Shang-Chi and the Legend of the Ten Rings review: «Stuurt de MCU naar voorheen onbekend terrein»

Ons oordeel

Marvel’s Phase Four maakt de verloren tijd goed met een origineel verhaal dat rijkelijk vermaakt als het geen grenzen verlegt.

“Wed altijd op Aziatisch!” kakelt een eigenwijs stripfiguur in de periferie van Shang-Chi en de Legend of the Ten Rings die zojuist flink heeft gewonnen met zo’n weddenschap. Het is echter opmerkelijk – en meer dan een beetje beschamend – dat er 25 Marvel-films voor nodig waren om een ​​vergelijkbare zet te maken, waarbij de vorige 24 Aziatische personages aan de zijlijn hebben gehouden of, erger nog, blanke artiesten ze hebben laten spelen.

De film van Destin Daniel Cretton — niet alleen de eerste MCU-film met een Aziatisch-Amerikaanse hoofdrol, maar ook de eerste met een overwegend Aziatische cast — zal het diversiteitsprobleem van Marvel op zichzelf niet oplossen. Maar het is zeker een stap in de goede richting, om nog maar te zwijgen van een stilzwijgende erkenning van het werk dat nog moet worden gedaan terwijl de studio zich verplaatst van een universum dat wordt gedomineerd door blanke jongens genaamd Chris naar iets dat iets meer een afspiegeling is van de grotere wereld daarbuiten.

Dat is de wereld waarin Shang-Chi begint, een wereld waarin zijn slecht presterende held – een San Francisco-bediende die de opzettelijk onopvallende alias Shaun gebruikt – gelukkig onder de radar kan bestaan ​​​​met mede-slaper Katy (Awkwafina). Niet voor hem is het criminele leven zijn vader Wenwu (Tony Leung), die als hoofd van de Ten Rings een snode syndicaat heeft achtervolgd dat “regeringen heeft omvergeworpen en de loop van de geschiedenis heeft veranderd” met de hulp van de bovenmenselijke krachtcreërende, eeuwig leven schenkende armbanden die hij om zijn onderarmen doet.

Shang-Chi (Simu Liu) is als tiener gevlucht van het militaire terrein van zijn vader, een weduwnaar, en wil niet veel meer dan gewone karaoke en af ​​en toe een ritje in de motor van een klant. Totdat hij in de bus een paar zwaargewichten tegenkomt die hem verplichten de verwoestende vechtkunsten te doorbreken die hij tot nu toe onder de meest bescheiden koren heeft verborgen.

De spannende actiescène die volgt, zet de film niet alleen in een hogere versnelling met zijn Speed-recalling ravage, maar onthult ook zijn ware kleuren: als een kick-ass chopsocky blockbuster met stilistische links naar Crouching Tiger, Kung Fu Hustle en de verzamelde werken van Jackie Chan. (De film is opgedragen aan stuntcoördinator Bradley Allan, een voormalig lid van Chan’s Sing Ga Ban-team.) Tijdens een reis naar Macau wordt Shang-Chi herenigd met vervreemde zus Xialing (Meng’er Zhang) voor duizelingwekkende vuistslagen op een of andere wolkenkrabber die zich vastklampt aan bamboe steigers waar Chan zelf trots op zou zijn. De meerdere trainingsmontages vieren ondertussen vastberaden, bezwete wenkbrauwen net zo scherp als elke Karate Kid.

Lees verder  Kleine Zeemeermin-ster Halle Bailey deelt eerste officiële foto om het einde van de opnames te vieren

Een ding dat Shang-Chi niet bijzonder lijkt te zijn, is de MCU zelf. Met uitzondering van een poster met advies voor degenen die lijden aan ‘Post-Blip Anxiety’ en het verplichte handjevol fan-aangename cameo’s, voelt Crettons film zich bijna opzettelijk gescheiden van zijn eigen afkomst, vooral wanneer het verhaal verschuift naar een mythische domein genaamd Ta-Lo, bevolkt door een fantasmagorische reeks bizarre beesten. Marvel heeft eerder met Kaiju geflirt (de gigantische Ant-Man veranderde in Captain America: Civil War, bijvoorbeeld, of de Chitauri leviathans uit de eerste Avengers), maar hier gaat het volledige epische varken door een gigantische waterdraak tegen een al even gigantische vleermuisdemon met een voorliefde voor menselijke zielen. Als Shang-Chi zelf nogal verdwaalt in de chaos, is dat een kleine prijs om te betalen voor een finale die, als het niet helemaal voldoet aan de Avengers: Endgame-normen, in ieder geval laat zien dat de studio zijn eigen honger naar gigantische effecten-beladen niet heeft verloren schouwspel.

Hoezeer de beelden ook afleiden, het is de cast die het meest in het oog springende element van de film bewijst, Cretton omringt wijselijk zijn sympathieke maar enigszins anonieme hoofdrol met een line-up van toptalent. Leung, in zijn eerste Engelstalige rol, brengt een leven vol gravitas met zich mee voor de ongewoon complexe Wenwu, een man wiens toewijding aan zijn overleden vrouw (Fala Chen) de aanzet geeft voor zijn wereldbedreigende ambities, terwijl Michelle Yeoh zowel warmte als warmte uitstraalt. kracht in haar rol als Ta-Lo’s belangrijkste beschermer. In Awkwafina heeft het publiek ondertussen een perfecte proxy, haar slappe kaken verbijstering over de gekte die haar collega haar introduceert, waardoor ze een constante bron van pompeuze humor is. Dat hun relatie trouw platonisch blijft, is een van de weinige misstappen hier, er is weinig reden waarom het duo de romantiek tussen de verzen van “Hotel California” niet kon vinden.

“Je bent een product van alles wat je voorging!” Yeoh vertelt Liu terwijl hij zich voorbereidt om mano a mano te gaan met zijn angstaanjagende oude man. Op zijn best voelt Shang-Chi zich echter geen onderdeel van een groots masterplan, maar zijn eigen specifieke dier: weliswaar gebrekkig en op sommige plaatsen overdreven, maar altijd boeiend en met een elan dat, in tegenstelling tot de achteruitkijkende Black Widow, stevig stuurt de MCU naar voorheen onbekend terrein.

Lees verder  Netflix pikt regiedebuut op van Dev Patel

Shang-Chi and the Legend of the Ten Rings bereikt de bioscopen op 3 september. Bekijk meer van onze MCU-verslaggeving met onze gids voor Marvel Phase 4.

Het vonnis4

4 van de 5

Shang-Chi and the Legend of the Ten Rings review: «Stuurt de MCU naar voorheen onbekend terrein»

Marvel’s Phase Four maakt de verloren tijd goed met een origineel verhaal dat rijkelijk vermaakt als het geen grenzen verlegt.

Meer informatie

Beschikbare platforms Film
Genre Superheld

Minder