Dune: Denis Villeneuve praat over boeken, deel twee en de toekomst van cinema

"Exclusief Krediet: Warner Bros

Denis Villeneuve’s Dune lijkt bovenaan meer dan een paar “beste films van 2021”-lijsten te staan. De grootsheid van de regisseursbewerking van de baanbrekende roman van Frank Herbert is gewoon verbazingwekkend – en zeker een bioscoopreis waard (als je in de positie bent om de multiplex veilig te bezoeken).

Villeneuve bouwt al lang aan Dune. De filmmaker heeft gewerkt aan low-budget Canadese speelfilms (zoals MaelstrÖm, die wordt verteld door een pratende vis) tot mid-budget hits zoals het spannende Sicario, de Hugh Jackman-starring Prisoners, en de Best Picture-genomineerde Arrival . Na die successen nam hij een vervolg op een van de meest geliefde sci-fi-films aller tijden, Blade Runner. De man houdt van een uitdaging.

Dune markeert Villeneuve’s grootste film tot nu toe – en, in tegenstelling tot David Lynch’s poging tot de aangekondigde sci-fi-tekst, is de nieuwe bewerking slechts “Deel één” van een groter verhaal. GameMe+ en Total Film gingen met Villeneuve zitten om de film, de thema’s, beelden en het mogelijke vervolg te bespreken (nog steeds niet bevestigd, maar lijkt waarschijnlijk). We hebben ook kort gesproken over de toekomst van cinema met betrekking tot de mid-budget filmarena. Hier is onze Q&A, bewerkt voor lengte en duidelijkheid.

GR+: je hebt Dune aangepakt na Blade Runner 2049. Op een thematisch niveau pakken beide het “Chosen One”-verhaal op verschillende manieren aan, waarbij Blade Runner’s K een misleidende “Chosen One” is en Dune’s Paul Atreides (TimothÉe Chalamet), althans in deze film, als een Messiaanse figuur. Zie je de twee als begeleidende stukken? Wat interesseert je in het verhaal van ‘Uitverkorene’?

Villeneuve: Eigenlijk zou ik zeggen dat het verhaal van de “Uitverkorene” niet interessant voor me is. Wat interessant is, is dat beide projecten dit idee opnieuw bekijken, maar vanuit een andere hoek dan de traditionele Messiaanse figuur. In het geval van Blade Runner, zoals je zei, is het een misleiding. En in het geval van Dune is het karakter van Paul terughoudend om er deel van uit te maken. Het is een cynische kijk op de Messiaanse figuur, waarbij iemand voelt dat hij slechts een product is van religieuze manipulatie. Hij heeft daar een kritische kijk op en omarmt het idee niet. Hij gelooft er bijna niet in. Natuurlijk heeft hij de last van erfgoed op zijn schouder, maar hij is bang om die macht te gebruiken, hij trekt die macht in twijfel die afkomstig is van kolonialistische krachten. Hij is bang om zichzelf te zijn – om een ​​instrument van het kolonialisme te zijn. Het is dus erg kritisch over dat idee.

Waarom denk je dat je geïnteresseerd bent in het bekritiseren van dat verhaal?

Lees verder  6 nieuwe Netflix-, Amazon-, Disney Plus- en HBO Max-films en -shows om dit weekend te bekijken

Allereerst is het een stijlfiguur, en het is iets dat in het boek, Dune, Frank Herbert het boek schreef als een waarschuwing voor de Messiaanse figuur – dat iemand onder anderen zou worden gekozen om te leiden en een charismatische Messiaanse figuur te worden. Dune waarschuwt daarvoor.

"Exclusief

Krediet: Warner Bros

Dune begint met de belofte dat dit “Deel Een” is, wat inhoudt dat “Deel Twee” eraan komt. Hoewel nog niet is bevestigd dat het in productie is, was er enige discussie over het simpelweg “Dune” noemen zonder de “Part One”?

Voor mij was het nodig. Het was altijd de bedoeling dat het een tweedelige film zou zijn en het was altijd de bedoeling dat het in het begin “Deel Een” had, omdat ik het gevoel zou hebben dat het misleidend en oneerlijk zou zijn om te doen alsof het hele verhaal in één enkele film wordt verteld. Ik wilde dat het publiek vanaf het begin zou begrijpen dat ze op het punt stonden het eerste deel van een groter verhaal te zien.

De internationale kassa ziet er veelbelovend uit, maar is er een deel van jou dat zou willen dat je beide delen achter elkaar had gefilmd?

Dat is wat mijn eerste idee was, om ze samen te fotograferen. Dan, net als de Lord of the Rings, de een na de ander uitbrengen, met een tussenpoos van een jaar. Maar dat was te duur. En eerlijk gezegd ben ik dankbaar dat het niet is gegaan zoals ik had gewild, want dan zou ik te uitgeput zijn geweest. Tijdens de eerste had ik al mijn uithoudingsvermogen nodig – ik had al mijn energie nodig. Het zou te veel zijn geweest om beide back-to-back-opnamen in de woestijn te maken. Ik heb zoveel geleerd [tijdens het filmen] deel één dat, als het ooit gebeurt, ik een betere film kan maken met deel twee. En ik ben dankbaar dat het op deze manier is gebeurd. Ik ben nu liever in deze positie dan dat ik beide films achter elkaar heb opgenomen en spijt heb omdat ik te moe was.

Wat zo verbluffend is aan deel één, is dat de beelden een mix zijn van geaard zijn en een groot sci-fi-gevoel hebben – je hebt doedelzakken en gigantische zandwormen in één film. Hoe heb je het aangepakt om de zaken geaard te houden en zonder Star Wars-y te gaan?

We hadden er tijd voor. Ik zei in het begin tegen het team dat we onszelf uitsluitend uit het boek moesten inspireren. Ik wilde dat de film zo dicht mogelijk bij de visie zou komen die ik had toen ik het boek las toen ik 13 jaar oud was, en ik wilde dat de fans van het boek de beschrijving, de sferen, de wereld die is afgebeeld in het boek. Ik wilde Frank Herbert zo veel mogelijk trouw blijven. Om terug te gaan naar de originele afbeeldingen die ik als kind had, het waren deze onbeschadigde afbeeldingen. Dat heeft veel geholpen om te proberen iets nieuws op het scherm te brengen. Natuurlijk vergde het veel meditatie en werk omdat er het afgelopen decennium veel sci-fi-films waren gemaakt. De Star Wars-serie is een enorme olifant in de kamer. De manier waarop Star Wars design benadert is zo mooi. We moeten dus op zoek naar onze eigen identiteit. Het kostte ons tijd – tijd en veel denkwerk.

Lees verder  Anya Taylor-Joy werkt opnieuw samen met The Witch-regisseur voor Nosferatu-film

"Duin"

Krediet: Warner Bros

Sommige opnamen van het ruimteschip deden me denken aan 2001: A Space Odyssey. Wat waren de andere fundamentele bouwstenen die je gebruikte?

De fundamenten waren het boek en de natuur. Ik wilde dat de technologie werd geïnspireerd door de omgevingen in het boek. Bijvoorbeeld, de helikopter, ik wilde een machine waarvan je denkt dat hij de barre omstandigheden van de woestijn kan doorstaan. Dat is een machine die geloofwaardig is en beantwoordt aan de wetten van de zwaartekracht en de natuurkunde. Het moest realistisch aanvoelen – gegrond voelen in een realiteit en weg van fantasie. Het voelde dichter bij de geest van het boek. Ik verwees naar films waar ik van hou en bracht hulde aan regisseurs waar ik van hou. Maar het ontwerp was gebaseerd op het boek.

Over het boek gesproken – hoe heb je besloten welke elementen je wilt knippen en welke je wilt behouden? Zo vindt Duke Leto (Oscar Isaac) dat Lady Jessica (Rebecca Ferguson) misschien een verrader is in de roman, maar dat bleek niet op het scherm.

Ik besloot de hele aanpassing op Paul’s reis te concentreren. Er zijn natuurlijk veel personages in het boek, maar Paul is de centrale figuur. Ik probeerde zoveel mogelijk bij zijn perspectief te blijven en vervolgens zijn relatie met zijn moeder, die het epicentrum van dit verhaal vormt, op de voorgrond te brengen. Ik hou van het karakter van Lady Jessica en ik wilde dat haar dramatische boog prominent aanwezig was in het verhaal. Vanaf dat moment maakte ik veel keuzes om het verhaal op beide personages te concentreren. Ik moest bredere streken gebruiken en het zou een te lange film zijn geweest als ik me niet op de hoofdverhaallijn had gefocust en subplots had vermeden.

Er is in het bijzonder één scène die favoriet is bij fans en ontbreekt in de film: een dinerscène waarin Paul wordt infantiliseerd door een bezoekende bankier. Nu die specifieke scène over Paul gaat, vraag ik me af hoe ver je daarmee bent gekomen? Is het neergeschoten?

Die scène is geschreven. Er is nooit geschoten. Het is een scène die ik besloot te verwijderen omdat het, gezien de structuur van de film, niet iets nieuws aan het verhaal en het verhaal dat ik probeerde te vertellen, bracht. Het zorgde voor problemen met het momentum. Ik probeerde een film te maken die zo diepzinnig mogelijk zou aanvoelen en ik heb het boek meegemaakt toen ik 13 jaar oud was.

Lees verder  De 45 meest iconische James Bond-momenten

"Denis

(Afbeelding tegoed: Getty Images)

Ik heb nog een laatste vraag en daar zijn een paar van je films voor nodig. Je bent van het maken van deze middenklasse films met een budget van $ 40 miljoen – Sicario, Arrival, Prisoners – naar franchises met een groot budget gegaan. Kijkend naar Hollywood van vandaag, zouden die films van het middenniveau, vanuit mijn perspectief, niet noodzakelijkerwijs gemaakt zijn door de klassieke filmstudio’s. Het is waarschijnlijker dat ze worden vrijgegeven op streamingdiensten. Wat is jouw mening over de toekomst van de mid-level film? Denk je dat we er genoeg van zien?

Ik herinner me dat toen ik Prisoners deed, mensen om me heen zeiden: “Mensen maken zulke films niet meer.” Het is het lage budget of het supergrote budget, er is geen middenweg. En ik had de kans om een ​​paar jaar in die mediumruimte te evolueren, wat steeds zeldzamer werd. En ik vind het een probleem. Ik denk dat de toekomst van cinema afhangt van de creativiteit van lagere budgetten. De belangrijkste strijd zal zijn om ervoor te zorgen dat deze films toegang hebben tot het scherm. De grote franchisefilms zullen op het grote scherm verschijnen, maar ik heb het antwoord nog niet. Ik geloof in de toekomst van cinema op het grote scherm en ik denk dat het heel belangrijk is dat alle soorten cinema toegang hebben tot de theaters, niet alleen tot de grote Hollywood-films. Het is geen crisis die plotseling is ontstaan ​​met deze pandemie. Het is alweer een tijdje geleden dat het theater steeds minder toegankelijk werd voor kleinere films. En ik vind het eerlijk gezegd een probleem.

Dune is vanaf 21 oktober in de Britse bioscopen en vanaf 22 oktober in de Amerikaanse theaters. Dune is in bepaalde gebieden ook beschikbaar op HBO Max. Raadpleeg onze gids voor de Dune-boeken, films en tv-programma’s voor meer informatie over zandwormen.