De uitgesproken schrijver Gary Whitta over het bouwen van zijn “glanzende nieuwe fantasiewereld”

"uitgesproken" Krediet: Square Enix

Met zijn mix van fantasie en realiteit, een aantal zeer gladde magische krachten en uitgestrekte omgevingen om doorheen te parkouren, is Forspoken snel een van de meest langverwachte en intrigerende releases van 2022 geworden. Na wat we van de game hebben gezien tijdens de PlayStation-showcase in september, is het moeilijk om niet aangetrokken te worden door de opwindende nieuwe IP van Square Enix, vooral als je kijkt naar de getalenteerde cast van schrijvers die dit nieuwe verhaalgedreven avontuur tot leven brengen.

Forspoken neemt ons mee naar de fantastische setting van Athia als hoofdpersoon Frey Holland, een jonge vrouw uit New York City die in een wereld vol magie, gevaar en schoonheid wordt gegooid. Met talent gebundeld uit tv, film en games, brachten Square Enix en Luminous Productions Rogue One: A Star Wars Story-scenarioschrijver Gary Whitta aan boord om het originele concept voor Forspoken te bedenken. De kans om te helpen bij het opzetten van een nieuwe IP was een uitdaging die Whitta maar al te graag aanging.

“Het is altijd mijn favoriete bezigheid om een ​​geheel nieuw fantasiewerk te creëren, dus om een ​​grotendeels leeg canvas te krijgen van Square Enix, met hun volledige medewerking en steun, was echt ongelooflijk bevredigend”, vertelt Whitta aan GameMe. “Ze hebben een aantal van hun beste conceptartiesten uit Japan gehaald om met ons team van schrijvers in Los Angeles te werken, en ze zouden ons ongelooflijke visuele illustraties laten zien van ideeën die we de dag ervoor hadden ontwikkeld. Het is zo bevredigend om iets tot leven te zien komen bijna direct voor je ogen zo, het deed me veel denken aan het werken met de conceptuele kunstenaars bij Industrial Light & Magic tijdens de verhaalontwikkeling op Rogue One.”

Een nieuwe fantasiewereld creëren

"uitgesproken"

Krediet: Square Enix

“Er waren een aantal echt indrukwekkende namen in die kamer die nog niet zijn aangekondigd, maar ik vermoed dat je daar meer over zult horen naarmate we dichter bij de release komen.”

Gary Whitta

Met wat toen een leeg canvas was, legt Whitta uit dat hij in 2017 voor het eerst werd benaderd door Square Enix over het mogelijk werken aan een ambitieuze nieuwe titel die het eerste grote project zou zijn “onder de vlag van hun nieuwe studio, Luminous productions”. Met wat eerste beelden om mee te werken, kreeg Whitta de taak om de eerste inspiratiepunten van Square Enix en Luminous Productions te gebruiken en deze om te vormen tot een verhaal- en fantasiewereld die later de bouwstenen zouden worden voor Frey’s avontuur.

Lees verder  SteelSeries Arctis Prime review: "Een goedkopere gamingheadset die geluidskwaliteit voorop stelt"

“Ik was opgewonden om te zien wat ze hadden, wat een aantal zeer ambitieuze plannen bleek te zijn voor het soort spel dat ze wilden maken – episch, visueel zeer rijk en luxueus, magisch, mysterieus, karaktergedreven en totaal origineel,” legt Whitta uit. “Maar wat ze meestal hadden, waren visuals, een soort moodboard voor het soort gevoel dat ze wilden dat de game oproept, in plaats van een specifiek verhaal of personages. Het was mijn taak om die inspiratiepunten te gebruiken en ze vorm te geven tot een een soort coherent fantasie-universum en verhaal.”

“Ik ging weg en stelde een hele presentatie samen die een begin gaf van een gevoel van karakters, verhalen en de onderliggende regels van een nieuwe magische fantasiewereld”, vervolgt Whitta. “De mensen van Square reageerden daar heel positief op en wilden de volgende stap zetten, maar toen ze dat proces eenmaal in gang hadden gezet, werd het me snel duidelijk dat een onderneming van deze omvang – de constructie van een geheel nieuw universum, met diepe mythologie en een epische verhaallijn, alles tot zijn volle potentieel – vereiste meer verbeeldingskracht dan ik alleen zou kunnen bieden. Het is gebruikelijk in de wereld van film en televisie om een ​​groep getalenteerde schrijvers samen te stellen om samen alle creatieve mogelijkheden te verkennen en uit te werken, dus ik stelde voor om dat te doen.”

"uitgesproken"

Krediet: Square Enix

Met zo’n ambitieus project dat spelers meeneemt naar een overweldigende open wereld vol mysterie en magie, werden andere schrijvers aan boord gehaald om te helpen bij het creatieve proces van het vormgeven van het verhaal en de setting van Forspoken. Tot nu toe hebben we slechts een paar namen vernomen die aan het project zijn verbonden, maar sinds Whitta aan het oorspronkelijke concept heeft gewerkt, heeft een getalenteerd team zich verzameld om Frey’s avontuur tot leven te brengen. Schrijvers die naast Whitta werden onthuld, zijn onder meer Amy Hennig van Uncharted, die in 2019 aan het verhaalconcept werkte. Entertainmentschrijvers zoals Shadowhunters’ Allison Rymer en Todd Stashwick van Devil Inside-faam werkten ook mee als hoofdschrijvers om aan het verhaal en het script te werken.

Lees verder  Battlefield 2042 lekclaims Klassespecialisaties keren terug via Portal-modus

“We hebben uiteindelijk een ongelooflijk diverse en getalenteerde groep schrijvers bij elkaar gebracht op het gebied van film, televisie, videogames en fantasyliteratuur, om echt diep in deze wereld te duiken en deze veel gedetailleerder uit te werken”, voegt Whitta toe. “Er waren een aantal echt indrukwekkende namen in die kamer die nog niet zijn aangekondigd, maar ik vermoed dat je daar meer over zult horen naarmate we dichter bij de release komen.”

Originele verhalen

"uitgesproken"

Krediet: Square Enix

Met schrijvers die zich op verschillende momenten tijdens het ontwikkelingsproces voegden, werkte Whitta niet rechtstreeks samen met Hennig of Stashwick, die het ‘verhaalstokje’ oppikten nadat zijn werk was voltooid om het verhaal van daaruit verder te ontwikkelen. Whitta werkte echter wel met Rymer, die volgens hem ‘een ongelooflijke aanwinst’ was in de schrijverskamer. “Ze is [Allison Rymer] het belangrijkste bindweefsel geweest tussen dat eerste verhaal en de opbouw van de wereld die we in 2018 deden,” zegt Whitta, “en het meer volledig gerealiseerde verhaal dat zich sindsdien heeft ontwikkeld.”

Er zijn nog steeds veel vragen over het nieuwe verhaalgedreven avontuur, maar het gevoel van mysterie maakt het vooruitzicht om in de wereld van Athia te duiken en alles te ontdekken wat het te bieden heeft des te verleidelijker. Gevraagd naar het verhaal en de thema’s van Forspoken, zegt Whitta dat het verhaal veel is geëvolueerd sinds zijn aanvankelijke betrokkenheid bij de creatie en ontwikkeling ervan eindigde, en er zal zeker veel zijn dat zelfs voor hem als een verrassing zal komen. Maar wat we kunnen verwachten is “een schitterende nieuwe fantasiewereld die zowel erg origineel aanvoelt als tegelijkertijd in de aloude traditie van klassieke fantasieverhalen.”

Van het dragen van een magische pratende manchet waarmee we een reeks interessante krachten kunnen gebruiken, tot het verkennen van een wereld en een verhaal dat ons meeneemt op een reis van zelfontdekking als Frey, Forspoken blijft opvallen tussen een vloedgolf van releases die onze kant op komen in 2022. De meest recente trailer wekte veel opwinding en positieve reacties op de aanstaande release die volgend voorjaar naar de PS5 komt, wat volgens Whitta getuigt van een honger naar originele verhalen in games.

Lees verder  Starfield-lek beweert dat elke planeet groter is dan de hele Skyrim-kaart

“Het is heel bemoedigend om te zien dat mensen positief reageren op iets nieuws waar ze heel weinig over weten, vooral te midden van een breder landschap van sequels en remakes die de norm zijn geworden”, zegt Whitta. “Ik denk dat het laat zien dat er nog steeds een gezonde honger is naar originele verhalen en wereldcreatie in videogames.”

Ik kan niet wachten om te spelen met de fantastische krachten in Forspoken.