Heb je geprobeerd … harpoenen in dodelijke wapens te veranderen met Olija?

"Olija" (Afbeelding tegoed: Devolver Digital)

Harpoenen krijgen lang niet genoeg liefde in videogames. Hoewel alles, van Fortnite tot Sea Of Thieves, ze inzet als functionele visgereedschappen, wat heeft het dan voor zin om een ​​harpoen van 2 meter lang te hanteren als je die niet eens kunt gebruiken om je AI-vijanden aan te prikken? Gelukkig lijkt het erop dat Thomas Ollson, een ontwikkelaar van een man uit Kyoto, onze grieven deelt.

In Olija van Devolver Digital zijn onze puntige gebeden eindelijk beantwoord – want in deze retro-geïnspireerde sidescroller staat de almachtige harpoen eindelijk centraal.

"Olija"

(Afbeelding tegoed: Devolver Digital)

Thuis is waar de harpoen is

Het is eigenlijk moeilijk om het belang van de harpoen voor Olija te overdrijven. In de handen van onze schipbreukeling, Lord Faraday, wordt dit eens zo oeroude visserswerktuig niet alleen een geschikt moordgereedschap, maar, nog belangrijker, een cruciale transportmethode. Met een tikje ‘A’ lanceert Faraday zijn harpoen door Olija’s griezelige omgevingen, met een tweede druk op ‘A’ waardoor hij er onmiddellijk achteraan raast. Het is een briljant bevredigende monteur, waardoor de speler zichzelf snel in vijanden kan steken, nieuwe horizonten kan ontdekken, en als je zoiets als ons bent – stuur arme oude Faraday zijn dood tegemoet. Sorry maat.

Net als de verleidelijke omgevingen buiten het scherm in de NES Zelda-uitstapjes, kan het onbevreesd omhoog suizen naar het onbekende vaak een fronsende Faraday landen op een voorheen onzichtbaar deel van de kaart – en hem beloond met een schat aan verleidelijke schatten. Het is een snelle, bijna Nightcrawler-achtige monteur en een die de gebruikelijke trage verplaatsing van het genre verandert in bliksemsnelle sprongen over niveaus.

Het nastreven van harpoeniteit

Toch heb je een reden nodig om rond te snuffelen met een harpoen (zo wordt ons verteld), en gelukkig is de wereld die Faraday bewoont net zo spannend als zijn hedonistische harpoenentransport. Wanneer de eerder genoemde proloog van onze hoofdrolspeler in de diepten van de oceaan stort, vindt de gehavende kolonist Lord Faraday plotseling zijn landgenoten dood – en hijzelf alleen in een vreemd, meedogenloos land. Terwijl hij zijn weg naar huis probeert te vinden, moet onze held de mysteries ontdekken die hem te wachten staan ​​in dit sinistere nieuwe land – één pixelachtig vlak tegelijk.

Lees verder  De Last of Us-fout maakt het veel moeilijker om geïnfecteerd te blijven

"Olija"

(Afbeelding tegoed: Devolver Digital)

Het is een opstelling waarin spelers deze grimmige nieuwe wereld ontdekken, terwijl ze zich een weg banen door alles, van verlaten tempels tot door duivels geteisterde bossen. Het nieuwe huis van Faraday is brutaal, met huiveringwekkend geluidsontwerp en gedetailleerde animaties die de gruwelen van dit sombere land tot leven brengen met enkele intrigerende elementen uit de overlevering die overal in Olija te vinden zijn. Stop ons als je dit allemaal al eens hebt gehoord.

Drijf als een vlinder, steek als een harpoen

Gelukkig is dit niet dezelfde oude Vania. Wat het nieuwste van Devolver Digital onderscheidt van de talloze andere broeierige 2D-sidescrollers die digitale etalages overspoelen, is Olija’s enorm bevredigende gevecht. Waar Metroidvania en spookachtige omgevingen natuurlijk bekende bedgenoten zijn, in tegenstelling tot zijn leeftijdsgenoten, is hier een echt gewicht te bestrijden. Waar velen in het genre de trage en sadistische Dark Souls apen, vindt Olija het heerlijk om de speler een pittiger en krachtiger hoofdrolspeler te geven. Zelfs in de vroege game waarin het je ernstig ontbreekt aan personage-upgrades, is Faraday verfrissend genoeg geen overbodige luxe. Waar een enkele hit in veel sidescrollers spelers slap ineenkrimpt tot hun dood, Olija geniet er in plaats daarvan van om je het gevoel te geven dat je een badass bent. In feite heeft Olija gedurende een groot deel van zijn speeltijd meer gemeen met een Platinum Games-achtige machtsfantasie dan bijvoorbeeld Hollow Knight.

"Olija"

(Afbeelding tegoed: Devolver Digital)

Dankzij de alles bij elkaar genomen redelijkere moeilijkheidsgraad van het spel, gaat Olija meer over het krijgen van een roekeloos gevoel van flow dan over een eindeloze cyclus van frustratie – wat resulteert in een veel korter avontuur dan de meeste van zijn leeftijdsgenoten. Maar dankzij de echt griezelige sfeer, de bevredigende harpoenmechanica en de intrigerende wereld, is Olija’s zeevarende reis er een die meer dan de moeite waard is.

Olija is nu verkrijgbaar voor Nintendo Switch, pc, PS4 en Xbox One.