Best Shots-recensie: American Vampire 1976 # 1 “levert een mix van branie en koude rillingen”

(Afbeelding tegoed: DC)

Het is bijna vijf jaar geleden dat Scott Snyder en Rafael Albuquerque lezers meenamen op een rit naar het westen met Skinner Sweet, Pearl Jones en de wereld van American Vampire. Omdat het voor het laatst was gestopt in de koude oorlogsruimtewedstrijd van de jaren ’60, springen we nu vooruit naar het tweehonderdjarig bestaan ​​van de VS met American Vampire 1976 # 1 (van 9).

 En hoewel de ondoden misschien niet ouder zijn geworden, heeft deze serie?

American Vampire 1976 # 1 credits

Geschreven door Scott Snyder
Kunst door Raphael Albuquerque en Dave McCaig
Belettering door Jared K. Fletcher
Uitgegeven door DC’s Black Label-opdruk
‘Rama Rating: 7 uit 10

Het verhaal begint met Skinner die worstelt met het leven als sterveling, terwijl de leden van de Vassals of the Morning Star de Grey Trader en zijn volgelingen blijven achtervolgen terwijl ze proberen het Beest uit de ingewanden van de hel te ontketenen. 

Voor Skinner komt het omgaan met sterfte in de vorm van een waaghals voor carnavalsmotoren. Voor Pearl, Felica en de andere overgebleven leden van de VMS is het een laatste wanhopige poging om de Iskakku die ze jaren geleden hebben verworven, te gebruiken om hen te helpen een einde te maken aan het beest. 

Maar de dingen hebben niet gewerkt zoals ze hadden gehoopt en nu hebben ze hulp nodig van de Council of Firsts – een verborgen kliek die de geheimen bewaart die Pearl nodig heeft om het Blood of Light te ontgrendelen. Om ze te vinden, moeten Pearl en haar landgenoten echter een trein kapen en een kaart stelen die hen naar de raad leidt, en wie kan er beter dan Skinner Sweet helpen bij de overval? Nu we de finale van American Vampire naderen, is er geen twijfel dat Snyder de tafel dekt om de cirkel rond te krijgen en Sweet terugbrengt naar zijn roots in het Wilde Westen. Maar of hij als vampier terugkeert naar het onleven of het graf zelf, valt nog te bezien.

Lees verder  Amazing Spider-Man haalt creatief teamverloop in september

(Afbeelding tegoed: DC)

Artistiek gezien blijven Albuquerque en Dave McCaig dezelfde intensiteit van de personages vastleggen en in elk paneel overbrengen als voorheen. De zware inkt en vurige kleuren laten de lezer nooit de helse achtergrond van dit verhaal vergeten. Vooral de openingsscène met Skinner die zijn explosieve motorsprong voorbereidt en voltooit, doet vaag denken aan Johnny Blaze – een andere verdomde waaghals van komische schande. En hoewel dit artistieke duo net als in het verleden een mengeling van branie en koude rillingen blijft leveren in dit nummer, blijft hun grootste kracht de één-op-één-uitwisselingen tussen de bijna menselijke personages: Pearl en Skinner Sweet.

Lees verder  Ann Nocenti onthult hoe ze haar obsessies voor The Seeds achterna zat

Over het algemeen springt het verhaal meteen weer in de actie met dezelfde cast van bekende personages. De dialoog behoudt zijn scherpte, en het karakteristieke ‘grote verhaal’ komt tot stand door de basis te leggen voor de rest van de serie om op voort te bouwen. En kenmerkend voor Snyder, neemt hij de lezers mee op een diepe duik in zijn thema dat van belang is, namelijk de cyclische aard van de geschiedenis, die resoneert op manieren waarop hedendaagse lezers gemakkelijk verbinding zullen maken in het huidige moment. Net zoals Skinner de problemen van onrust, verdeeldheid en cynisme in de VS vanaf de late jaren ’60 en ’70 in verband brengt, lijkt het erop dat Snyder lezers uitnodigt om zich af te vragen of hetzelfde op dit moment kan worden gezegd, waardoor de circulaire en onontkoombare aard van tijd. We bewijzen dat het punt van Synder waar is wanneer we deze openingspagina’s met Skinner lezen en wat hij zegt in verband brengen met onze eigen huidige ervaringen. 

Voor een verhaal dat zich afspeelt in een tijd waarin veel lezers misschien niet meer leefden of oud genoeg waren om het zich nog goed te herinneren, is het een effectieve techniek om mensen binnen de eerste paar pagina’s naar een wereld te lokken. 

Afbeelding 1 van 3

(Afbeelding tegoed: DC) Afbeelding 2 van 3

(Afbeelding tegoed: DC) Afbeelding 3 van 3

(Afbeelding tegoed: DC)

Het probleem is natuurlijk niet zonder uitdagingen. De grootste hindernis die lezers zullen tegenkomen om terug te keren naar deze serie, zal waarschijnlijk zijn hoe verweven het is met de vorige cycli van American Vampire. Lezers die niet de tijd nemen om alles te herlezen, zullen veel context missen die nodig is om te helpen begrijpen en volledig te waarderen wat de drijvende kracht is achter dit eerste nummer van de laatste cyclus van de serie. De verrassende verrassing aan het einde van dit nummer voelt belangrijk omdat het dat is, maar het is het soort moment dat niet dezelfde impact heeft als de details uit het verleden niet op de voorgrond staan ​​van de herinneringen van de lezers. Zelfs oude fans zouden er goed aan doen om zich op te frissen voordat ze dit eerste probleem aanpakken, om er het meeste uit te halen.

Lees verder  Marvel's mysterieuze nieuwste Valkyrie is eigenlijk de oudste Valkyrie
Lees verder  Steven Universe-ster Stevonnie en meer Cartoon Network-sterren zijn voorstanders van geslachtsnaamwoorden in een nieuwe stripspecial

Gezien het feit dat deze serie van negen nummers bedoeld is om Snyder’s eerste pauze in stripboeken af ​​te ronden, is het onwaarschijnlijk dat er maar weinig lezers in American Vampire 1976 springen zonder de vereiste bijlezing achter zich te hebben. Maar als jij dat bent? Maak je huiswerk voordat je een hap uit deze serie neemt.