(Afbeelding tegoed: Xbox Game Studios)

Van alle franchises in het Xbox Games Studio-portfolio leek Gears of War nooit de voor de hand liggende kandidaat voor een genereuze retooling. De evolutie van Gears is immers altijd weerspiegeld in de gepantserde soldaten die in de serie zo beroemd zijn — met tegenzin in hun wegen gezet en agressief geobsedeerd door geweld. Gears of War heeft actief geweigerd met de tijd mee te veranderen, zijn kernethos is nog steeds geworteld in 2006, maar misschien is dat een deel van wat Gears Tactics zo interessant maakt.

Dit is een turn-based tactiekspel dat zich afspeelt in het Gears-universum, een set «12 jaar voor de eerste Gears of War [as] de steden van Sera beginnen te vallen voor de monsterlijke dreiging die uit de ondergrond opkomt — de Locust Horde,» zoals Alex Grimbley, uitvoerend producent van de Coalitie, vertelt me. Als de lange demo van de game die ik kreeg een indicatie is, ziet Gears Tactics eruit als een slimme en robuuste tempoverandering voor de langlopende serie.

Voor alle duidelijkheid, je kunt nog steeds door de romp van een Locust kauwen met het zakelijke uiteinde van de Lancer. En zeker, Gears Tactics heeft bizarre grote soldaten die roadie-rennen tussen kruisende plekken met hoge taille en met sera-vernietigende kracht in hun defensieve posities botsen terwijl vijandelijk vuur overvliegt. De wereld is gegoten in een onwerkelijke tint van modder en bloed, en er heerst nog steeds een gevoel van bromadische bravoure. Maar net als bij Halo Wars onderscheidt Gears Tactics zich door de manier waarop het het hart van een geliefde Xbox-serie heeft weten te veroveren en het op een aantal manieren te vertalen naar een nieuw genre dat je zou kunnen verrassen.

Om de beurt gaan

(Afbeelding tegoed: Xbox Game Studios)

Gears Tactics scheurt de camera weg van de schouder en schuift hem de lucht in. Het laat je uitkijken over smal ontworpen gevechtsarena’s, een oorlogsmist die rond de rand kruipt, terwijl een team van COG-soldaten werkt aan het onderdrukken, elimineren en executeren van Locust-troepen op de meest agressieve en gratuit denkbare manier. Het vertalen van de zware bewegingen en hectische gevechten waar Gears zo beroemd om is, was geen gemakkelijke taak, hoewel het team enkele stappen heeft ondernomen om ervoor te zorgen dat het zo dichtbij mogelijk komt.

«Dit is de Gears of War-versie van een turn-based strategiespel», zegt ontwerpdirecteur Tyler Bielman, «maar het moest nog steeds aanvoelen als Gears of War. Hoewel er een aantal natuurlijke synergieën zijn tussen op de omslag gebaseerde gevechten en teamgericht spelen die je zou zien in traditionele turn-based tactiekspellen, het was belangrijk voor ons dat we het openstellen en we het een stuk agressiever maken. «

Als gevolg van deze verschuiving is Gears Tactics sneller dan veel van zijn tijdgenoten in de turn-based strategieruimte. De downtime is effectief teruggebracht tot niets, het bewegingsraster is geëlimineerd en er is een grotere focus op flankerende routes en lijnen van onderdrukking dan je normaal gesproken gewend bent van andere genre-games.

Dit, zegt Bielman, is hoe het team heeft geprobeerd de urgentie en keuzevrijheid die je normaal gesproken zou verwachten in Gears ‘ontmoetingen door het ronddraaien van thumbsticks op een controller te kanaliseren en te vertalen naar de mooiere klikken en tikken van een muis en toetsenbord. «In veel turn-based tactiekspellen ben je beperkt tot het bewegen op een raster — je hebt deze vierkanten als een schaakbord — maar Gears Tactics is volledig open. Je kunt je eenheden overal verplaatsen om interessante flankerende routes en schiethoeken te creëren; dat helpt de speler echt om zijn strategische verlangen uit te drukken en geeft je meer vrijheid door het spel. »

Lees verder  Valve heeft Half-Life 2: Episode 3 nooit gemaakt omdat het \

(Afbeelding tegoed: Xbox Game Studios)

Komt naar console

(Afbeelding tegoed: Xbox Game Studios)

Gears Tactics komt op 28 april naar de pc via Windows 10, Steam en Game Pass voor pc. Maar hoe zit het met een console-lancering? De uitvoerend producent van de Coalition, Alex Grimbley, belooft dat die uiteindelijk op Xbox zal komen … uiteindelijk. «Het is bekend dat we [Gears Tactics] naar de console zullen komen, maar op dit moment zijn we volledig gefocust op pc-release en zullen we op een later tijdstip console-nieuws hebben.»

Het is een ogenschijnlijk kleine creatieve beslissing met een grote impact op het spel van minuut tot minuut. Met een team aanpasbare COG-soldaten onder jouw controle, kun je de actie gemakkelijk en intuïtief sturen. De koppelingssystemen zijn ontworpen om u de vrijheid te geven om snel op nieuwe bedreigingen te reageren, net zoals u zou doen in een hoofdartikel van Gears. De reden dat de serie de overgang zo gemakkelijk heeft kunnen maken, meent Bielman, is omdat ‘Gears’ gevechten erg tactisch zijn ‘, zegt hij, en hij legt uit dat’ het gaat om dekking door flanken om flanken te creëren, coördinatie tussen teamgenoten en kansen te benutten om je aanstoot te geven. «

«Het is een natuurlijke match. Naarmate Gears Tactics zich ontwikkelde, hebben we veel vergelijkingen gemaakt tussen het en de andere titels, en veel gebruikerstests om ervoor te zorgen dat onze gevechten als Gears ‘aanvoelen’. In veel turn-based tactiekspellen je bent beperkt tot één bewegingsactie en één schietactie wanneer je een eenheid activeert — wij geloven dat dit zeer beperkend is. In Gears Tactics krijg je wanneer je een eenheid activeert drie acties en kun je ermee doen wat je wilt. Je mag drie keer bewegen, je kunt drie keer schieten, je kunt verschillende vaardigheden gebruiken. »

Het punt, zegt Bielman, is dat het spel flexibel genoeg is om de spelers van het agentschap de mogelijkheid te geven om agressief op vijanden en doelen te duwen: «Dit creëert dit gevoel van vrijheid en openheid om je eenheden op echt dynamische manieren te combineren, de fronten te duwen, en vind de juiste tactiek voor de manier waarop je het spel wilt spelen. «

Natuurlijk, met zoveel vrijheid in gevechten en bewegingen, werkt Gears Tactics hard om dat bij elke gelegenheid te verzachten. De exclusieve pc en Xbox bieden vier moeilijkheidsgraden: Beginner, Gemiddeld, Ervaren en Krankzinnig. Er is ook een Ironman-modus die op elk moeilijkheidsniveau kan worden ingeschakeld, mocht je jezelf echt willen pushen — en het is duidelijk dat het spel op elke schaal een enorme uitdaging zal zijn.

«Om al die openheid en vrijheid die we de speler bieden tegen te gaan, serveren we veel vijanden. We leveren meer vijanden per ontmoeting dan je in een traditioneel tactiekspel ziet», zegt Bielman, en merkt op dat het team onvermoeibaar heeft gewerkt om de belangrijkste kenmerken van klassieke Gears-vijanden in Tactics op te nemen, om ervoor te zorgen dat je je tactiek altijd beurtelings moet veranderen. «We hebben een behoorlijk interessante reeks vijanden opgezet om je vermogen om door de wereld te bewegen te bestrijden en dat open actiesysteem te gebruiken zoals jij dat wilt.»

Teamtactiek

(Afbeelding tegoed: Xbox Game Studios)

Lees verder  Ubisoft Massive werkt nog steeds weg aan die Avatar-game

Gears Tactics maakt gebruik van zijn systemen om een ​​aantal interessante conflictpunten te creëren, zowel in standaard ontmoetingen als in het straffende einde van Act-baasgevechten, maar de basis is altijd hetzelfde. Met drie Action Points [AP] tot je beschikking als basislijn, kun je elke combinatie van beweging, gevechten en vaardigheden inbellen — elk met verschillende activeringskosten.

Als je op een vijand vuurt, krijg je één AP terug; net als herladen, je secundaire wapen gebruiken of een cooldown-vaardigheid gebruiken, zoals een granaat. Een kleine beweging kost één AP, terwijl het afleggen van een grotere afstand twee of drie acties kan kosten. Er zijn echter een aantal manieren om deze kosten te verminderen. Het coversysteem waar Gears zo beroemd om is, vindt natuurlijk zijn weg naar Gears Tactics, en het is net zo intuïtief als je zou hopen en verwachten dat het zal zijn.

«Als je dekking zoekt, schuiven we je erin en laten we die zet voor slechts twee [AP’s] doen als je in dekking eindigt», zegt Bielman, en legt uit dat afwerking in dekking de bewegingskosten effectief verlaagt door ten eerste, waardoor u de kans krijgt om uw nieuwe functie te volgen. «Voor spelers die proberen het maximale uit elke actie te halen, is het erg belangrijk dat ze die dekglaasjes vinden en ze gebruiken.»

(Afbeelding tegoed: Xbox Game Studios)

Dat is natuurlijk niet de enige manier om slim en tactisch gebruik te maken van het Action Points-systeem. Er is een Overwatch-vaardigheidsmonteur hier waar fans van turn-based strategy-fans bekend mee zouden moeten zijn, hoewel de opname in Gears Tactics je ertoe brengt een kriskras van verdedigingslinies en flankerende kansen te doorbreken.

«Overwatch zal in feite de beurt van de eenheid beëindigen, maar het zal ze ook instellen om [automatisch] te vuren tijdens de vijandelijke beurt», zegt Bielman, die uitlegt dat hoewel je deze rijstroken overal kunt instellen, de grootte van je Overwatch-straalkegel veranderen hoe nauwkeurig uw opnamen uiteindelijk zullen zijn. Jij (en vijanden) kunnen ook alle resterende actiepunten opofferen die een eenheid heeft om de impact die Overwatch zou kunnen hebben te vergroten door een gebied tegen te houden of dekking te bieden aan risico-eenheden. «Het andere leuke is dat de Overwatch alle resterende acties onderneemt die je hebt en die tijdens de vijandelijke beurt in [extra] shots verandert.»

Je team beheren

(Afbeelding tegoed: Xbox Game Studios)

Gears Tactics zit vol met kleine systemen zoals deze, ontworpen om je een mate van bruikbaarheid te geven in gevechten die inherent is aan de typisch hectische vuurgevechten van Gears of War. Het is allemaal nuttig, gezien de moeilijkheid — met vijanden die door Emergence Holes naar niveaus stromen en bij elke gelegenheid agressief spelen. U moet elk hulpmiddel dat tot uw beschikking staat gebruiken, anders zullen er slachtoffers vallen.

‘Een paar leden van je team, zoals Gabe en Sid, zijn van cruciaal belang voor de missies en de campagne. Als ze doodgaan, mislukt de missie’, zegt Grimbley. ‘Je kunt tijdens het spelen echter soldaten rekruteren voor je selectie, maar deze soldaten kunnen in actie worden gedood. Dit vereist dat de speler zijn team zorgvuldig beheert en ervoor zorgt dat ze altijd het juiste team kiezen voor de volgende missie.’

Tussen missies heb je de mogelijkheid om je kazerne te bezoeken, vitale missiedetails op te halen en een reeks zijmissies te accepteren.Je kunt ook je squadronsamenstellingen wijzigen, rouwverlies verliezen en alles aanpassen, van het uiterlijk van uw individuele eenheid en de kleuren van uw wapenaccessoires.

Lees verder  Ubisoft's PC-abonnementsservice UPlay + gaat vandaag live

(Afbeelding tegoed: Xbox Game Studios)

«Je kunt soldaten rekruteren terwijl je speelt, maar deze soldaten kunnen in actie worden gedood»

Alex Grimbley, uitvoerend producent

«We leunden in een klassensysteem in RPG-stijl. Onze game heeft vijf verschillende klassen, allemaal met zeer unieke gevechtsrollen», vertelt Bielman. «Bovendien heeft elke klasse een kenmerkend wapen. En elk wapen heeft vier verschillende mod-slots. Je kunt dus verschillende scopes en verschillende tijdschriften en verschillende vaten uitwisselen om het wapen echt te configureren zodat het past bij de build waarvoor je gaat met die eenheid.» Er zijn ook drie pantsersleuven: de helm, de romp en de benen. Elk van deze heeft verschillende statische voordelen en vaardigheden, en kan op elke eenheid op elke gewenste manier worden gecombineerd en gematcht. Dit alles rolt op tot een zeer dynamische systeem waarmee je de builds kunt maken waarmee je unieke squadrons wilt maken. «

Je wilt een goed evenwicht tussen frontsoldaten met Gnasher-jachtgeweren en die met Longshot-sluipschuttersgeweren als dekking, hoewel het duidelijk is dat Support en Vanguards onmiddellijke favorieten zullen worden. De voormalige eenheden hebben de capaciteit om met hun Lancer vijanden op laag niveau te kettingzagen, terwijl Vanguards de mogelijkheid hebben om vijanden door de bajonet van de Retro Lancer te halen. Niet alleen zijn de grizzly-bewegingen klassiek Gears, ze zijn ook nog een andere manier waarop je actiepunten kunt terugtrekken om je beweging en agressie te bevorderen.

Als je bijvoorbeeld een vijand van een afstand neerhaalt, heb je een klein tijdsbestek om ze in een neergestorte staat te bereiken (voordat ze uitbloeden) en een brute melee-uitvoering uit te voeren waar fans van de kernserie onmiddellijk bekend mee zullen zijn . ‘Als je een uitvoering uitvoert, kennen we elke andere eenheid in de ploeg een extra actiepunt toe’, plaagt Bielman. «Dit kan erg krachtig zijn in een team van vier, omdat je in totaal drie extra acties krijgt — één voor elke eenheid.»

Gears gaat tactisch

(Afbeelding tegoed: Xbox Game Studios)

Hoewel Gears Tactics klinkt als een puinhoop van overlappende flankerende routes en verdedigingslinies, geeft de slim ontworpen gebruikersinterface duidelijk alles weer, van bedreigingen voor het milieu, zichtlijnen tot belangrijke statusupdates, waardoor het slagveld te allen tijde waarneembaar blijft. Selectie en beweging van eenheden lijkt eenvoudig en intuïtief, evenals de communicatie van hitkans en schadepotentieel.

Bielman merkte graag op dat dit allemaal kan worden aangepast, in het verlengde van het streven van The Coalition naar grotere toegankelijkheid, waardoor je de mogelijkheid hebt om de informatiestroom aan te passen als je dat nodig acht. «Voor spelers die alle informatie over wiskunde op de achtergrond en vijanden willen, [heb] je de mogelijkheid om een ​​dichtere gebruikersinterface in te schakelen», zegt hij, eraan toevoegend, «je kunt dit uitschakelen als je gewoon wilt rocken en rol je een weg door het spel zonder die informatie. «

Het is gemakkelijk om onder de indruk te zijn van wat Gears Tactics hier te bieden heeft. Het is een slimme en verrassende ervaring die de essentie van Gears of War meer benut dan ik ooit had verwacht. Het lijkt op zichzelf ook een competent turn-based strategiespel te zijn; een filmische, door één speler gedreven ervaring die snel en agressief is zonder enige diepte op te offeren met betrekking tot strategie en tactisch manoeuvreren.

Je kunt dit allemaal zelf zien en ervaren wanneer Gears Tactics op 28 april wordt gelanceerd op Windows 10, Steam en via Xbox Game Pass voor pc.