Het eerste dat je moet weten, is dat Overlord geen Cloverfield-film is. Dat was het gefluister toen informatiedragers op het internet begonnen af ​​te dwalen en de piepstemming alleen maar toenam toen de eerste trailer in juli zakte.

“Nee, het is geen Cloverfield-film, en het is nooit begonnen als een Cloverfield-film”, zegt de Australische regisseur Julius Avery aan de telefoon vanuit zijn huis in Queensland, waar hij na een hectische paar jaren ontspant. “Dit is iets volledig buiten die franchise, ik kan niet spreken voor wat mensen denken, maar misschien omdat het het Bad Robot-logo erop had en de Cloverfield-franchise echt supercool is. “Waarom niet denken dat alles een Cloverfield-film is?”

Producer J.J. Abrams is zelfs nog meer ter zake. Bellen vanuit de set van Star Wars 9, semi-shouting om zichzelf te laten horen over de schreeuwen en klettergek van de bemanning, hij zegt: “Het was altijd een originele toonhoogte van Billy Ray genaamd Overlord.”

Hun zorgvuldige formulering schrapt niet helemaal de mogelijkheid dat misschien niet, aan het begin, niet aan het einde, maar op een bepaald moment tijdens de lange draagtijd van Overlord, werd besproken of het kon worden gemigreerd naar het universum van Cloverfield. Maar zelfs als dat nooit het geval was, is het niet moeilijk te begrijpen waarom het gefluister begon. Zoals de trailer duidelijk maakt, is dit een bizar verhaal, gehuld in spanning en mysterie, want wat begint als een ogenschijnlijk eenvoudig man-to-a-mission World War 2-drama verandert in iets totaal anders.

Het is niet aan ons om hier iets te onthullen dat niet in de trailer is te zien, dus het volstaat te zeggen dat onze heldhaftige soldaten in een klein stadje buiten Normandië aan de vooravond van D-Day zijn gevallen om een ​​zwaar bewaakte radiotoren te vernietigen, in struikelen te vallen de hel van een gekke nazi-arts die duivelse experimenten uitvoert in een poging om een ​​”duizendjarig leger” te smeden.

Labjassen, gloeiende serums en een geanimeerd hoofd alleen bevestigd aan een ruggenmergflits voor onze verbijsterde ogen, en negen woorden barstte op het scherm in hoofdletters: CHAOS. ANGST. KRANKZINNIGHEID. HAVOC. VERSCHRIKKING. SLECHT. KRANKZINNIGHEID. TERREUR. WOEDE. Net als het trio van Cloverfield-films dat er eerder was, is Overlord een film die ervan geniet een konijnhol neer te gooien om kijkers mee te nemen op een meest onverwachte reis.

Abrams heft zijn stem nog een paar decibel in zijn Melkweg ver, ver weg. “Dat soort verhalen vind ik leuk in elk genre, wat de film ook is, wat het onderwerp ook is,” blaft hij. “Dit voelde gewoon alsof het een prachtige manier was om een ​​heel eng verhaal te vertellen, nog steeds met een groot hart, in een genre dat vaak wordt gedegradeerd tot B- en C-behandeling, en om het A-plus te proberen.” hij schreeuwt langs de lijn, de kracht in ons gebouw – en inderdaad het hele blok – verdwijnt en stort ons in de duisternis voor de rest van ons gesprek. Het is niet, zo weten we, onderdeel van de marketingcampagne van J.J.

De troepen opstellen

Overlord begon het leven midden in de jaren ’00, toen schrijver Billy Ray, die vervolgens Shattered Glass en Flightplan had gedaan en The Hunger Games en Captain Phillips zou gaan doen, het idee opsloeg voor Abrams en zijn Bad Robot Productions. J.J. was verslaafd – “Het deed me denken aan iets dat Rod Serling [The Twilight Zone] mogelijk heeft gekookt; het was niet alleen een mengeling van genres, maar ook om deze jonge mannen te ontmoeten in deze ongelooflijk stenige, krachtige, viscerale staat “- en Paramount kwam snel aan boord, met Mark L. Smith (The Revenant) die het script oppoetste.

Lees verder  Het: Hoofdstuk 2 eindigt uitgelegd en hoe het verschilt van het boek van Stephen King

“Dit vond ik gewoon een prachtige manier om een ​​heel eng verhaal te vertellen”

J.J. Abrams

Fast-forward zeven jaar en Avery’s gevangenis-break / heist-filmmashup Son of a Gun maakte indruk op Abrams en zijn producerende partner Lindsey Weber. Ze spraken met Avery om een ​​handvol mogelijke projecten te spitballen, maar de directeur was het meest aangetrokken tot Overlord (“Het was compleet gek, zoals Indiana Jones over acid”) en hij ging vervolgens met Weber samenwerken om zijn eigen ideeën en aanpak te ontwikkelen. Avery’s pitch, toen gepresenteerd aan Abrams, bracht hem het optreden, niet zozeer omdat het donker en verwrongen was, maar omdat het geworteld was in karakter.

“Mijn grootvader zat in een campagne en ik keek altijd naar zijn fotoalbums en luisterde naar zijn verhalen”, zegt Avery. “Dus met Overlord hebben we altijd geprobeerd om de emotie, de actie en de horror in evenwicht te brengen. We wilden ons bekommeren om de personages. We wilden van ze houden. We wilden achter hen zijn toen ze de hel ingingen. Omdat als je niet om de personages geeft, het allemaal voor niets is. Er is geen gevaar. J.J. heeft het altijd over het publiek laten ‘leunen’. En ik denk dat de manier om dat te doen is om van je karakters te houden. ‘

Op 17 mei 2017 werd aangekondigd dat Wyatt Russell, Jovan Adepo, Jacob Anderson, Dominic Applewhite, Pilou AsbÆk, Iain De Caestecker, John Magaro, Mathilde Ollivier en Bokeem Woodbine allemaal in Overlord zouden schitteren. De eerste twee zijn de belangrijkste aanknopingspunten van het ensemble, met Russell die Ford speelt, de aanvoerder van het team, en Adepo die Boyce speelt, de onervaren soldaat die met zijn hoofd gegooid is (letterlijk – het openingsvliegtuig en parachutelood is fenomenaal) in Operatie Overlord om op te vallen als onze saucered eyes en tinnitus-ringing ears.

Lees verder

De meest verwachte nieuwe films van 2018 en daarna

Beiden waren aangenaam verrast toen ze het script lazen – “Grote gekke dingen gebeuren … In de verkeerde handen zou het echt naar het zuiden zijn gegaan”, zegt Russell; Adepo snikt: “Het was verwrongen en intens en opwindend” – en waren volledig toegewijd om te laten zien wat ze konden doen. Voor Russell, die misschien het best bekend staat als stoner Willoughby in Everybody Wants Some van Richard Linklater !! en wie ook schittert in 22 Jump Street en Ingrid Goes West, dat betekende dat hij een kant van zichzelf liet zien waar kijkers nog niet eerder bekend mee waren.

“Ik ging acteren omdat ik gitaar en sport kon spelen, en omdat ik van komieken houd”, zegt hij. “Maar er is een aspect aan mijn persoonlijkheid dat meer op Ford lijkt. Ik wilde dat bewijzen aan mensen: de kracht van een leider in een moeilijke situatie. Dat is noodzakelijk om het verhaal te kopen. Ik dacht altijd in mijn hoofd: ‘Hij is net een apotheker uit Wyoming die niet wil neuken.’ In de jaren veertig hadden we geen Navy Seals. Airborne waren de eerste jongens die een gespecialiseerde troepenmacht waren en zes maanden voordat ze in Idaho een apotheek werkten. Het waren geen moordenaars. Dus Ford was naar Italië geweest, had shit gedaan, slechte dingen gezien, maar het was belangrijk voor mij dat hij een echte vent was. ‘

Wat betreft Adepo, de Brits-Amerikaanse acteur die is geboren in Oxfordshire en opgegroeid in Waldorf, Maryland, en die het meest bekend is vanwege zijn werk in The Leftovers and Fences, was het zijn taak om de donkerste situaties met ziel en licht te verlichten. moreel geweten. Auditionerend voor de rol reduceerde hij de grote, bebaarde Avery tot een plas tranen. “Ik probeerde gewoon de rol te verdienen”, lacht Adepo. “Julius liet de acteurs een verscheidenheid aan oefeningen doen in de scènes die we aan het doen waren en ik denk dat ze echt mijn hart hebben opengesteld voor Boyce en me de vrijheid hebben gegeven om te verkennen.”

Lees verder  Exclusief: Joaquin Phoenix onthult zijn aarzelingen over het spelen van de Joker: \

Klaar voor actie

Boyce, Ford en alle hoofdpersonen worden door de wringer gehaald. Het begint onmiddellijk, terwijl hun vliegtuig over Frankrijk vliegt dat wordt geteisterd door nazi-luchtafweer en het vasthouden van klappen totdat alles draait en in brand staat en de soldaten zich in de nachtelijke hemel moeten werpen om door donderende explosies te parachute springen. De hele scène wordt in één keer gepresenteerd en is verbazingwekkend meeslepend – Private Ryan in de lucht redden, als je wilt. Abrams lacht.

“Het redden van Private Ryan is zeker een van de – zo niet de – klassieke films uit de Tweede Wereldoorlog,” is hij het daarmee eens. “Deze openingsscène, op weg naar D-Day, is zo’n krachtige, pijnlijke, vreselijke manier om een ​​verhaal te vertellen: deze jonge mannen hebben het gevoel alsof ze op het punt staan ​​veel vrienden te verliezen of hun eigen leven te verliezen . Je kunt niet denken aan Steven’s buitengewone werk in Saving Private Ryan. En toch, wat ik leuk vind aan wat Julius deed, is dat hij iets deed dat ongelooflijk subjectief en volledig origineel was. ”

“Het redden van Private Ryan is de benchmark – het heeft de meest intense actie aller tijden,” stemt Avery in. “Maar ik moest mijn eigen weg vinden. Ik probeerde iets te doen dat een ervaring zou zijn voor het publiek, en dat was om in het hoofd en het zicht van deze jonge kerel te komen, om de film zo first-person mogelijk te maken. ”

Voor een film die zich waagt aan een plat genre-territorium, is Overlord van plan om het waar mogelijk waar te houden. Voor de scènes in het neergehaalde vliegtuig werden de acteurs in een ratelende, periode-perfecte romp geplaatst op een enorme cardanische ophanging en stuiterden rond als knallende mais.

“We hebben allemaal om ons heen gegooid … Het was lange uren en ongelooflijk warm, maar leuk”, zegt Adepo, terwijl Russell eraan toevoegt: “Het kan 30 graden kantelen. En we waren tien uur per dag in parachutes omdat het te lang duurt om ze af te zetten. Je rug is fucking, je wordt vermoord en iedereen zweet en ruikt naar een ezel. Dus wanneer die squibs beginnen af ​​te gaan en de explosies gebeuren, is het eng. Alle explosies en het puin dat in je gezicht vloog, waren praktische dingen. ‘

Lees verder

De 25 beste oorlogsfilms – van Duinkerke tot Downfall (en alles daar tussenin)

Russell verloor gewicht voor de rol om eruit te zien als iemand die niet op hamburgers maar rantsoenen overleefde en maandenlang naar documentaires uit de Tweede Wereldoorlog keek om volledig te begrijpen wat er op het spel stond. Hij en de rest van de ploeg werden ook naar het kamp van de boot gestuurd, hun dagen besteed aan het verzamelen van hout, het maken van vuur, het oefenen van oefeningen en het doorstaan ​​van een “enorme hoeveelheid wapentraining”. Russell lacht. “Laden, opnieuw laden, laden, opnieuw laden, schieten, laden … We zouden het in onze slaap kunnen doen. Het is het ergste in de wereld als je iemand in een militaire film ziet die maar drie dagen lang een wapen heeft. ‘

Ze moesten klaar zijn om zowel de slopende shoot als de vreselijke dingen waarmee hun personages zouden worden geconfronteerd, aan te pakken, want wanneer Overlord zich waagt aan sci-fi-horrorgebied, doet het dat volbloed.

Lees verder  Ontvang een week gratis Disney Plus en volg de Star Wars-sage, net op tijd voor Star Wars: The Rise of Skywalker

Nazi-handel

“Er is een vrouw zonder lichaam in de film”, zegt Avery. “Het is geïnspireerd door deze gekke zwart-witvideo die op internet staat. Als je ‘Russian Dog Experiment’ typt, is het eerste dat opvalt deze video van een onthoofde hond die op de een of andere manier in leven is gehouden. Het is pure waanzin. De Russen deden in de jaren vijftig wat gekke dingen. Er zijn enkele heel leuke angstaanvallen in de film. Toen we het voor een publiek testten, zaten we aan de achterkant van het theater en zagen het publiek springen. Ik denk dat J.J. instinctief vindt het leuk om mensen de stuipen op het lijf te jagen. ‘

Hij is niet verkeerd. Abrams, laten we niet vergeten, is de producer van 2001 psycho-trucker film Roadkill (ook bekend als Joy Ride), Stephen King-gerichte tv-shows 11.22.63 en Castle Rock, en, natuurlijk, het universum van Cloverfield. “Ik ben altijd al een fan geweest van horrorfilms, thrillers, sci-fi,” zegt hij. “Dat was iets waar ik volledig spel van was. Overlord was altijd, in zijn initiële verwaandheid, iets dat geen terughoudend PG-beeld kon zijn. Het moest een voorsprong hebben. ”

Vandaar het harde R-certificaat in de VS, 18 in het VK. Maar was Abrams ooit bezorgd over het oversteken van een rij? Immers, nazi-artsen voerden echt zieke experimenten uit in de Tweede Wereldoorlog en het gebruik ervan voor entertainment zou vreselijk smakeloos kunnen zijn. “Dit is een film waarin de nazi’s werken aan het creëren van het duizendjarige leger”, zegt hij. “Hun experimenten zijn allemaal op hun eigen soldaten. Bovendien is wat ze doen duidelijk bovennatuurlijk … niet in de sfeer van wat medisch waar is. ‘

“Het idee hierin was om te zeggen dat de nazi’s experimenteren met iets dat een verhaallijn is, dat niet van deze aarde is. Het is iets dat de filmlicentie geeft om een ​​verhaal te vertellen dat niet gaat over enige vorm van oorlogsmisdaden of iets dat feitelijk is, maar meer over een gekke dokter die gekke experimenten doet met zijn eigen mannen. We wilden natuurlijk nooit de grens oversteken naar iets dat voelde alsof het in iets levensechts zou gaan, want dat zou walgelijk zijn. ‘

“Luister, we zijn begonnen met de film met Operation Overlord [de geallieerde codenaam voor de Slag om Normandië], wat een geweldig startpunt is, maar verder is alles fictief”, zegt Avery. En afgaand op de respons van testpubliek, die regelmatig uit hun stoelen sprong en genoten van Overlord als een vrijdagavond sensatie, kregen ze het juiste evenwicht. “Ik keek naar J.J., en hij had een enorme grijns op zijn gezicht,” grinnikt Avery, en vandaag kunnen we diezelfde vreugde voelen die langs de lijn van Abrams zoemt terwijl hij zich klaarmaakt om terug te gaan naar het leiden van Star Wars 9.

“Voor mij is het ding over Overlord dat het een heel gespannen, menselijk, angstaanjagend, twist-and-turn avontuur is,” zegt Abrams. “Wat ik zo leuk vond aan het verhaal dat Billy Ray gooide, was dat het voelde als een verhaal over personages waar ik echt iets om gaf, dat ging door iets dat ontegenzeglijk wanhopig en schokkend afschuwelijk was. En het gaat niet om het redden van je eigen reet; het gaat over iets veel groters; personages hebben die zich herkenbaar voelen, worden gegooid in iets dat groter is dan het leven. Dat zijn de verhalen waar ik van houd. ‘

Dit origineel verscheen in onze zusterversie, Total Film magazine. Pak de nieuwste versie nu of abonneren zodat je nooit een probleem mist.