(Afbeelding tegoed: 2K Games)

Lees verder

(Afbeelding tegoed: Hangar 13)

«Slechte games gaan niet naar de Baftas»: terugkijken op de hoogte- en dieptepunten van Mafia 3 met Hangar 13

Het nieuws dat Hangar 13 werkt aan een volledige remake van Illusion Softworks ‘2002 open wereldklassieker, Mafia, heeft begrijpelijkerwijs iedereen aan het praten gebracht. Weinigen zagen het aankomen, niet alleen omdat we op de een of andere manier tot nu toe geen enkel lek of gerucht over zo’n project hadden gehoord, maar omdat het een soort onverwachte zet is voor uitgeverij 2K Games. 

Hoewel maffia tot op de dag van vandaag een soort cult-klassieke status geniet, gingen de meesten ervan uit dat Hanger 13 — de studio die momenteel de leiding heeft over de franchise — zijn aandacht volledig zou richten op zijn eerder geplaagde nieuwe IP, waarvan wordt beweerd dat het als een volgende wordt gelanceerd gen exclusief voor PS5 en Xbox Series X in de komende jaren. 

Het is ook vreemd omdat Mafia 2, algemeen beschouwd als de beste game in de serie, niet dezelfde behandeling krijgt als zijn voorganger, maar in plaats daarvan recht heeft op een meer typische remaster als onderdeel van de opname in The Mafia Trilogy-bundel die later deze week wordt uitgebracht. Maar misschien zijn de blijvende kwaliteiten van Mafia 2 precies de redenen waarom Hangar 13 besloot om het te laten, aangezien het opnieuw spelen van het geremasterde vervolg op pc voorafgaand aan de release bewijst dat er nog steeds veel plezier te beleven valt in deze oude hond. 

(Afbeelding tegoed: 2K)

Terugkeren naar Mafia 2 met een decennium achteraf laat zien hoe ver het in bepaalde opzichten voorliep op de curve. Naar films wordt nu voortdurend verwezen als een toetssteen voor ontwikkelaars bij het bepalen van bijvoorbeeld de toon en stijl van hun nieuwste projecten, maar de games van de vroege jaren 2000 (met een paar opvallende uitzonderingen) waren lang niet zo kenmerkend, mede omdat de technologie van de tijd was gewoon niet in staat de omvang en schaal van verhalen op groot scherm te imiteren. 

Maar de liefdesbrieven van ontwikkelaar 2K Czech aan Scorsese, Coppola en gangster noir zijn duidelijk te zien in de openingsscène van Mafia 2, waarin antiheld Vito Scaletta terugkijkt op zijn levensverhaal via De Niro-achtige vertelling. Het verhaal komt boven alles in Mafia 2, en het laat zien, voor goed en slecht. 

Lees verder  Fortnite Love and War-uitdagingen: alle taken van Search and Destroy in de nieuwe LTM verslaan

Elk lid van de cast rondt elk personage af met geweldige stemacteurs, en hoewel het verhaal misschien niet zo genuanceerd of schokkend is als het laat zien, is het verfraaid met momenten van geweldige pathos, spektakel en thematische textuur. Aan de andere kant, neem het verhaal van Mafia 2 weg, en je blijft achter met een zo-zo derde persoon shooter in een lege open wereld die er alleen echt uitziet als het van een afstand wordt bekeken. 

 Leren van de besten

(Afbeelding tegoed: 2K Games)

Mafia 2 had de ongelukkige timing van lancering slechts twee jaar nadat Grand Theft Auto 4 in 2008 gewaagde nieuwe maatstaven zette voor open wereldgames. Gezien de productiewaarde van Rockstar’s eigen ode aan New York City, moet 2K Czech geweten hebben dat het te maken kreeg niet-vleiende vergelijkingen, maar Mafia 2 behoudt niettemin een zelfverzekerde identiteit in zowel overeenkomsten als verschillen met Niko Bellic’s klim door de onderwereld van de georganiseerde misdaad.

Net als die van GTA 4, omarmt Mafia 2 zowel de alledaagsheid van het gepeupelleven als het verheerlijkte showmanship van misdaadthrillerfilms. Terwijl de eerste missie een Call of Duty-nabootsingstocht door bezet Sicilië is, keert het vervolgsegment je terug naar Empire Bay, zittend op de passagiersstoel van de auto van je beste vriend terwijl hij je naar huis rijdt, naar je kinderappartement loopt en genieten van een reüniemaaltijd met uw gezin voordat u de volgende dag op zoek gaat naar een baan. 

Hoewel de originele maffia een rechttoe rechtaan pastiche was van klassieke misdaadfilms, doet Mafia 2 veel moeite om te bewijzen dat de realiteit van de maffiapolitiek lang niet zo glamoureus is als de popcultuur suggereert. Vito komt niet binnen in de maffia vanwege een aangeboren honger naar macht of innerlijke duisternis genesteld in zijn ziel. In plaats daarvan merkt hij dat hij langzaam, en bijna zonder het te beseffen, verstrikt raakt in de zwaartekracht van de meute nadat hij naar huis terugkeerde als een gewonde veteraan zonder baanvooruitzichten of vangnet.  

Die centrale tragedie, van een goede man bedorven door een slechte wereld, is bijna Shakespeariaans in zijn klaagzangen over verloren onschuld, spijt en naoorlogs Amerika, zelfs als die meer volwassen thema’s vaak op gespannen voet staan ​​met de door de focusgroep geteste coverfotografie dat is het grootste deel van de interactieve actie van Mafia 2. 

Lees verder  Death Stranding Fast Travel: Hoe de fragiele sprong te ontgrendelen

(Afbeelding tegoed: 2K Games)

«Vito Scaletta’s naam verdient het om herinnerd te worden onder de allerbeste protagonisten van videogames.»

Het is dan ook moeilijk te beweren dat Vito’s verhaal de volledige remake-behandeling rechtvaardigde die zijn voorganger krijgt, aangezien zijn grootste kracht bijna net zo levendig en meeslepend is als in 2010. Maar toch voelt deze remaster nog steeds als een gemiste gelegenheid om de gebieden te verfijnen waarin Mafia 2 onder de normen valt die worden gesteld door het prestige van zijn eigen verhaal. 

Hoewel het vuurgevecht en de aandrijfmechanica bruikbaar zijn, zijn ze slechts een bloedarm facsimile van de betere cover shooters en racegames van die tijd, terwijl Empire Bay zelf weinig te genieten heeft buiten de kerncampagemissies. Hangar 13 moet echter worden geprezen voor het remasteren van 2K Czech’s recreatie 1940’s New York in 4K, dat de atmosferische tegenstellingen van donker en licht, glamour en grime goed weergeeft, zelfs als die verbeterde resolutie niet zo flatterend is aan de gedateerde gezichtsanimaties van de menselijke NPC’s. 

Aangezien een release uit 2010 tussen twee titels stond die werden weergegeven via de baanbrekende, bekroonde game-engine van Hangar 13, zal Mafia 2 waarschijnlijk niet de directe trekking zijn voor degenen die The Mafia Trilogy dit jaar oppikken, maar de verdiensten blijven schitteren, zelfs zonder het voordeel van moderne designtrends en technologie. Een moderne misdaadfabel die de brede verhalen van zijn tijdgenoten voor subtielere verhalende tinten vermeed, Vito Scaletta’s naam verdient het om herinnerd te worden tussen de allerbeste protagonisten van videogames. Misschien zal deze remaster eindelijk die fouten rechtzetten. 

Kijk voor meer informatie aankomende PS4-games voor 2020 en daarna, of bekijk onze volgende generatie aflevering van Dialoogopties hieronder.