Ons oordeel

Niet zomaar een Half-Life-game, maar een uitnodiging om in zijn wereld te leven.

Voordelen

  • Een verhaal passend bij de technische ambitie
  • Leuke mechanica waarmee je wild kunt rennen in de ongelooflijke wereld
  • Jeff

Nadelen

  • VR-headsethaar

Half Life: Alyx is een technologisch wonder, maar wat nog belangrijker is, het is de beste game die je nu in VR kunt spelen. Een shooter waarbij je je slim voelt, in combinatie met een echt meeslepende ervaring die indruk zal maken op Half-Life hardliners en nieuwkomers. 

Je speelt als Alyx Vance, baant je een weg door City 17 en probeert je vader, Eli, te redden. Het zou een eenzame missie zijn als Russell er niet was geweest, die dankzij een headset onderweg met je praat. In een meesterlijke casting is hij gespeeld door Rhys Darby van What We Do In The Shadows («weerwolven zweren geen wolven») en het geklets is warm, grappig en nooit irriterend. 

(Afbeelding tegoed: klep)

Hij is ook degene die je door je verschillende uitrusting leidt, zwaartekrachthandschoenen die teruggaan naar het favoriete zwaartekrachtpistool van de fan en je munitie en gezondheid en, nou ja, alles in de lucht laten kloppen en dan vangen. Het gebruik ervan is verrassend intuïtief en er zijn veel kansen om er plezier mee te hebben terwijl je de wereld verkent. Een gedenkwaardig moment vond plaats in een wodkadistilleerderij en laten we zeggen … er was een geweldige tijd. 

Naast de handschoenen verzamelt Alyx een pistool, een jachtgeweer en een combinatiewapen, die allemaal kunnen worden geüpgraded met hars die je in de wereld verborgen vindt. Ze heeft ook een elektromagnetische puls-multitool die niet wordt gebruikt in gevechten, maar die kan helpen de stroom om te leiden in circuits, containers te hacken en tripwires te ontwapenen, en er zijn minigames die een vaste hand nodig hebben bij elke activiteit. 

Jeff is meer

Met die eenvoudige mechanica bouwt Valve een complexe, mooie machine en laat je er vervolgens wild mee spelen. Ondanks de stedelijke omgeving vecht je in allerlei omgevingen tegen hoofdkrabben en soldaten en natuurkunde, en verveling verveelde nooit in mijn hoofd terwijl het aan het koken was in mijn VR-headset. Met het risico een paar spoilers te laten vallen, ontmoet je Jeff, een monster dat je niet kan zien maar je wel kan horen, rond dezelfde tijd dat je een plant ontdekt die irriterende sporen de lucht in blaast. Om detectie te voorkomen, moet je je mond bedekken om hoest te onderdrukken en luidruchtige manieren te vinden om hem af te leiden. Een ander niveau vindt plaats in een verwoeste dierentuin, compleet met schattige tijgermaskers — zet ze niet op, het voelt leuk maar het verdoezelt je zicht iets verschrikkelijks — en hoofdkrabben die verwoeste tentoonstellingen bewonen. 

Lees verder  De DuckTales-crossover van Minecraft is nu beschikbaar voor al uw behoeften als eendenroverbaron

(Afbeelding tegoed: klep)

En elk van die niveaus is meer dan een vaste dressing. Dankzij de mogelijkheden van VR kun je kasten openen en dozen oppakken en door lades schieten als een apocalyptische inbreker. Soms moet je een puzzel oplossen door stoelen, kratten en puin uit de hele wereld te verplaatsen, en het gebrek aan beperkingen geeft het zoveel meer voldoening om te experimenteren. Soms wil je een tripwire goed onschadelijk maken, soms wil je een frisdrankblikje op een veilige afstand precies goed gooien en alles laten branden.

Er zijn momenten van echte angst — donkere gangen die alleen verlicht worden door een kleine lichtstraal uit je handschoen, opgejaagd worden door Jeff, en een grote strijd aan het einde van het spel heeft me een pijnlijke schouder en een waarschuwing op mijn Apple Watch bezorgd zoals het leek alsof ik midden in een training zat. Vrees echter niet, degenen met zenuwen van wol en onbetrouwbare tickers, het team van Valve is genadig rustig geworden met de schrik van de sprong, dus de spanning is meer een van sluipende paniek en nerveuze waakzaamheid dan van een constant spervuur ​​van verrassende hoofdkrabben. 

(Afbeelding tegoed: klep)

Technische problemen

Ik ga niet doen alsof er geen problemen waren. Tijdens een vuurgevecht met een stel gecombineerde soldaten verdween een van mijn handen. Degene waar ik het pistool in houd. Een herlading loste het probleem op, maar het is niet het soort probleem dat je tegenkomt in een normale shooter. Soms teleporteerde ik en ging ik uiteindelijk door een vloer of muur naar de game-ontwikkelingsversie van de omgekeerde versie. De meeste problemen waren gewoon hardware-probleempjes, een controller die de tracking op een slecht moment verloor, of — en ik houd mijn handen omhoog — wat een enorme storing leek te zijn, maar eigenlijk een glas water werd geplaatst recht voor de sensor van de Index. 

Sommige hiervan zullen geen probleem zijn voor mensen die op verschillende systemen spelen, zoals de Oculus Quest, of voor mensen die ruimte hebben voor een permanente VR-opstelling, of die forensisch voorzichtig zijn. Sommige zijn mogelijk ook gepatcht door Valve, die het spel nog steeds aan het poetsen is. Wat er toe doet, is ondanks elke storing of frustratie, het is nog steeds een van mijn kanshebbers voor Game of the Year. 

Lees verder  "Ik vermoed dat het sindsdien zo ver is gegaan \

Als er niets anders is, zal de game je een nieuw niveau van respect geven voor protagonisten van videogames. Het is prima als je net verwacht dat Uncharted’s Nathan Drake reservemagazines oppikt, een pistool laadt en binnen vijf seconden een headshot maakt, maar als jij degene bent die aan het knoeien is met de clip, vergeet hij de granaat die je vasthoudt te gooien proberen om een ​​springende krab te vermijden, het is een heel ander verhaal. 

(Afbeelding tegoed: klep)

Eindtijden 

Meer dan wat dan ook, de game is een liefdesbrief aan Half-Life, en er is een reëel gevaar dat het einde het brein van hardcore fans zal doen smelten in slechts een stapel vrolijke goo. Meer zal ik niet zeggen, maar na alles waren Alyx en ik door het einde heen net zo spectaculair als nodig was om ons avontuur te eren. Op een gegeven moment was het een game die het dichtst in de buurt kwam van dat gevoel van vastzitten in een droom, waarbij je probeert ergens te komen, maar de normale regels zijn niet van toepassing. Dat zal me lang bijblijven. 

Dit is zonder twijfel de beste virtual reality die geld nu kan kopen, en voelt als een verleidelijke belofte van wat de grote gamestudio’s zouden kunnen bereiken als ze bereid waren hun tijd en geld te steken in het creëren van een AAA-ervaring voor VR-platforms. 

Beoordeeld op een Valve Index VR-headset. Het kan ook worden afgespeeld op HTC Vive, Oculus Rift, Oculus Quest (met pc-kabel) en Windows Mixed Reality.

Het vonnis

4.5

4,5 van de 5

Half-Life: Alyx

Niet zomaar een Half-Life-game, maar een uitnodiging om in zijn wereld te leven.

Meer informatie

Beschikbare platforms PC