De blijvende mysteries van Fantastic Four #1 (en hun mogelijke antwoorden)

"Fantastische Krediet: Marvel Comics

Het is de oerknal van het Marvel Universum.

Fantastic Four #1 werd uitgebracht op 8 augustus 1961, het product van schrijver Stan Lee en kunstenaar Jack Kirby. En sinds die datum is het een van de belangrijkste en een van de meest intensief geanalyseerde stripboeken aller tijden. Dit jaar heeft Marvel zelfs meer dan 20 artiesten de opdracht gegeven om het hele nummer pagina voor pagina en paneel voor paneel opnieuw te tekenen in een stripversie van een covernummer genaamd Fantastic Four Anniversary Tribute #1.

Toch blijven mysteries bestaan.

"Fantastische

Krediet: Marvel Comics

“Het is een belangrijk stuk werk en de eerste bouwsteen van alles wat Marvel is geworden”, zegt Marvel senior vice-president en uitvoerend redacteur Tom Brevoort. “En een deel van wat dit boek zo fascinerend maakt, is dat er nog steeds dingen over zijn die niemand echt zeker weet.”

Gelukkig hebben mensen, waaronder wijzelf, die mysteries onderzocht. Brevoort heeft zelf wat speurwerk gedaan. Superfans hebben zich aangemeld. Nog niet alle schemerige hoeken zijn verlicht, maar we kunnen zeker beginnen wat licht te werpen op enkele van de blijvende mysteries van Fantastic Four #1. Zoals…

Wie heeft Fantastic Four #1 geïnkt?

Kort antwoord: George Klein.

Langer antwoord: George Klein, maar het duurde meer dan 50 jaar om daar achter te komen.

Decennia lang had Marvel geen inktvlek op Fantastic Four #1 in zijn vele herdrukken zoals Marvel Masterworks. Maar begin jaren ’10 maakte Masterworks-redacteur Cory Sedlmeier het eindelijk officieel: Klein is de inker van zowel Fantastic Four #1 als #2.

Sedlmeier deed onderzoek naar de kwestie en bekeek het bewijsmateriaal van een aantal kunstexperts. De belangrijkste onder deze experts is Dr. Michael Vassallo, die de blog Timely-Atlas-Comics beheert en over het algemeen wordt beschouwd als de belangrijkste expert op het gebied van Atlas en vroege Marvel Comics-kunst. Vassallo besteedde jaren aan het bestuderen van duizenden pagina’s met kunstmonsters en analyseerde verschillende inktpatronen over potloodschrijver Jack Kirby.

Sedlmeier van zijn kant is ervan overtuigd dat dit mysterie is opgelost.

"Fantastische

Krediet: Marvel Comics

“Michael Vassallo heeft gigantische mappen vol met het werk van individuele kunstenaars”, zegt Sedlmeier. “Hij leidde me door een verscheidenheid van de Klein-inkt-‘vertelt’ met enkele aspecten van zijn stijl die duidelijk zijn in Fantastic Four #1 en die in Kleins werk terugkomt, helemaal terug naar het werk uit de jaren 40 zoals Venus.”

De methode waarmee Marvel een krediet met terugwerkende kracht ’toekent’ is op zich interessant.

“Het proces, zoals het is, is dat wanneer er bewijs komt, de goed geïnformeerde mensen hier – Jeff Youngquist, Cory Sedlmeier, ik, wie het ook mag weten – erover praten en we wegen het en zien hoe echt het is,” Tom zegt Brevoort. “Het komt echt neer op de beste gok en het wegen van het bewijs dat we hebben.”

‘Ik was erbij’-bewijs krijgt een bijzonder gewicht. Hoewel de originele boeken geen inker-credits hadden tot Fantastic Four #9, heeft Marvel al tientallen jaren Sol Brodsky genoteerd als de inker op #3 en #4, Joe Sinnott op #5 en Dick Ayers op #6 tot en met #8.

“Typisch als een man opduikt en zegt: ‘Dat heb ik gedaan’, hebben we de neiging om daarin te geloven, zonder overtuigend bewijs van het tegendeel,” zegt Brevoort. “In de meeste gevallen leefden mensen op dat moment nog om te bevestigen dat ze het deden. Sol Brodsky bevestigde dat hij in de jaren ’60 de nummers #3 en #4 heeft geïnkt. Joe Sinnott heeft #5 en een klein beetje #6 geïnkt. #6 wordt toegeschreven aan Dick Ayers, omdat Dick het meeste deed. Joe begon eraan en inktte een paar cijfers voordat hij het weer inleverde omdat hij een andere, dringendere taak had. Je kunt die cijfers in het boek zien. ”

Dick Ayers is een Poolster in dit soort zaken. Hij hield volledige, nauwgezette logboeken bij van al het werk dat hij tientallen jaren deed.

"Fantastische

Krediet: Marvel Comics

“Dick Ayers-problemen zijn supereenvoudig te achterhalen”, zegt Brevoort.

Maar de rest is speurwerk. Vergeet niet dat dit 1961 was. Strips waren grotendeels een churn-‘em-out, op-to-the-next-one-business. Weinig mensen voelden zich belangrijk. Tot Stan Lee. Lee behandelde zijn stripboeken met respect en begon met het opsommen van credits, waaronder inkers en zelfs letterers met Fantastic Four #9.

“Dat was ongelooflijk belangrijk”, vertelde wijlen Stan Lee eerder aan Newsarama. “Ik probeerde de verhalen te laten lijken alsof ze een grotere status hadden. Je gaat naar een film en je ziet niet alleen de naam van de ster. Er is ook de regisseur, de producent, alle co-sterren, de verlichtingsman, enzovoort. Dus ik dacht: ‘Laten we onze verhalen er belangrijker uit laten zien; laten we zoveel mogelijk credits geven als we kunnen.'”

Lees verder  Wonder Woman verdedigt de mensheid tegen kosmische aanklagers in nieuwe DC-serie Evolution

Is Fantastic Four #1 omgekeerd geschreven?

We hebben het allemaal gelezen: er verschijnen vier mysterieuze figuren met fantastische krachten, en we krijgen hun achtergrondverhaal te zien van kosmische stralen die hen met die krachten doordrenken. Dan volgt er een enorm gevecht met de Mole Man en zijn gigantische ondergrondse monsters.

Maar wat als de Mole Man-dingen eerst waren geschreven?

“We accepteren de ervaring omdat pagina één de eerste is, en vanaf daar ga je verder. Het is moeilijk om jezelf van die ervaring te distantiëren”, zegt Tom Brevoort. “Ik heb de argumenten ervoor gehoord, en er moet een heel overtuigend argument worden aangevoerd dat misschien alles, van die Mole Man-plons tot de achterkant van het boek, is ontworpen als iets dat in een van de monsterboeken zou hebben gestaan, misschien als pilot voor de serie, misschien als eenmalig. En toen ze besloten er hun eigen boek van te maken, voegden ze de oorsprong aan de voorkant toe.”

Het lijkt verbijsterend om vandaag op deze manier aan Fantastic Four #1 te denken, want, nou ja … het heeft het gewicht van Fantastic Four #1. Maar denk in 1961-termen: stripboeken waren een slappe business, en uitgevers en makers gooiden alles weg wat ze konden om te zien wat zou blijven hangen. Vergeet niet dat Spider-Man’s eerste optreden in Amazing Fantasy #15 slechts 11 pagina’s lang was. Thor’s debuut in Journey into Mystery #83 was 13 pagina’s. Alles is mogelijk.

Brevoort geeft toe dat het allemaal gissen is, maar hij wordt geprikkeld door de mogelijkheid.

“Waarom zijn er hoofdstuktitels zonder hoofdstuknummers? Waarom onthullen ze het Ding, en bundelen ze hem dan om hem opnieuw te onthullen? Zelfs wanneer de Fakkel voor het eerst in de achterste helft ontvlamt, wordt hij behandeld als ‘Dit is iets dat je hebt’ niet eerder gezien als een lezer’ ondanks het feit dat er een hele reeks eerder is. Het lijkt me echt, met een geoefend oog, alsof de eerste helft van het boek en de tweede helft onafhankelijk van elkaar zijn gemaakt.”

"Fantastische

Krediet: Marvel Comics

Er zijn twee enorme bewijzen die de neiging zouden hebben om gaten te schieten in de back-half-first-theorie.

Eerst drukte Marvel de originele synopsis van Stan Lee voor Fantastic Four #1 in de dertigste verjaardag van Fantastic Four #358. De synopsis legt het probleem duidelijk van voor naar achter. Het aantal pagina’s klopt niet – Stan riep op tot een intro van 11 pagina’s, en de intro en de volgorde van de oorsprong waren 13 pagina’s. Maar nogmaals, slappe zaken.

Roy Thomas was een vroege stripboekhistoricus en werd de tweede hoofdredacteur van Marvel nadat Stan Lee de functie had verlaten. Hij trad in juli 1965 toe tot het House of Ideas en zag Stan’s Fantastic Four #1 synopsis.

“Ik was geïnteresseerd in stripgeschiedenis en Stan was waarschijnlijk verrast dat het me kon schelen”, zegt Thomas vandaag. “Hij bracht het op een dag binnen en zei dat hij het thuis zou tegenkomen. Ik wist op dat moment niet dat het bestond. Ik had zijn plot voor Fantastic Four #8 tegen die tijd gezien, een paar jaar eerder. Het is moeilijk te zeggen wanneer ik [het plot van Fantastic Four #1] zag. Op zijn vroegst eind ’65, begin ’66? Ergens daarbinnen.”

Over de specifieke inhoud van het complot kan Thomas niet spreken, maar hij had zeker iets in handen.

“Ik heb er naar gekeken en hem later die dag teruggegeven”, zegt Thomas. “We hadden op dat moment geen Photostat-machine, dus ik kreeg niet de kans om een ​​kopie te maken. Ik heb geen specifieke herinnering van wat erop stond, maar ik herinner me wel dat het de plot was voor de eerste helft van Fantastic Four # 1. Er is geen reden om aan te nemen dat het niet hetzelfde is als wat Marvel in dat FF-jubileumnummer had, maar ik kon er niet op zweren.”

"Fantastische

Krediet: Marvel Comics

Het tweede enorme bewijsstuk? Stan Lee zelf.

Het verhaal is inmiddels legendarisch: Stan stond op gespannen voet met zijn uitgever, Martin Goodman. Goodman wilde dunne verhalen met basisplots en niet veel over karakterisering. Stan was het zat om simpele kost te maken en was klaar om te stoppen. Stans vrouw, Joan, suggereerde dat als Stan klaar was om te stoppen, hij net zo goed een boek kon schrijven zoals hij dat wilde. Het ergste dat kon gebeuren was dat hij ontslagen zou worden, en hij wilde toch vertrekken. Stan schreef Fantastic Four #1 zoals hij dat wilde, met diepgang, menselijkheid en karakters die enorm driedimensionaal waren. En hij schreef vanaf pagina één.

Lees verder  Deadpool, kabel, x-force, meer - de top creaties van Rob Liefeld

“Ik deed het probleem in de volgorde waarin je het leest,” vertelde hij Newsarama in 2017. “Ik dacht aan de personages, en nadat ik ze had, dacht ik dat ze met iemand moesten vechten, en toen bedacht ik Mole Man.”

Ging Fantastic Four #1 onder de neus van de distributeur naar binnen?

Voordat Marvel Comics Marvel Comics was, was het Atlas Comics. In 1957 bracht het 70+ titels uit (allemaal onder de redactie van Stan Lee!), Sommige maandelijks, sommige tweemaandelijks en een paar eenmalige opnames. Toen sloeg de chaos toe.

Atlas was ook een distributiebedrijf en verspreidde zijn eigen stripboeken. Maar een wijziging in het bedrijfsplan leidde tot een nieuwe distributeur, American News Company, die zes maanden nadat Atlas zich had aangemeld prompt failliet ging. Uitgever Martin Goodman moest worstelen om een ​​nieuwe distributeur te krijgen, Independent News Company, die toevallig… eigendom was van National Periodical Publications, het moederbedrijf van DC Comics.

Independent News Company was bereid om de zaken van Atlas over te nemen, maar ze waren niet zo dol op het toelaten van een sterke concurrent aan DC. Dus de 70-achtige titellading verdween, omdat ze Atlas beperkten tot acht boeken per maand. Lee en Goodman kozen ervoor om die toewijzing te gebruiken om 16 tweemaandelijkse publicaties te publiceren. En dus was Atlas vanaf 1957 beperkt in het aantal boeken dat het kon produceren voor distributie. Tot Fantastic Four #1. Hoewel de exacte verzendgeschiedenis van Atlas-titels rond 1961 een beetje vaag is (daarover meer in een toekomstig artikel!), verwijzen veel bronnen, waaronder Steve Duin en Mike Richardson’s uitstekende Comics Between the Panels naar Fantastic Four #1 als een zeventiende titel. Tom Brevoort is het daarmee eens.

“Ik denk dat het absoluut Goodman was die probeerde zoveel mogelijk door te zetten”, zegt Brevoort. “Hij dacht eigenlijk dat ze niet zouden opletten.”

Superhelden begonnen net weer te klikken met de heropleving van de Flash bij DC. En Goodman wilde waarschijnlijk naar binnen.

“De filosofie van Goodman was: ‘Ontdek wat populair is, produceer er een hele tijd een hoop van, hark het geld binnen en ga uit Dodge voordat alles crasht'”, zegt Brevoort. “Martin was een oplichter, en oplichters. Ik ben er vrij zeker van dat hij zou proberen er nog een uit te sluipen, er een per maand te maken, kijken of ze het merkten, de envelop een beetje verder duwen. Ik ben er vrij zeker van dat veel van dat werd gewoon de standaardprocedure voor hem.”

Nogmaals, de precieze publicatieregelmaat en geschiedenis van Atlas in die tijd was een beetje grillig. Stan Lee van zijn kant probeerde gewoon alle treinen op tijd te laten rijden.

“Ik was me er niet van bewust dat Fantastic Four een zestiende, een zeventiende uitgave of wat dan ook was”, vertelde Lee eerder aan Newsarama. “Ik was gewoon de boeken aan het doen!”

Maar er is een zeer goede kans dat de basis van het Marvel-universum een ​​eindpunt was rond Marvel’s distributeur van de dag.

Waar is de originele kunst voor Fantastic Four#1?

Vreemd genoeg zouden sommige mysteries van Fantastic Four #1 kunnen worden opgelost als we de originele kunst zouden kunnen onderzoeken. Het is bekend dat pagina’s van #3 bestaan, maar pagina’s van #1 en #2 zijn nooit opgedoken, ondanks vage geruchten dat sommige in ‘diepe collecties’ zouden kunnen voorkomen.

“Ervan uitgaande dat de Fantastic Four #1-kunst in de loop der jaren niet verloren of vernietigd is, wat heel goed het geval kan zijn, zou je veel kunnen leren als het ooit openbaar zou worden”, zegt Tom Brevoort.

Kunstenaars schreven de titel van het boek waar ze aan werkten meestal bovenaan de pagina. “Fan. Four” zou kunnen staan ​​voor een uitgave van Fantastic Four en “Journey” voor een uitgave van Journey into Mystery. Als de Fantastic Four #1 pagina’s “Amaz. Adv.” of “Spanning” bovenaan, dat zou een sterke aanwijzing zijn dat de theorie dat het eerste Fantastic Four-verhaal inderdaad bedoeld was voor een ander boek en misschien omgekeerd is geschreven, correct is.

Brevoort wijst op ontdekkingen die zijn gedaan toen Amazing Fantasy #15, de eerste verschijning van Spider-Man, opdook en werd geschonken aan het Smithsonian Institute.

“Je kunt het bestuderen en dingen ontdekken als: ‘O, hier was oorspronkelijk een ander Spider-Man-logo, en kijk, in dat paneel had [kunstenaar Steve] Ditko oorspronkelijk een ander figuur erin getekend en het eruit gehaald in de inkt ,'” hij zegt. “Er zijn allerlei dingen die je niet kunt weten zonder dat deze dingen aan de oppervlakte komen.”

Lees verder  Milestone Media Plots zijn volgende bewegingen als icon en rocket - seizoen één sluit zich af

"Fantastische

Krediet: Marvel Comics

Nog een klein mysterie: Marvel herdrukte de oorspronkelijke reeks van Fantastic Four #1 (1961) voor het eerst in Fantastic Four Annual #1 (1963). In de tussentijd was de Human Torch van een klodder vuur naar een meer ‘menselijke’ fakkel gegaan, dus die pagina’s werden bijgewerkt om de fakkel in die meer menselijke vorm te tonen. We weten dat Sol Brodsky die Torch-figuren opnieuw heeft getekend, en er bestaat een theorie dat hij het misschien goed heeft gedaan op de originele Fantastic Four #1-borden. Als dat zo is, zouden we weten dat de kunst in ieder geval tot 1963 bestond. Maar zelfs Marvel’s go-to-reproductieman weet het niet zeker.

Michael Kelleher is de officiële recreatiekunstenaar van Marvel voor Marvel Masterworks en andere vintage verzameledities. Kelleher noemt zichzelf een ‘menselijke scanner’, die soms pixel voor pixel digitale retouches uitvoert op oude, beschadigde artworkscans en soms afbeeldingen opnieuw tekent, waarbij hij nauwgezet Jack Kirby, Steve Ditko of Don Heck nabootst, en de lijndiktes van meerdere inkers.

"Fantastische

Krediet: Marvel Comics

“Dat zou waar kunnen zijn”, zegt Kelleher. “Maar het is net zo waarschijnlijk, en we zien dit nogal wat, dat mensen kopieën van de originele kunst of de originele film overtekenen. Dat soort dingen heb ik echt gezien.”

Kelleher zegt dat hij nog nooit een pagina met originele kunst van Fantastic Four #1 heeft gezien. Maar er blijven mysteries, zelfs in de kopieën.

“Ik herinner me dat in de scans van de omslag die ik kreeg voor Fantastic Four #1 – ik kan me niet herinneren of het film of een fotokopie was – er tekens op de achtergrond ontbraken, en we moesten teruggaan en digitaal opnieuw invoegen ze”, zegt hij.

"Fantastische

Krediet: Marvel Comics

Film of statistieken hadden in de jaren ’60 meer waarde voor uitgevers. Je kon er herdrukken van maken, en eenmaal gemaakt waren de originelen slechts een intermediair onderdeel van het productieproces.

“We dachten er zo weinig over dat we het geloofden of niet, soms gaven we een pagina aan een kind dat lunch kwam bezorgen bij de drogisterij,” zei Lee in 2017. “In plaats van hem geld te geven als fooi, gaven we ‘ zou zeggen: ‘Hier ga je, jongen, heb een pagina met kunstwerken.’ Nu weet ik zeker niet zeker of dat specifiek is gebeurd met pagina’s van Fantastic Four #1, maar we wisten toen niet dat deze pagina’s enige waarde hadden.”

Roy Thomas is in de lucht of Brodsky de Fantastic Four Annual #1-wijzigingen heeft aangebracht op de originele kunst of op een ander medium.

“Ze hadden toen nog originele kunst”, zegt Thomas. “Het enige dat ze anders zouden hebben gehad, waren deze stat-rollen, deze oude zwart-wit Photostats opgerold als rollen uit de bibliotheek van Alexandrië! Veel van die waren in een klein kantoor, gewoon in een hoek tegen een muur geschoven .”

Maar was de Fantastic Four #1 originele kunst er nog in 1963?

“Sol was een artiest die goed genoeg was, hij zou gewoon hebben weggepoetst wat er was en er iets van hebben gemaakt dat de verandering weerspiegelde”, zegt Thomas. “Maar er is geen manier om echt te zeggen, voor zover ik weet, of het is gedaan op de originele kunst of de Photostats.”

"Fantastic

Fantastic Four #3 pagina 1 originele kunst (Image credit: Marvel Comics)

Kortom: niemand weet waar de originele pagina’s van Fantastic Four #1 (of #2) zijn. Maar als ze ooit worden gevonden, zijn sommige mysteries misschien niet langer mysterieus.

“Als die borden bestaan ​​en uitkomen, heb je een veel betere kans om dingen samen te stellen”, zegt Brevoort. “Wat is de titel van het boek dat bovenaan al die pagina’s staat? Zijn die pagina’s uit elkaar gesneden, in stukken gesneden en opnieuw vervormd zoals ze vaak waren in die dagen? Wat voor soort kunstcorrecties en dat soort dingen werden er gedaan? Als ik de originele pagina’s zie… dat is een steen van Rosetta.”

Brevoort is niet de enige die de sleutel wil vinden.

“Ik wou dat ik al deze dingen kon uitzoeken!” zegt Roy Thomas. “Elk van deze vragen is als een kleine heilige graal! Ik wou dat ik er in 1965 meer aandacht aan besteedde.”

Als je zo ver bent gekomen, ben je zeker een fan van de Fantastic Four. Dus als dat waar is, zorg er dan voor dat je de beste Fantastic Four-verhalen aller tijden hebt gelezen.