Hoe een ontsnapping naar Batman Arkham Asylum me hielp bij het identificeren en helpen van hulp voor depressie

"Batman" (Image Credit: Rocksteady Studios)

Batman Arkham Asylum was een onwaarschijnlijke videogame om me te helpen de donkere gedachten in mijn hoofd te identificeren. Maar niets is uitgewerkt zoals verwacht met betrekking tot mijn geestelijke gezondheid in de afgelopen 14 jaar. Nou, dat is eigenlijk niet waar. De enige constante die me heeft geholpen om het hoofd te bieden, te genezen en enkele zeer specifieke, gevoelige en idiosyncratische problemen te herkennen die aan mijn vooruitzichten en mindset zijn gekoppeld, zijn videogames. Op mijn donkerste momenten, toen de wereld om me heen niet logisch was of wanneer ik moeite had om me tot mijn enorm begripvolle familie en vrienden te wenden, heeft het medium me een veilige ruimte gegeven om mijn gedachten te ontwarren. En de Batman is een centraal onderdeel van die reis geweest.

TRIGGER WAARSCHUWING: Het volgende artikel onderzoekt gevoelige onderwerpen, inclusief zelfmoord, depressie, angst en psychische aandoeningen

De donkere nacht

"Batman"

(Image Credit: Rocksteady Studios)

Ik ga het huis van mijn ouders binnen en mijn moeder lacht boven. Nee, wacht even, ze huilt. Bawling ontroostbaar terwijl mijn vader me van de hal naar de woonkamer leidt. Ik ben in de war. Mijn geest is racen. Maar voordat ik zelfs maar kan beginnen mijn hoofd rond te wikkelen wat er gebeurt, zegt mijn vader: “Je oom heeft zichzelf vandaag opgehangen.”

Op 12 mei 2008 zou mijn oom, de enige broer van mijn moeder, zelfmoord pleegden. Dat is een zin die, ongeacht hoe vaak ik het hardop zeg of het opschrijf, ik zal er nooit helemaal aan wennen. Ik was net 22 geworden toen mijn oom stierf, en de brutale aard van zijn overlijden bracht me af op mijn eigen geestelijke gezondheidsreis – een pad dat me sindsdien de diagnose van depressie en angststoornis heeft gezien, en een cursus dagelijkse antidepressiva voorgeschreven die ik Neem nog steeds aan vandaag. Videogames speelden een integrale rol in dit proces, vooral in de begindagen, waarbij Batman: Arkham Asylum cruciaal was in mijn beslissing in mijn beslissing om eerst professionele hulp te zoeken.

Het ding over depressie is, je ziet het niet aankomen. Het is een geleidelijk iets. Het kruipt in je leven als je niet kijkt, en, als die depressie het gevolg is van trauma, zoals medische professionals me uiteindelijk hebben verteld, is het gemakkelijk om je emoties op iets anders vast te pinnen. In de onmiddellijke name van de dood van mijn oom, identificeerde ik de donkere gedachten, de stemmingswisselingen en de niet-aflatende eenzaamheid en losgekoppeling die ik dagelijks voelde als eenvoudige bijproducten van rouw. Op 22-jarige leeftijd heb ik ook veel tijd doorgebracht met knappen, op vakantie gaan in Ibiza en over het algemeen van maandag tot donderdag kater-een zelfverwijderingscyclus die mijn manier van denken nog moeilijker maakte.

Lees verder  Batman Arkham City Shot in the Dark Side Mission Guide

Tijdens deze periode van persoonlijke onzekerheid gooide ik mezelf in videogames. Ik heb mijn hele leven videogames gespeeld, maar tegen een steeds onaangename realiteit, de fantastische werelden van BioShock, Fallout: New Vegas en Red Dead Redemption boden veel welkom escapisme, net als ronddwalen van de eenzame hallen van Arkham Asylum terwijl hij de schoenen vulde terwijl hij de schoenen vulde. van een superheld. Aan het laatste einde zijn er waarschijnlijk allerlei metaforen die toen tussen mijn gemoedstoestand kunnen worden getrokken en Batman’s voorliefde voor het stalken van de schaduwen; van Rocksteady’s donkere en humeurige interpretatie van het personage, of het feit dat het spel zelf zich afspeelt in een echte mentale instelling. Maar geen van deze dingen waren bewuste factoren die ik overwoog tijdens het nemen van troost in het spel.

"Batman"

(Image Credit: Rocksteady Studios)

“Ik kom uit Schotland, waar twee mensen in een bevolking van slechts vijf miljoen elke dag door zelfmoord sterven … in de VS sterven gemiddeld 132 mensen elke 24 uur bij hun eigen hand.”

In plaats daarvan waren het de meesterlijke manieren waarop Batman: Arkham Asylum zijn actie en downtime in evenwicht brengt die mijn hart en verbeeldingskracht vastlegde – waar de Dark Knight een minuut hordes gezichtsloze schurken kan slaan en vervolgens penisch naar binnen en rond het terrein van het terrein van het terrein kan slenteren Het is prachtig grimmig en rustig de volgende. Er is ook een hypnotisch ritme voor de gevechtsmechanica van Rocksteady die cathartisch is, terwijl ze spelersschoten van dopamine dienen via krakende geluidseffecten en slow-motion animaties die onredelijk bevredigend zijn.

Ondanks de alomtegenwoordige dreiging van de Joker, Bane, Poison Ivy en Killer Croc onder anderen, voelde ik me warm en veilig elke keer dat Arkham me terug verwelkomde door zijn smeedijzeren poorten. Zozeer zelfs dat ik meer tijd heb besteed aan het berekenen van wat er in mijn hoofd binnen de virtuele gevangenismuren was dan in de echte wereld.

Een van de grootste hindernissen die ik vond toen ik geconfronteerd werd met mijn eigen depressie, was het überhaupt herkennen. Voordat mijn oom stierf, wist ik wat depressie was. Ik had erover gelezen, ik begreep wat het woord betekende, en ik waardeerde duidelijk de drastische acties die mensen met een depressie soms ondernemen. Ik kom uit Schotland, waar twee mensen in een bevolking van slechts vijf miljoen elke dag door zelfmoord sterven. In Engeland en Wales nemen gemiddeld 18 mensen hun eigen leven in hetzelfde venster. In Ierland zijn 340 mensen zelfmoord gepleegd in 2020. En in de VS sterven gemiddeld 132 mensen elke 24 uur bij hun eigen hand.

Lees verder  Elden Ring is groter en complexer dan oorspronkelijk gepland

Dat is duidelijk schokkend, maar die ontnuchterende statistieken kunnen je niet op persoonlijk niveau voorbereiden op donkere gevoelens. Ze zijn in de praktijk moeilijk te identificeren en gemakkelijk te verdubbelen met andere dingen in je leven. Toen ik eindelijk formele professionele hulp zocht voor hoe ik me in 2014 voelde, eerst via mijn huisarts en laatstelijk een counselor, had ik inspiratie gekregen uit een aantal videogames die psychische problemen frontaal aanpakken, zoals die van Will O’Neill Eigenlijk zonlicht, Zoe Quinn’s Depression Quest, Vander Cabalero’s Papo & Yo, en Matt Gilgenbach’s nooit -eilandende nachtmerries. Maar lang geleden, toen ik nog steeds in het reine kwam met alles wat in mijn hoofd rond stuiterde, bood Batman: Arkham Asylum het broodnodige persoonlijk asiel dat ik op dat moment gewoon nergens anders in mijn leven kon krijgen. De game bood de ruimte om mijn gedachten te verwerken en besefte dat er iets niet klopte. In wezen biedt het de eerste stap in mijn lange weg om een ​​stabielere grond te bereiken in termen van geestelijke gezondheid.

Verdragen, meester Wayne

"Batman"

(Image Credit: Rocksteady Studios)

Om absoluut duidelijk te zijn: ik ben geen professional in de geestelijke gezondheidszorg, en iedereen die aansluit bij een van de bovenstaande moet doen wat ze kunnen om zich open te stellen voor een vriend, een geliefde, een collega of een vreemde, of zelf professionele hulp zoeken. Ik spreek alleen uit geleefde ervaring, maar geloof sterk dat videogames mijn leven hebben verrijkt, als afleiding en een coping -mechanisme tijdens sommige van mijn donkerste dagen.

De reden dat ik me verhuisd voelde om te schrijven over mijn zeer persoonlijke ervaringen met Batman: Arkham Asylum vandaag is natuurlijk, omdat de Batman -film wereldwijd raakt en wordt gezegd dat het een donkere, meer gewelddadige kant van de Caped Crusader’s persona en verhaal verkent – Meer nog dan de gewaardeerde Dark Knight-trilogie van Christopher Nolan-een held die in wezen last heeft van langdurig verdriet.

Ik weet zeker dat velen van ons zich kunnen verhouden tot dat laatste deel, en ik denk dat het belangrijk is dat popcultuurpersonages, zelfs superhelden, worden afgebeeld met dagelijkse kwetsbaarheden waar mogelijk. Ik kon niet noodzakelijkerwijs betrekking hebben op Rocksteady’s interpretatie van de vleermuis terwijl hij zich een weg baant door Arkham Asylum, maar het was door de lens van een levensreddende superheld dat ik voor het eerst mijn eigen depressie identificeerde, een proces dat me begon op het pad naar zoeken naar het zoeken naar Professionele hulp. En met mijn eigen welzijn in gedachten, lijkt dat behoorlijk passend.

Lees verder  HP Omen 15 gaming-laptop review: "een prachtig scherm op een solide spec-basis"

Als u of iemand die u kent, is getroffen door de problemen die in dit artikel zijn besproken, is nuttige informatie te vinden via de Samaritanen (opent in nieuw tabblad) , de Mental Health Foundation (opent in nieuw tabblad) (VK), en de nationale levenslijn van zelfmoordpreventie (opent in nieuw tabblad) (VS).

"Joe Joe DonnellyFeatures schrijver, GamesRadar+

Joe is een functieschrijver bij GamesRadar+. Met meer dan vijf jaar ervaring in gespecialiseerde gedrukte en online journalistiek, heeft Joe geschreven voor een aantal gaming-, sport- en entertainmentpublicaties, waaronder PC Gamer, Edge, Play en Fourfourtwo. Hij is goed thuis in alle dingen Grand Theft Auto en besteedt veel van zijn vrije tijd om de echte Glasgow te ruilen voor Los Santos van GTA Online. Joe is ook een advocaat voor de geestelijke gezondheidszorg en heeft een boek geschreven over videogames, geestelijke gezondheid en hun complexe kruispunten. Hij is een vaste expertbijdrager van beide onderwerpen voor BBC Radio. Vele manen geleden was hij een volledig gekwalificeerde loodgieter waardoor hij in feite Super Mario maakt.