Edge Magazine Presents: Game Changers – Sony’s moeilijke derde PlayStation

(Afbeelding tegoed: Future / Sony) Wat is Edge Presents: Game Changers?

(Afbeelding tegoed: toekomst)

Game Changers, gepresenteerd door Edge, is een nieuwe redactionele serie die dieper ingaat op cruciale momenten uit de oorlogsgeschiedenis van de console, van de originele PlayStation-lancering in 1994 tot het reddingsplan van de Red Ring of Death van Xbox. Elke aflevering geeft een samenvatting van de branche op dat moment (The Background), herhaalt de belangrijkste momenten zoals Edge ze rapporteerde (The Moment), levert actuele interviews met de betrokkenen (The Inside Story) en beschouwt de historische impact van het evenement (What Happened Next? ). Een nieuwe aflevering van Game Changers zal deze week elke dag om 17.00 uur GMT / 13.00 uur EDT verschijnen.

Sony had de oppositie met de eerste twee consoles vertrappeld, en de derde zou zeker niet anders zijn. Zou het? Het probleem was dat zo’n vroeg succes nieuwe verwachtingen binnen het bedrijf had gewekt. Zoals: niet alleen zou PlayStation 3 de volgende generatie gameconsoles domineren, maar de celprocessor die het aandrijft, zou de kern worden van een reeks andere elektronische consumentenproducten.

Terugkomend op de videogamebusiness, een van de grootste bedreigingen van Microsoft’s Xbox was dat het het de externe ontwikkelaars gemakkelijk maakte, wat een enorm aantrekkelijke eigenschap was. Activision houdt zich tenslotte bezig met het verkopen van games – het maakt niet uit of de processor van een console een slimme woning van stroom kan voorzien. Maar de unieke PS3-architectuur van Sony vereiste dat ontwikkelaars verschillende eigenaardigheden leerden, waardoor ze obstakels op de weg legden, terwijl Xbox 360 en Wii het proces voor het maken van games relatief pijnloos maakten.

PlayStation 3 haperde bij de lancering. Slecht. Zelfs Sony’s first-party studio’s hadden moeite om bruikbare lanceringstitels samen te stellen. Met de komst van Xbox 360 en veel ontwikkelaars die een duidelijke voorkeur toonden voor de console van Microsoft, bevond Sony’s consolebusiness zich in een onbekende positie: bedreigd. Om de marketinglijn te herinneren, waar was nu de kracht van PlayStation?

Hier bekijken we hoe Edge rapporteerde over de introductie van PlayStation 3 en hoe Sony van zijn moeilijke derde album een ​​substantieel succes maakte. We kijken naar de context, inclusief wat er destijds werd gezegd, en horen van Phil Harrison, toen hoofd van Sony Worldwide Studios, over wat PS3 fout had – en uiteindelijk goed kreeg.

De achtergrond: hoe probeerde Sony de PS2 te volgen?

(Afbeelding tegoed: toekomst)

Hoe volg je PlayStation 2? Gelukkig is Sony’s strategie voor het benoemen van consoles eenvoudig, dus het antwoord zou altijd ‘met PlayStation 3’ zijn, maar niemand in 2004 kon het soort breuk met het verleden voorzien dat PS3 zou vertegenwoordigen – noch het soort continuïteit het zou belichamen.

Het hart van de PS3 is de Cell Broadband Engine, een processor die gezamenlijk is ontwikkeld door IBM, Sony en Toshiba. In een voorafschaduwing van de multi-coreprocessorarchitecturen in PS5 en Xbox Series X – evenals de grote.LITTLE-configuraties van ARM in de kern van onze mobiele telefoons – neemt een cel een enkele IBM PowerPC-chip op (van het soort verdrievoudigd in de Xbox 360) en omringt het met gespecialiseerde co-processors die het soort wiskunde dat geassocieerd wordt met games en het afspelen van media enorm versnellen.

De alliantie van bedrijven achter het ontwerp had ambitieuze plannen voor Cell, door het in supercomputers, servers en zelfs HDTV’s te plaatsen. In breder gebruik werden verhalen over Saddam Hoessein die 4.000 PS2’s combineerde in een ruwe drone-controller later overschaduwd door het Amerikaanse leger dat 1.760 PS3’s aansluit om beeldherkenning uit te voeren, plus AI-onderzoek. Ondanks dergelijke grootse plannen slaagde de Cell-technologie er buiten de PS3 echter niet in om de acceptatie te bereiken die de makers hadden voorspeld, en in 2009 bereikte het het einde van de actieve ontwikkeling.

PlayStation 3 combineerde een cel met de Reality Synthesizer grafische chip van Nvidia en de belofte van een HD-toekomst. Het was een complexe, dure oplossing voor het probleem van het volgen van PS2. Het originele PS3-model uit 2006 voelt nu groot en zwaar aan (hoewel het niet zo groot is als een PS5), maar in die tijd voelde het onorthodoxe ontwerp geschikt als toegang tot een nieuwe generatie gaming.

Het moment: wat had Edge te zeggen over de onthulling van de PS3?

(Afbeelding tegoed: toekomst)

Edge magazine ging in de zomer van 2005 naar de E3 om te kijken hoe Sony de PlayStation 3 lanceerde. “Sony laat Microsoft zien hoe je een console moet lanceren”, zei de coverlijn, maar het was Microsoft die in 2005 de nieuwe generatie consoles had gelanceerd, met een MTV Xbox 360-special (blijkbaar “amateuristisch overgeproduceerd”) die werd uitgezonden voor de E3. “We zijn klaar. Game on”, zei J Allard van Xbox. De drukte in LA was dus verwachtingsvol, dus Sony had veel te bewijzen. Gelukkig had het veel om te pronken.

De PlayStation 3 van 2005 was iets anders dan degene die eind 2006 werd gelanceerd. De meest opvallende variatie was in kleur, met blauwe en zilveren buitenkant de meest voorkomende. Dan is er de controller. Na twee generaties DualShocks die er ongeveer hetzelfde uitzagen, was Sony in de stemming voor verandering: wat onofficieel bekend werd als de Banana Controller, droeg alle verwachte PlayStation-kenmerken, maar zag er ook naar uit dat het terug zou komen als je het hard genoeg gooide. Het zou niet verder komen dan de prototypefase.

De binnenkant van de PS3 was ook anders. Sony’s ambitie was voor een console die twee keer zo krachtig was als de Xbox 360 (218 gigaflops tegen die van Microsoft 115, om de zinloze vergelijkingsmaatstaf du jour te gebruiken) en in staat te zijn om gelijktijdig uit te voeren naar twee HD-schermen via twee HMDI-poorten. Er was een mediakaartlezer, achterwaartse compatibiliteit met PlayStation en PS2, zes USB-poorten, 50GB Blu-ray-compatibiliteit, ondersteuning voor zeven draadloze controllers die tegelijkertijd waren aangesloten, en een nieuwe HD EyeToy. En hoewel Microsoft nog steeds Apple Power Mac G5-devkits voor Xbox 360 gebruikte, bestonden deze machines eigenlijk in een of andere vorm.

Lees verder  Stardew Valley herschapen in Minecraft zit vol pastorale charme
Lees verder  Gotham Knights-ontwikkelaar werkt mogelijk aan Superman-game

Een afbeelding van de originele zilveren PS3 en banaanvormige controller, genomen vanaf de E3 2005-beursvloer. (Afbeelding tegoed: toekomst)

Phil Harrison, destijds uitvoerend vice-president ontwikkeling bij Sony Computer Entertainment Europe, wilde één ding duidelijk maken in Edge 151 (juli 2005): “Voordat je het vraagt, is de PS3-controller die je op de conferentie zag niet definitief. “

Nu dat uit de weg was, kon hij aan de slag met PS3: ‘De generatie – en ik haat het om deze term te gebruiken – omslagpunt, wanneer je gaat van wat de huidige generatie ook is naar de volgende generatie, is dat eigenlijk niet. wanneer de machine in de detailhandel wordt geïntroduceerd, is dat wanneer de machine wordt geïntroduceerd bij de ontwikkelingsgemeenschap. “

Dus hier waren we, op een omslagpunt. Met alle demo’s die op echte PS3’s draaiden (“We hadden eigenlijk meerdere hardware-eenheden backstage, want we hebben het uiteraard over preproductieve hardware en software, en het zou inderdaad een dappere man zijn die alles uit één pakket draaide”, zei Harrison). gemakkelijk meegesleept te worden met Sony’s bombast. Spider-Man 2’s digitale recreatie van acteur Alfred Molina was “in een oogopslag bijna niet van echt te onderscheiden”. Een snelle blik op hetzelfde beeld vandaag onthult goudvisachtige starende oogbollen en een verontrustende vochtigheid, meer in overeenstemming met wat Edge beschreef als “een sinister soort hyperrealisme”, maar dit waren meer onschuldige tijden.

Terwijl de realtime Unreal Engine 3-demo van Epic Gears Of War-achtige hulks bevatte die PS3 nooit zouden vereren, bestond Sony’s meest charmante demonstratie van de kracht van zijn nieuwe console uit gele eenden die in een bad vielen – het soort dat later te zien was in Super Rub A Dub. Het benadrukte de speelse kant van Sony en vormde een goed contrast met Microsoft. “We zijn nooit gedreven door wat een concurrent doet. we zullen altijd in staat zijn om ons eigen ding te doen,” zei Harrison.

(Afbeelding tegoed: SIE Worldwide Studios)

“Edge zou Resistance: Fall Of Man verder omschrijven als” de meest geloofwaardige PS3-lanceringstitel “, een monster-explosieve FPS met slimme wapens toonde aan dat het Microsoft in zijn eigen spel kon verslaan”

Edge zou Resistance: Fall Of Man verder omschrijven als “de meest geloofwaardige PS3-lanceringstitel”, en hoewel de decaan van de kathedraal van Manchester het daar misschien niet mee eens was, toonde een monsterlijke FPS met slimme wapens aan dat het Microsoft in zijn eigen spel kon opnemen. en had zijn oog op de massamarkt voor PS3 in een tijd dat PS2 nog steeds van eenheden wisselde en PSP op het punt stond te lanceren.

Het ontwerp van de PlayStation 3-console, vergeleken met de zwarte monoliet van de PS2 en de slanke blik van zijn Slim-opvolger, nodigde ook uit tot commentaar. ‘Niet zo direct vatbaar voor het oog als eerdere iteraties,’ zei Edge, wiens correspondent misschien wat terughoudend was. De unieke esthetiek van de machine bleek verdeeldheid te zaaien, maar Harrison merkte op dat de console voor veel gebruikers sowieso uit het zicht zou zijn: “Door de aard van de Bluetooth-connectiviteit kan [PS3] een privé-apparaat zijn – het kan worden verborgen: je zou zelfs heb het in de kast, ‘zei hij. Het is niet alsof het oververhit raakt, is het?

Op het moment van de onthulling wisten we niet precies hoe moeilijk de unieke interne architectuur van PS3 het leven zou maken voor de game-ontwikkelingsgemeenschap, wat zou resulteren in een moeizame vroege strijd tegen de Xbox 360, maar er was in ieder geval zekerheid over de voorgestelde prijs van de console voor de Noord-Amerikaanse markt: $ 499 voor het “basismodel” van 20 GB en $ 599 voor de 60 GB-versie. Gestapeld tegen het prijskaartje van $ 399 van de Xbox 360, was de lanceringsprijs van Sony erg moeilijk te slikken.

Het verhaal van binnenuit

(Afbeelding tegoed: toekomst)

“Eerlijk gezegd denk ik niet dat Sony zich genoeg zorgen maakte over Microsoft als concurrent. In Japan gaf niemand om de originele Xbox en ook niemand om de Xbox 360.”

Phil Harrison

Phil Harrison, hoofd van Sony Worldwide Studios ten tijde van de lancering van PS3:

“Eerlijk gezegd denk ik dat Sony zich niet genoeg zorgen maakte over Microsoft als concurrent. Op kantoor in Tokio leek het alsof Microsoft niet bestond, terwijl ze in de VS en Europa duidelijk een sterke concurrent zouden worden. Maar in Japan gaf niemand om de originele Xbox en ook niemand om de Xbox 360. En dus was er een enigszins vertekend beeld van hoe belangrijk en krachtig een concurrent Xbox zou worden.

“Toen we de Wii zagen, zag ik hem niet als een spelcomputer, maar als een andere ervaring voor het gezin in huis. Nog steeds ongelooflijk krachtig, niet krachtig vanuit technisch oogpunt, maar krachtig vanuit een marktstandpunt. En ik dacht dat wat Nintendo deed heel slim was, om bijna een heel andere markt aan te spreken dan PlayStation en Xbox. En ik denk dat Nintendo precies het goede deed, en alle eer aan Nintendo voor het succes dat het had.

“Ik weet niet zeker of [Sixaxis en later Playstation Move] zozeer een reactie was [op de Wii] als wel te erkennen dat ontwikkelaars dat als onderdeel van het ontwerp en de creatieve gereedschapskist zouden willen hebben – bewegingsbesturing kunnen hebben. goedkope toevoeging aan de PS3-controller, maar het zou er gedurende de hele generatie zijn voor elke ontwikkelaar die het nodig had om er toegang toe te hebben. Dus het was misschien een beetje een verzekering tegen de toekomst.

Lees verder  FIFA 21 TOTS-gids: Team van het seizoen nu live
Lees verder  Terugkerende ontwikkelaars "horen de gemeenschap" over opslagopties

“[Het] punt over het succes van PlayStation 2 is een goed punt. Weet je, die generatie duurde ongeveer een jaar langer en tegen een hogere prijs dan we hadden verwacht.

(Afbeelding tegoed: toekomst)

“Kaz Hirai had de ongelukkige taak om de prijs van [PS3] [$ 499 / $ 599] op de E3 aan te kondigen, en ik denk dat de collectieve zucht van het publiek hem bijna van het podium dreef.”

Phil Harrison

“Kaz Hirai had de ongelukkige taak om de prijs van [PS3] [$ 499 / $ 599] op de E3 aan te kondigen, en ik denk dat de collectieve zucht van het publiek hem bijna van het podium dreef. Het was een ongekende prijs, maar het weerspiegelde, denk ik, twee belangrijke dingen. Een daarvan was de buitengewone kosten van het bouwen van de machine – er was een hogere prijs voor nodig. En ook toen, hoewel dit werd gewijzigd, waren er enkele componenten, met name met betrekking tot de Blu-ray-speler, die zo moeilijk te maken en zo schaars dat we de vraag niet hadden kunnen bijhouden als we het agressiever hadden geprijsd.

“[Met betrekking tot vroege PS3-demo’s,] wanneer je een nieuwe console lanceert, probeer je de wereld te prikkelen met de toekomst van waar de inhoud en games over gaan op dat specifieke platform. En hoewel het waar is dat Killzone en MotorStorm vooraf gegenereerde video’s waren, ze waren allemaal gemaakt volgens de beoogde specificaties. Een van mijn collega’s sprak verkeerd en zei dat ze allemaal in realtime waren, en dat was niet het geval wanneer die video’s werden vertoond. de games die daadwerkelijk zijn uitgebracht, als je de games vergelijkt met die beelden, zijn ze redelijk dichtbij.

“Ik denk dat er vanuit technisch oogpunt in Japan misschien een element van overtuiging was dat het succes van PS1 en PS2 Sony in staat stelde om een ​​gloednieuw computerparadigma uit te vinden. En dat was achter de oprichting van een organisatie genaamd STI, een joint venture tussen Sony, Toshiba en IBM. En ze ontwierpen en bouwden de Cell-processor met de visie dat deze zou worden gebruikt in een breed scala aan computers en servers en professionele en persoonlijke producten voor thuis. zoals bedoeld, maar er werd veel geld en energie en middelen verzameld. Er was een enorm team dat werd gebouwd – voornamelijk in Austin, Texas, maar ook een aantal in Californië – om dit idee van de Cell-processor echt uit te bouwen, ideaal als concurrent van Intel’s dominantie op de processormarkt op dat moment. Maar het verliep niet zoals gepland, en ik denk dat het de ogen van mensen van de bal.

“We hebben het de meeste ontwikkelaars en uitgevers op dat moment zeker erg moeilijk gemaakt om het meeste uit de machine te halen. Op dit moment run ik Worldwide Studios, dus ik ben bijna uitsluitend intern gericht op het bouwen van games en technologie met onze eigen studio’s en het verwerven van studio’s en startende studio’s, dus ik was in die tijd minder betrokken bij de externe ondersteuning van ontwikkelaars en uitgevers, maar we erkenden dat er een discrepantie was tussen de tools en technologie die we voor onszelf aan het bouwen waren en het soort technologie dat ontwikkelaars hadden extern binnen handbereik.

(Afbeelding tegoed: SIE Worldwide Studios)

“Ik denk dat wat het team deed met PlayStation Home de basis was voor veel dingen die we tegenwoordig in games zien, waar gemeenschap en expressie en communicatie rond de game-ervaring zijn gewikkeld.”

Phil Harrison

“Dus hebben we een aantal van de belangrijkste technische vorderingen gemaakt die we intern hadden uitgevonden om studio’s van derden te ondersteunen, en dat hielp. Maar het kwam er niet omheen dat de celarchitectuur te complex was en dat de toolchain was gewoon niet geavanceerd genoeg om het feit te overwinnen dat het erg uniek was. Ik denk dat dat een van de dingen was die werden gecorrigeerd voor de ontwikkeling van PlayStation 4, namelijk om de stem van de ontwikkelaar een veel sterkere en prominentere plaats aan de tafel terwijl de nieuwe machine werd ontworpen.

“[PS3 omdraaien] was een combinatie van exclusieve content en het oplossen van de fabricage en uitdagingen van de toeleveringsketen op de machine zelf, om een ​​afgeslankte versie te produceren tegen een veel goedkopere prijs. Het ging ook om de investeringen die we hadden gedaan veel eerder in World Wide Studios begonnen vruchten af ​​te werpen. En hoewel ik er niets mee te maken had – ik heb het van een afstand gezien – heeft Sony zichzelf ook uitgezocht als het op online aankwam, waardoor het geloofwaardiger werd op het gebied van online technologieën en services rond PlayStation Network, en ze begonnen Microsoft in dat opzicht echt in te halen.

“Een van de grote privileges van werken in een first-party rol is dat je dingen kunt creëren die niet per se economisch of zakelijk gezien zinvol hoeven te zijn, maar die geweldige bakens en vuurtorens zijn voor de toekomst. En ik denk dat wat het team deed met PlayStation Home de basis was voor veel dingen die we tegenwoordig in games zien, waar gemeenschap en expressie en communicatie rond de game-ervaring zijn gewikkeld. Ik heb twee zoons en kijk hoe ze Fortnite spelen, bijvoorbeeld Ik kan zien dat sommige dingen erin – door gebruikers gegenereerde inhoud, zelfcreatie – thema’s en ideeën zijn die we hebben geplaagd. Ik zeg niet dat Home Fortnite was, ik doe die verklaring niet, maar er zijn punten waar je een grens kunt trekken uit het werk dat in Home is gedaan en je het vervolgens kunt zien verschijnen in andere games gedurende de afgelopen vijf of tien jaar.

Lees verder  Tiny Tina's Wonderlands krijgt een releasedatum in maart 2022
Lees verder  Watch Dogs Legion Bloodline werkt niet fix en hoe de DLC te starten

“Ik vind dat opwindend. Het is altijd leuk om terug te kunnen kijken op baanbrekende stukjes werk, of het nu zoiets is als EyeToy of SingStar, die externe interfaces voor games creëerden, of dat het hoge productiewaarden zijn en dingen zoals Uncharted, of dat het Naar huis. Maar ik ben het er niet mee oneens dat [Home] waarschijnlijk een beetje te vroeg was. En ik denk ook niet dat het volledig werd opgevolgd. Helaas, toen ik wegging, verloor het luchtbedekking een beetje. “

Wat er vervolgens gebeurde?

(Afbeelding tegoed: toekomst)

De eerste PlayStation zette de console-oorlogen op zijn kop, veegde in één klap de oude garde van Nintendo en Sega opzij en verbreedde het publiek voor videogames. PlayStation 2 bracht het naar een ongekend succesniveau en is tot op de dag van vandaag de best verkochte console in de geschiedenis. Maar Sony had niet alles op zijn eigen manier: de PSP die in 2004 werd gelanceerd en, hoewel volgens de meeste statistieken een succes was, zou uiteindelijk bijna twee-op-één worden uitverkocht door de DS-lijn van Nintendo.

Desalniettemin was Sony de onbetwiste koning van de markt voor thuisconsoles. Dit heeft misschien een beetje oververtrouwen gewekt binnen bepaalde delen van het bedrijf, maar het Playstation 3-verhaal gaat niet alleen over de beslissingen die Sony heeft genomen. Het kreeg te maken met twee echt geweldige concurrerende producten, waarvan er één het traditionele next-gen-paradigma van ‘groter, beter, sneller’ uit het raam blies.

Xbox 360 versloeg PlayStation 3 met bijna een jaar op de markt, werd de eerste HD-console in het proces en werd gelanceerd met een gelikte, herziene versie van Xbox Live. Nintendo had zich opnieuw geconcentreerd op nieuwe soorten spelervaringen en in plaats van rechtstreeks met Sony en Microsoft te concurreren, wakkerde het een revolutie aan. Wii zou binnen een paar weken na PlayStation 3 uitkomen, en het onmiddellijke en aanhoudende succes toonde de honger van de consument naar iets heel anders aan.

Het is gemakkelijk genoeg om de aanpak van Sony in die beginperiode te bekritiseren. De lancering van de PS3 was te duur en te veel ontworpen, en het was moeilijk te verkopen om zijn speciale celarchitectuur te pushen in een tijd waarin elke externe ontwikkelaar ter wereld zo efficiënt mogelijk platformoverschrijdend wilde werken. Activision-baas Bobby Kotick ging zelfs zo ver dat hij erop wees dat zijn bedrijf zou stoppen met het ondersteunen van het platform. In die beginjaren bevond Sony zich in de moeilijke positie om titels van derden te verdedigen die met 30 fps op PS3 en 60 fps op Xbox 360 draaiden. Een bepaald deel van het gamingpubliek is altijd geobsedeerd geweest door technische vergelijkingen, maar het onverzadigbare de dorst naar pixel-voor-pixel demontages heeft hier zijn oorsprong – niet in de laatste plaats omdat er enkele gruwelijke vergelijkingen moesten worden gemaakt.

(Afbeelding tegoed: SIE Worldwide Studios)

“Sony duwde de luiken dicht, verdubbelde de exclusiviteit van de console en verbeterde aspecten zoals PlayStation Network en de PS3-ontwikkelomgeving”

Als reactie daarop zette Sony de luiken dicht, verdubbelde het de exclusiviteit van de console en verbeterde aspecten zoals PlayStation Network en de PS3-ontwikkelomgeving. In het jaar voorafgaand aan de lancering waren zelfs de interne teams van Sony aan het worstelen om de unieke architectuur van de console uit te werken en tegelijkertijd games te ontwikkelen, en de ondersteuning voor studio’s van derden was beperkt. Het kostte veel tijd om over deze aanvankelijke bult heen te komen, maar het voelde alsof PS3 een hoek om was gegaan tegen de tijd van de introductie van het zogenaamde Slim-model van de console in 2009.

De goedkopere en aantrekkelijkere hardware hielp enorm, maar wat het verschil maakte, was dat PlayStation zelf op dit punt op volle toeren draaide. De PS3-lanceringsopstelling is misschien wel de zwakste in de PlayStation-geschiedenis en Xbox 360 profiteerde optimaal van zijn eerste op de markt, maar na verloop van tijd produceerden Sony’s first-party studio’s exclusieve kwaliteit na exclusieve kwaliteit, evenals echt visionaire titels zoals LittleBigPlanet, samen met met de vooruitstrevende online-omgeving PlayStation Home. Execs van Sony zoals Harrison waren er altijd op gebrand om investeringen in onbewezen gebieden groen licht te geven, waarmee een aloude filosofie werd versterkt die later zou leiden tot de introductie van PlayStation VR en vandaag de dag de DualSense-controller van PS5.

Tegen het einde van de generatie had PlayStation 3 – bijna – meer verkocht dan Xbox 360. De krappe marges betekenen dat het nog steeds als een soort overwinning geldt voor Microsoft, dat pas voor de tweede keer dat het probeerde een concurrent van gelijke status was geworden. Nintendo had ondertussen beide uitverkocht en zou in zijn eigen richting blijven gaan. Maar PlayStation 3 was gered – en, cruciaal, er waren veel belangrijke lessen geleerd tijdens het proces.

Edge Presents Game Changers keert morgen om 17.00 uur GMT / 13.00 uur EDT terug en dat kan abonneer u op Edge Magazine voor slechts $ 2,77 een probleem.