabrol’s This Man Must Die (1969); en Kim Ki-young’s The Housemaid (1960), een binnenlandse horror-thriller die Fatal Attraction een goede prijs zou geven.

Deze laatste film, die een sleutelreeks speelt rond de trap in het ouderlijk huis, was bijzonder invloedrijk. “We noemen Parasite graag een voorbeeld van ‘trappenhuisbioscoop'”, legt Bong uit, “omdat de trap erg belangrijk is in het verhaal, en dat is zeker een van de invloeden van Kim Ki-young.” Toch is het niet alleen de trap die ertoe doet in Parasite. Het parkhuis – waar veel van de actie plaatsvindt – is een briljant ontworpen speeltuin, subtiel onderzocht in het eerste uur van de film op manieren die de tweede helft beïnvloeden.

Een regisseur die visueel denkt – hij tekent zelfs al zijn eigen storyboards – Bong bedacht de basisstructuur van deze modernistische open leefruimte tegen de tijd dat hij het script had geschreven. Maar zijn ontwerpen waren voor een verhaal dat, zonder je in het spoilergebied te wagen (serieus, je moet de film zelf zien), veel rondsluipen van verschillende personages omvat. “Dit idee van zichtbaarheid en niet-zichtbaarheid in het huis was erg belangrijk. Dus nam de productieontwerper mijn schets en bracht het naar een echte architect voor advies, en ze zeiden: ‘Niemand bouwt huizen zoals deze, architectonisch! Dit is belachelijk ! ‘”

Het ingewikkeld ontworpen huis – uiteindelijk gebouwd op een soundstage – beschikt zelfs over een bunker, gebouwd door de rijken voor bescherming tegen hun trigger-happy buren in Noord-Korea. Is dit echt een probleem? “Meestal Koreanen, we denken er niet echt over na. Natuurlijk zijn we bang voor oorlog en maken we ons er wel zorgen over, maar we gaan gewoon door met ons dagelijks leven. Omdat we uiteindelijk niets kunnen doen.” Hoe zit het met zijn huis? Heeft hij een paniekkamer?

Lees verder  Mulan komt op 4 september naar Disney Plus voor $ 30

“Ik woon in een heel normaal appartement,” grijnst hij. “Graaf op en het is het huis beneden!” Elementen als deze onthullen de gitzwarte humor die sneeuwt in Parasite’s wild onverwachte tweede helft, terwijl de plannen van de Kims ontrafelen. “Wanneer je gebeurtenissen ziet gebeuren, wanneer je het helemaal niet verwacht, voel je je erg opgewonden en geniet ik van dat gevoel van erg opgewonden te zijn”, zegt Bong. “Ik ben een beetje terughoudend om dit te zeggen – omdat ik niet teveel een pervert wil lijken! – maar wanneer het publiek om deze scènes lacht, twijfelen ze tegelijkertijd aan hun eigen gelach. Mag ik echt lachen ? Ze hebben bijna spijt dat ze om deze scènes lachen, en dat vind ik erg leuk. “

Home comfort

Na de meer internationaal gearomatiseerde Snowpiercer en Okja, genoot hij ervan om weer thuis te zijn? “Ik verdeel projecten niet noodzakelijk in een project voor een Koreaans publiek en een project voor een internationaal publiek”, zegt hij, “maar ik kan niet ontkennen dat ik veel plezier haal uit het creëren van een verhaal waarin ik , als een Koreaan, situaties en details weergeven die een Koreaans publiek volledig zou begrijpen, en we zouden een lach met deze details delen. Natuurlijk lachte het publiek hardop toen we naar de Lumière (in Cannes) filmden, maar in Korea hebben we ‘ heb 10 procent meer gelach! “

Ongeacht dit, gezien het succes in zowel Cannes als in de VS, lijkt het erop dat Bong eindelijk zijn breakout-film heeft afgeleverd. Misschien wordt het tijd. Snowpiercer heeft een huiveringwekkende tijd meegemaakt, waarbij Bong botste met Harvey Weinstein, terwijl ze ruzie maakten over de looptijden en inhoud (met de beschande producent weigerde de film later een landelijke Amerikaanse release).

Wat Okja betreft, als een van de twee Netflix-titels in de Cannes-competitie in 2017, raakte het verwikkeld in controverse, waarbij Franse theaterbezitters protesteerden tegen opname in het festival. Parasite raakt echter meer universele thema’s in een huiselijke omgeving waar we ons allemaal mee kunnen identificeren. “Ik word meer opgewonden wanneer ik deze beperkingen heb – zeer ingesloten, bijna claustrofobe ruimtes”, zegt hij. “Ik word angstig als ik het gevoel heb dat ik een oneindig aantal plaatsen heb waar ik kan kiezen.” Het is de hele tijd een ervaring geweest die de carrière van Bong zal beïnvloeden. “Ik ben van plan in de toekomst meer van dit formaat films te maken”, zegt hij. Wat hij ook doet, de aandacht zal op hem gericht zijn.

Deze functie is oorspronkelijk verschenen in Total Film magazine. als jij abonneren op Total Film, u kunt tot 36% besparen op de prijs van het fysieke product of tot 45% op de digitale editie.