(Afbeelding tegoed: Dark Horse Comics)

[Noot van de redactie: Newsarama sprak vorige week met Dark Horse’s Mike Richardson over de volgende en andere onderwerpen voordat beschuldigingen over oude redacteur Scott Allie weer de kop opstaken. Dark Horse Comics vervolgens een verklaring afgelegd over dat onderwerp die hier te lezen is.]

In een wereld waar DC is gescheiden van Diamond Comic Distributors en de releasedatum van het stripboek nu twee releasedatums is, zei Dark Horse Comics CEO Mike Richardson dat zijn bedrijf uitsluitend bij Diamond blijft voor de periodieke distributie van stripboeken. Hij erkent ook de verkoopimpact van de boekenmarkt, samen met de outreach-impact van stripwinkels.

‘Er is geen drastische beslissing die we nu nemen’, zei Richardson. “We gaan door met Diamond op de Direct Sales-markt en we gaan door met Random House op de boekenmarkt.”

Dark Horse sloot een overeenkomst voor Random House om in 2013 haar boekhandel distributeur te worden. Die distributieovereenkomst was een grote zegen voor Dark Horse.

(Afbeelding tegoed: Mike Richardson)

‘Ik zou zeggen dat onze transacties nu 70% van onze omzet uitmaken’, zei Richardson. ‘Ik denk dat toen we naar Random House sprongen, we ongeveer 200 boeken weer in druk hebben gezet. Ze hebben fantastisch werk geleverd door onze boeken te verkopen.’

Richardson heeft geen interesse in het verspreiden van Dark Horse-tijdschriften via Lunar of UCS, de twee nieuwe entiteiten die DC-stripboeken distribueren naar stripwinkels.

‘Nee, als uitgever,’ zei Richardson. ‘Mijn retailafdeling heeft met hen gesproken.’

Richardson verwijst naar de vier full-service stripwinkels die hij nog steeds bezit en exploiteert, Things From Another World.

Hij opende zijn eerste stripboekwinkel in Bend, OR in 1980, voordat Dark Horse in 1986 uitgever werd. Een van zijn vier overgebleven winkels ligt net buiten het pretpark Universal Studios Hollywood in Los Angeles.

Richardson kent de COVID-19-wereld en de verstoring van de distributie heeft voor moeilijkheden gezorgd, maar hij ziet een licht aan het einde van de tunnel.

‘Het individuele, traditionele stripboek is tegenwoordig een uitdaging’, zei hij. “We beginnen een aantal behoorlijke cijfers te zien over de individuen die terugkomen. En ik denk dat met DC uitstappen, dat is een klap voor Diamond.

Lees verder  Marvel bereidt verschillende stripcollecties met WandaVision-thema voor, waaronder een niet-uitgebrachte strip voor evenementen

“[Diamond CEO] Steve Geppi lijkt grip te hebben op wat hij doet, en we blijven met Diamond werken, maar we gaan kijken. Ik heb een lange relatie met Steve en Diamond, en kijk, ze hebben geholpen zoveel winkels blijven door de jaren heen actief. Het is belangrijk om stripwinkels levend te houden. “

Richardson ziet stripwinkels als de toegangspoort tot nieuwe lezers.

‘Brick-and-mortar is echt onze kans om strips te promoten’, zei hij. “We kunnen elk jaar een enorme hoeveelheid nieuwe mensen blootstellen aan strips als walk-bys in onze Universal-winkel.”

En naar de releasedatum? Een traditionele woensdag was een DC-dinsdag geworden en al het andere (inclusief Dark Horse) woensdag. Van zijn kant wil Richardson een verenigde datum.

‘Ik heb achter de toonbank gestaan ​​en vind het leuk om ze allemaal zo vroeg mogelijk in één keer in de week te krijgen’, zei hij. “Ik haal graag dingen uit zonder dat ik het proces twee keer moet doorlopen. Elke releasedatum is een groot proces in de detailhandel.”