Lost Judgment neemt je mee naar de straten van Yokohama om de moeilijkste zaak tot nu toe op te lossen

"verloren (Afbeelding tegoed: Sega)

Eén zaak is misschien gesloten, maar als de Yakuza-serie ons iets heeft geleerd, is het dat er in de met misdaad beladen straten van Kamurocho altijd wel een nieuwe schurk te zien is. In de serie spin-off Judgment en het aanstaande vervolg, Lost Judgment, betekende dat een nieuw hoofdpersonage, waarbij ex-yakuza met een hart van goud Kazuma Kiryu werd verwisseld voor de in ongenade gevallen advocaat die privédetective werd, Takayuki Yagami (wiens partner toevallig een andere ex-yakuza met een hart van goud, Masaharu Kaito).

Terwijl de vorige games zich afspeelden in de platgetreden straten van Kamurocho, het hart van bijna alle misdaadthrillers van Ryu Ga Gotoku Studio, vindt deze keer de actie plaats aan de andere kant van de baai in Yokohama. Je kunt tussen beide districten reizen, maar de plaats van de griezelige nieuwe misdaad is daar. Het is ook de locatie die het decor was voor Yakuza: Like A Dragon, een andere heruitvinding van het Yakuza-formaat. Maar, zoals jaren bezoeken aan Kamurocho ons hebben geleerd, zijn de ontwikkelaars bedreven in het herbestemmen van eerdere kaarten om ze in de loop van de tijd te evolueren, ze interessant te houden en tegelijkertijd te profiteren van de vertrouwdheidsreeks die veteranen in de loop van de tijd hebben opgebouwd.

Vuisten van Justitie

"verloren

(Afbeelding tegoed: Sega)

Waar Like A Dragon de vechtpartijen heeft gedumpt ten gunste van turn-based gevechten, keert Lost Judgment terug naar realtime vuistslagen. Yagami’s eigen straatvechtvaardigheden zijn minder hardhandig dan die van Kiryu, en maakt gebruik van de vechtsporttraining van de held om een ​​ander gevoel te geven aan de door Dragon Engine aangedreven gevechten. Het is net zo over-the-top als je zou verwachten, met enorme finishing moves die criminelen op komische wijze de lucht in sturen, en Yagami die van houding verandert om in het heetst van de strijd toegang te krijgen tot alternatieve movesets.

De vechtstijlen Crane en Tiger keren terug, nu aangevuld met de Snake-stijl. Gebouwd rond afbuiging en counters, biedt het een verandering van cadans naar gevechten, waardoor je wat slimmer kunt vechten. En je hoeft geen wiskundige te zijn om te beseffen dat het toevoegen van een derde moveset aan Yagami’s acties betekent dat dit veel meer variatie biedt dan de vorige binaire schakeling. Het slaan van vijanden in de honker zal altijd resulteren in een goede tijd, maar nu kun je expressiever zijn met je beatdowns.

Lees verder  Turtle Beach Recon 500 review: "Een zeer indrukwekkend klinkende headset"

Om eerlijk te zijn, die eerste vrijheid was iets dat ontbrak toen de studio voor het eerst overstapte naar de Dragon Engine, tussen Yakuza 0 (die zelf meerdere gevechtsscholen had) en Yakuza 6. Het is geweldig om te zien dat Lost Judgment niet alleen de detective maakte -‘em-up een serie op zich, verschillend van Yakuza, maar ook met de riem naar voren om de vechtpartijen te blijven verbeteren op een manier die kan wedijveren met de beste van de vorige groep.

Yagami is niet uitsluitend gericht op het opruien van schurken op straat. Als detective is zijn doel eigenlijk om zaken op te lossen. En deze keer is de baan misschien wel de meest uitdagende die hij ooit heeft aangenomen: het onderzoeken van een verdachte die schijnbaar de perfecte misdaad heeft gepleegd, met een alibi dat ijzersterk lijkt.

A-Lie-Bi

"verloren

(Afbeelding tegoed: Sega)

Terwijl politieagent Akihiro Ehara het standpunt inneemt en wordt veroordeeld tot zes maanden gevangenisstraf wegens het betasten van een vrouw in een trein, onthult hij vrolijk aan de rechtbank dat hij weet van een onontdekt lichaam in Yokohama, het lijk van iemand die werd vermoord op de op hetzelfde moment als het incident waarvoor hij wordt veroordeeld. Hij beschuldigt het gruwelijk gemartelde slachtoffer van de moord op zijn zoon en beweert dat er nooit iets aan is gedaan en dat het rechtssysteem een ​​grap is. Nadat hij was veroordeeld voor een misdaad die tegelijkertijd met deze nieuwe moord plaatsvond, heeft hij zichzelf kogelvrij gemaakt en openbaar gemaakt voor het rechtssysteem.

Dit komt als een verrassing voor zijn advocaat Saori Shirosaki (terugkerend van de eerste game), die gelooft dat de incidenten met elkaar verband houden, en het oorspronkelijke onderzoek is raar. Natuurlijk doet ze een beroep op Yagami om de waarheid achter de gelijktijdige incidenten waar Ehara bij betrokken was en de eerdere moord op Ehara’s zoon te onthullen.

Natuurlijk lopen de zaken uit de hand en raken Yagami en Kaito verstrikt in een samenzwering die diep ingaat op de manier waarop gerechtigheid wordt gediend in Japan (iets waar Ace Attorney-fans misschien bekend mee zijn). Als voormalig advocaat zullen Yagami’s eigen overtuigingen in twijfel worden getrokken, evenals wat de juiste weg is voor het nastreven van ware gerechtigheid. Het is een bonafide juridische thriller.

Lees verder  Haal een RTX 3080-aangedreven pc in je leven met deze Alienware gaming-pc-deal

Snoopy krijgen

"verloren

(Afbeelding tegoed: Sega)

Klinkt zwaar? Soms is dat zeker. Ryu Ga Gotoku Studio tekent regelmatig doorgewinterde Japanse misdaadschrijvers om meeslepende, legitieme verhalen te vertellen die gespannen en emotionele achtbaanritten kunnen zijn, waardoor de titels een van de meest volwassen verhalen bieden van alle videogames die er zijn.

En toch is Yagami ook het soort man dat flipt op een skateboard, zich verkleedt in komische vermommingen en deze keer zelfs infiltreert in een school in Yokohama. Daar neemt hij deel aan minigames zoals dansen en robotica om submissies van School Story te voltooien. Hij helpt een verscheidenheid aan studenten met hun problemen en helpt hen ongetwijfeld iets over zichzelf te leren terwijl hij ook van de kinderen leert. Het is een beetje ‘School Of Rock meets The Raid’, en het zal ongetwijfeld hilarisch zijn, net als de andere, niet-schoolgerelateerde submissies. Zoals gewoonlijk slagen de ontwikkelaars erin om de whiteknuckle juridische thriller van het hoofdplot in evenwicht te brengen met enkele van de grappigste nevenactiviteiten in gaming.

Yagami, ooit de detective, moet zijn vaardigheden als privédetective gebruiken om missies te voltooien, zowel binnen als buiten het hoofdplot. Deze waren leuk in de eerste game, maar enigszins beperkt, vaak met een flinke dosis tailing. Deze zijn in Lost Judgment geëvolueerd om boeiender te zijn (hoewel tailing wel terugkeert), waardoor Yagami een aantal nieuwe tools krijgt, waaronder een munt om vijanden af ​​te leiden (maar geen silverballers – Yagami geeft er de voorkeur aan om dichtbij en persoonlijk te komen), meer gadgets en parkour-moves , zoals het afhangen van richels van gebouwen, zodat hij uit het zicht kan blijven als hij door de straten sluipt.

Het is niet alleen het verhaal van het uitdagen van het rechtssysteem dat groot wordt. Lost Judgment markeert ook de eerste keer dat Ryu Ga Gotoku Studio een game tegelijkertijd op PS4 en PS5 uitbrengt, wat betekent dat het meer zal profiteren van de nieuwe hardware. Als de PS5-versie van Judgment iets te bieden heeft, zal de toevoeging van 60 fps vooral effectief zijn voor het snelle straatgevecht. Het is ook de eerste keer dat een game die gerelateerd is aan Yakuza een wereldwijde lanceringsdatum heeft – meestal moesten we een jaar of zo wachten nadat de game in Japan was gelanceerd om hem in het Westen te spelen, op zijn minst. Met een geweldige Engelstalige dub op sleeptouw verovert Yagami de wereld stormenderhand.

Lees verder  Immortality is Telling Lies-regisseur Sam Barlow's volgende game

Voor meer exclusieve interviews, previews en deep-dives kun je abonneren op het officiële PlayStation-magazine hier.