(Afbeelding tegoed: DC)

(Afbeelding tegoed: DC)

Batman # 92
Geschreven door James Tynion IV
Kunst van Guillem March en Tomeu Morey
Belettering door Clayton Cowles
Gepubliceerd door DC
Beoordeling door Pierce Lydon
‘Rama Rating: 6 op 10

Punchline maakt haar eerste volledige optreden als “Their Dark Designs” haar zevende aflevering bereikt en de resultaten zijn middelmatig. Het kan zijn dat dit verhaal door de pandemie wat vaart heeft verloren, maar dit hele pakket lijkt wankel in elkaar gezet. Kunstenaar Guillem March schommelt tussen echt effectieve cartoons of geeft Catwoman en Harley Quinn dezelfde grote ogen met open mond. Schrijver James Tynion IV heeft hier veel van een behoorlijk Batman-verhaal, maar het team levert hier niet echt het beste van hun potentieel.

En wat nog erger is, veel van de problemen hier zijn het soort dingen waarvoor een redacteur betaald moet worden. Tynion’s instinct als schrijver is redelijk goed, maar zelfs de beste schrijvers hebben een beetje hulp nodig om de eindstreep te halen. Tynion laat Riddler de stad overnemen met een ander groots plan waarbij Batman een kruiswoordpuzzel moet oplossen. Op echte Batman-manier besluit hij dit volledig te doen zonder zelf naar de puzzel te kijken, aangezien hij en Deathstroke in plaats daarvan de Bat-Subway nemen (niet overdreven) naar de locatie van Riddler. Het is een oneven paar-routine waarmee Deathstroke de set-up kan zijn om te laten zien hoe slim de Batman is.

Je denkt misschien dat dat redelijk goed klinkt, maar slechte bewerking zorgt ervoor dat het allemaal uit elkaar valt. (Als je bijvoorbeeld een deathtrap met kruiswoordraadsel gaat hebben, wil je controleren op spelling – wie spelt “bandana” met twee n’s?). Omdat de Riddler-scènes urgent zouden moeten zijn, wordt Tynion gedwongen om wat werk te doen met Catwoman en Harley Quinn, maar zijn dialoogwerk is niet op het niveau dat het in eerdere nummers was. Ondertussen, ondanks de speculatiehype, wordt Punchline een beetje punchless. Tynion injecteert niet veel persoonlijkheid in de kleine momenten dat hij met haar kan werken, terwijl het ontwerp van March de iconografie mist die Harley Quinn zo effectief maakte in een vergelijkbare rol. Samen met de lange covid-gerelateerde vertraging, voelt deze hele boog al drie problemen te lang aan, aangezien Tynion en het bedrijf de aanloop naar “Joker War” aanvullen.

Lees verder  Best Shots review: X-Men # 11 heeft "een mythisch gevoel" - Spoilerwaarschuwing

(Afbeelding tegoed: DC)

Maar maart helpt de schrijver ook niet echt. Begrijp me niet verkeerd, hij levert een echt solide werk als het gaat om Batman en Riddler – maart’s knoestige kijk op Edward Nygma geeft de artiest veel ruimte om te leunen op de buitenmaatse reacties van het personage op Batman die zijn raadsels oplost. Maar voor zoveel persoonlijkheid als March in de mannelijke personages steekt, komen de uitdrukkingen van zijn vrouwelijke personages totaal vacant en geseksualiseerd over. Dat haalt echt de tanden uit de scènes van Harley en Selina. Ik weet dat March de reputatie heeft een meer cheesecake-artiest te zijn, maar zijn werk hier doet het verhaal teniet. Dit is weer een voorbeeld van een redacteur die moet ingrijpen om de artiest een beetje meer te begeleiden, en een situatie waarin het wisselen tussen artiesten de stroom van het verhaal schaadt.

Ik weet zeker dat er mensen zijn die dit boek geweldig zullen vinden en ondanks plat schrijven en kunst weet ik zeker dat Punchline zojuist iemands favoriete personage is geworden. Maar dit is een probleem dat zo slecht in elkaar zit dat het de leeservaring negatief beïnvloedt. Het is zeker niet van de kwaliteit die wordt verwacht van een van de vlaggenschiptitels van DC, en die slechte uitvoering maakt duidelijk hoeveel deze boog slechts water betreedt om naar een grote onthulling te komen.