(Afbeelding tegoed: SEGA)

De Yakuza-serie wordt eindelijk omarmd door gamers over de hele wereld, en daarom ben je hier waarschijnlijk op zoek naar de beste Yakuza-games. Na een groot deel van zijn leven in de schaduw te zijn gebleven als een soort niche-nieuwsgierigheid, brak de aanhoudende Japanse franchise uit in het reguliere bewustzijn in 2018 toen de fenomenale lokalisatie van Yakuza 0 een hele nieuwe generatie gamers in staat stelde het verhaal van Kazuma Kiryu op te pikken. en kijk waar al het (welverdiende) gedoe over gaat.

Elke game is tot de nok toe gevuld met verwijzingen naar popcultuur en geïnjecteerd met een gameplay-lus waaraan je verslaafd zult zijn vanaf het moment dat je de pad oppakt. De hele serie is afgewerkt met productiewaarden die ervoor zorgen dat je stilletjes van bewondering knikt, of je nu een van de oudere titels in de serie oppakt of een van de modernere remasters.

Je komt voor het drama met hoge inzetten dat ten grondslag ligt aan elk van de verhalen van de game, en je blijft voor de verbazingwekkend ingewikkelde stedelijke locaties die elke titel je voorstelt. De serie heeft een lange weg afgelegd sinds het voor het eerst werd geïntroduceerd bij een westers publiek in 2006, en we zijn hier om het ergste te noemen van de beste Yakuza-games in de serie.

9. Yakuza: Dead Souls (2012)

(Afbeelding tegoed: SEGA)

Velen kennen misschien de Yakuza-serie voor Kiryu – de sterke, stoïcijnse pacifist is tenslotte de definitie van een Byronic-held – maar de meeste mensen zouden zeggen dat de op een na meest iconische functie van de serie de setting van Kamurocho is. Geïnspireerd door de Shinjuku-buitenwijk Kabukicho. Yakuza als een serie slaagt erin om de plek als een virtueel thuis ver van huis te laten voelen voor spelers die de games sinds het begin loyaal hebben gevolgd.

Dus misschien was het slechts een kwestie van tijd voordat SEGA besloot dat een niet-canon-spin-off die de mooie kleine buitenwijk met zombies vulde, een goed idee was. Yakuza: Dead Souls ruilt graag Kiryu’s melee-meesterschap in voor machinegeweren en aanvalsgeweren – maar dat is ongeveer net zo anders als bij de hoofdgames. De stad wemelt nog steeds van excentrieke goofballs en verrassend persoonlijke verhalen. ze zijn gewoon niet zo gedenkwaardig als al het andere in de serie.

8. Yakuza 3 (2009)

(Afbeelding tegoed: SEGA)

Yakuza 3, de eerste game in de serie die op de PlayStation 3 verscheen, liet echt zien wat ontwikkelaar RGG Studio kon doen met al die nieuwe verwerkingskracht. Het aantal minigames nam in aantal toe, de stad groeide in omvang en diepte, en het verhaal nam nog meer toe. Waar de serieuze kant van het spel dramatischer werd, werd de dwaze kant nog gekker. Als je ooit een spel wilt spelen waarbij de inspiratie voor vechtbewegingen afkomstig is van het schrijven van een blog op je mobiele telefoon, dan is Yakuza 3 iets voor jou.

Lees verder  Metrostations Warzone zouden deel kunnen uitmaken van de volgende grote kaartverandering van Verdansk

Helaas zag de overgang van de game van Japan naar de westelijke kusten behoorlijk wat inhoud verminderen dankzij culturele verschillen: SEGA dacht dat een Japanse geschiedenisquiz en een minigame in een hostessclub niet zo goed samenhingen met gevoeligheden aan onze kusten. Misschien had de uitgever ook gelijk, maar door het eindresultaat voelt Yakuza 3 zich een beetje declameerd en vreemd gestructureerd in het Westen.

7. Oordeel (2019)

(Afbeelding tegoed: SEGA)

Het is misschien geen Yakuza-game in naam, maar Judgement is een canoniek onderdeel van de Yakuza-serie – en het speelt zich zelfs af in hetzelfde district waar de meeste op Yakuza gebaseerde acties plaatsvinden, Kamurocho. Je wordt in de schoenen gezet van de advocaat-die-detective Takayuki Yagami is geworden terwijl hij een reeks gruwelijke misdaden onderzoekt die plaatsvinden in de bruisende stad. Je komt ook yakuza en misdadigers tegen tijdens je onderzoek, waardoor de spelwerelden Oordeel en Yakuza heel mooi met elkaar verbonden zijn.

Het onderzoeksmechanisme is misschien oppervlakkig en sommige van de achtervolgingsmissies kunnen frustrerend zijn, maar Judgement heeft zijn charmes. Tussen een oprecht gevoel van intriges opgewekt door het hoofdperceel en enkele behoorlijk solide gevechtssecties, is het moeilijk om deze hyperactieve spin-off niet leuk te vinden. Het fatsoenlijke schrijven overschaduwt alle gameplay-klachten die je kunt ervaren.

6. Yakuza 4 (2011)

(Afbeelding tegoed: SEGA)

Nu de serie tijd had gehad om zichzelf te vestigen en zijn draai te vinden, was het tijd om groots te worden: de vorige trilogie van games had de basis gelegd voor een verhaal dat tegelijk kamp en serieus was, en iteraties over de vechtmechanica en gevechten was ergens geland dat niet al te log was. Yakuza was klaar om de grote kanonnen tevoorschijn te halen.

In Yakuza 4 verlegde RGG Studio de focus van Kiryu alleen en plaatste je ook stevig in de schoenen van drie andere hoofdrolspelers: een vreemd onbaatzuchtige woekeraar genaamd Shun Akiyama, een slechtgehumeurde ex-gevangene genaamd Taiga Saejima, en een smerige agent genaamd Masayoshi Tanimura. Hoewel de toon en het verhaal van de game een beetje in de war kunnen raken dankzij de gesplitste focus, kun je, als je doorzet, absoluut een deel van dat kenmerkende Yakuza-hart blootleggen te midden van al deze verhalende bloat.

Lees verder  Een onofficiële Bloodborne-patch zorgt ervoor dat het spel op 60 fps draait

5. Yakuza 6: The Song of Life (2018)

(Afbeelding tegoed: SEGA)

De conclusie van Kiryu’s verhaal komt misschien met de meest serieuze en deprimerende opzet. Nadat je in eerdere games speelde als de dochter van je voormalige hoofdrolspeler, Haruka, onderwerpt The Song of Life je heel snel aan een grimmig incident waarbij Haruka in coma raakt. Kiryu, die nu voor zijn kleinzoon Haruto zorgt, is uit op wraak.

De gameplay in Yakuza 6 wijkt enigszins af van eerdere titels: Kiryu’s verschillende vechtstijlen worden samengevoegd tot één naadloze set van melee-moves, en de ontwikkelaars kozen ervoor om te reizen in een meer RPG-geïnspireerde route als het gaat om progressie en karakterontwikkeling. Dit heeft misschien de toon gezet voor de aanstaande Yakuza: Like a Dragon – een game die zich verplaatst naar turn-based gevechten in plaats van de traditionele realtime actie van de serie.

4. Yakuza Kiwami (2016)

(Afbeelding tegoed: SEGA)

Yakuza Kiwami is een vernieuwde versie van de allereerste game in de serie, herbouwd in de Dragon Engine en hier en daar geretoucheerd om het beter speelbaar (en relevant) te maken op moderne technologie. De twijfelachtige vechtmechanismen in de originele game zijn bijgewerkt, zodat ze meer in overeenstemming zijn met moderne titels, en een deel van de lokalisatie is verbeterd om op te starten. Het resultaat is dat wat oorspronkelijk een innemend maar gebrekkig misdaaddrama was, een boeiende en belachelijke tour door Kamurocho wordt.

Majima evolueert van een koelbloedige, onderontwikkelde rivaal die alleen bestaat als een rivaliserende kracht voor Kiryu en wordt op zichzelf een liefhebbend personage; gedreven door zowel zijn liefde voor de strijd als zijn (verwarrende) liefde voor Kiryu. Dit is een spel vol hart, en je kunt zien hoe het het blijvende Yakuza-fenomeen voortbracht dat daarop volgde.

3.Yakuza Kiwami 2 (2018)

(Afbeelding tegoed: SEGA)

Herbouwd in de Yakuza 6-engine en toegankelijker gemaakt voor spelers die zich willen verdiepen in het volledige verhaal van Kiryu, is Yakuza Kiwami 2 niet tevreden met het simpelweg vernieuwen van oude terreinen. In plaats daarvan hebben SEGA en RGG Studio de game volgepompt met meer subverhalen, een geheel nieuwe Majima-sectie en meer bonusfuncties om op te starten. Als je van plan bent om met Yakuza 0 in de serie te springen, zal de belachelijke functie ‘Majima Everywhere’ in zowel Kiwami als Kiwami 2 je in gelijke mate onderwijzen en entertainen.

Lees verder  Insomniac pronkt met Spider-Man: Miles Morales op PS5 in 4K HDR met brutale teaser

Als je Yakuza 2 eerder hebt gespeeld, is Kiwami 2 absoluut nog steeds het spelen waard: verbeterde tussenfilmpjes, mooiere omgevingen en vloeiendere gevechten maken dit een grotere, slechtere en gedurfdere ervaring dan de PS2-klassieker. Kom voor alle upgrades, blijf voor de speelbare Virtua Fighter 2.1 arcade-kasten.

2. Yakuza 5 (2012)

(Afbeelding tegoed: SEGA)

Yakuza 5 profiteert van alles wat eraan voorafging: elke Yakuza-titel die werd ontwikkeld op weg naar Yakuza 5 droeg iets bij aan deze knaller van een game. Misschien als een knipoog naar het gelijknamige nummer, heb je vijf verbijsterende steden om te verkennen en vijf personages om te besturen terwijl je de verrassend intieme verhaallijn van de game losmaakt met meer vrijheid dan ooit tevoren in een Yakuza-game.

De beste momenten in het spel spreken echt voor zich: je kunt een beer bevechten, je kunt achter het gordijn kijken wat het werkelijk betekent om een ​​beroemd idool te zijn, of je kunt een baan aannemen als een afgelegen taxi chauffeur om echt een glimp op te vangen van de stedelijke onderbuik van Japan. En je kunt het vrijwel allemaal in je eigen tijd doen. De droom!

1. Yakuza 0 (2016)

(Afbeelding tegoed: SEGA)

We eindigen waar het allemaal begon. Yakuza 0 is een voorloper op de gebeurtenissen in de rest van de serie, en het is eigenlijk een geweldig startpunt voor iedereen die wil gaan ontdekken waar de serie over gaat. Gespeeld vanuit het perspectief van zowel hoofdrolspeler Kiryu als zijn voormalige rivaal Goro Majima, zou je geen betere introductie kunnen vragen in de wereld en toon van Yakuza als geheel dan in deze campy, emotionele en dramatische jaren ’80 ravotten.

Van echt hartverscheurende interacties met de vagebonden van de stad tot enkele behoorlijk grappige uitzendingen van pictogrammen uit de jaren 80 (we kijken naar jou, “Miracle Johnson”), Yakuza 0 schakelt met behendig gemak van het absurde naar het sublieme. Misschien wel de meest feestelijke, vrolijke en sardonische van alle Yakuza-games, deze absolute verrukking van een titel is zelfs beschikbaar om uit te proberen op Xbox Games Pass. Er is geen excuus om er nu niet in te duiken.