(Afbeelding tegoed: Ubisoft)

Keuze. Ah, wat een concept. In een wereld waar onze keuzes momenteel iets meer zijn beperkt dan we zouden willen – afgezien van wat we nu op Netflix kunnen kijken, of welk spel op de schaamtestapel eindelijk zijn tijd in de schijnwerpers krijgt, natuurlijk – games die ons bijna oneindige keuzes bieden, moeten nu bijzonder worden gevierd; en degenen die er echt nog meer naar leunen. Assassin’s Creed Valhalla lijkt de spil van de serie voort te zetten, weg van een fundament van actie waarop de games zijn gebouwd en in de omhelzing van de RPG. Voor een serie die zich heeft gevestigd op brutale lotharios en figuren met een kap die verborgen bladen gebruiken, heeft Assassin’s Creed de afgelopen jaren veel gedaan om de waarde van keuze te omarmen.

Door de serie verder terug in de tijd te brengen, slaagde Ubisoft er op de een of andere manier in om zijn langlopende serie in het heden te brengen. Te beginnen met Assassin’s Creed Origins uit 2017, gelegen in het stoffige zand van het oude Egypte, begon Ubisoft een kerngameplay-loop aan te passen die grotendeels hetzelfde was gebleven sinds de serie tien jaar eerder zijn debuut maakte. Toen de serie in 2015 een pauze van twee jaar nam, na de release van Assassin’s Creed Syndicate, kwam het terug met meer dan alleen zand tussen de tenen. Plotseling waren er personage-nivellering, vaardigheidsbomen, een volledig nieuwe gevechtsmachine, knutselwerk en een uitgebreid buitsysteem met kleurcodering om Destiny te evenaren.

(Afbeelding tegoed: Ubisoft)

Delen van deze functies waren natuurlijk eerder in Assassin’s Creed-spellen verschenen, maar Origins bracht ze – en de serie – naar een geheel nieuw niveau. De game gebruikte het niveau en de kwaliteit van je uitrusting om je door het spel te leiden, waarbij vijanden hun eigen niveaus droegen om je voortgang te begeleiden en te begeleiden. Side quests werden nu gebruikt om je rang te verbeteren en crafting-componenten te krijgen, en de jacht op nieuwere en meer exotische uitrusting werd een essentieel tijdverdrijf voor elke huurmoordenaar in training. Je historische speeltuin werd een puinhoop van kaartpictogrammen die je naar elke locatie lokten die je maar kon vinden, waardoor de werelden tot leven kwamen op een manier die vergelijkingen met CD Projekt Red’s The Witcher meer opriep dan de Assassin’s Creeds die eerder kwamen.

Lees verder  Call of Duty: Warzone ondersteunt binnenkort 200 spelers in Quads

Assassin’s Creed Origins voelde als een enorme bocht naar links voor de serie, maar een jaar later kwam Assassin’s Creed Odyssey. Ontwikkeld samen met Origins, en dus profiterend van alle eigen RPG-sprongen van Origins, voerde Odyssey de grootste sprong in het geloof in de geschiedenis van Assassin’s Creed door met een volledig spraakgestuurde dialoog, vertakkende verhaalpaden en meerdere eindes het hoofd te spelen in het rollenspel..

De game bevatte ook een duo van speelbare hoofdrolspelers, maar in tegenstelling tot Syndicate’s Jacob en Evie Frye, werden Cassandra en Alexios gebouwd als spiegelbeelden. Je kiest er vanaf het begin een, en ze worden je Odyssey-held om tijdens je reis door het oude Griekenland te worden gebeeldhouwd en gepersonaliseerd. Assassin’s Creed Odyssey nam de heruitvinding aangeboden in Origins en verfijnde elk afzonderlijk element ervan, en leverde de beste RPG die Ubisoft tot nu toe heeft gemaakt.

Voor Walhalla

(Afbeelding tegoed: Ubisoft)

Dus hier staan ​​we, in de schaduw van de beslissingen die we met Cassandra of Alexios hebben genomen, aan de vooravond van iets nieuws. Het was weer een pauze van twee jaar voor de serie, en we hebben nu Assassin’s Creed Valhalla aan de horizon – eind 2020 voor de huidige en next-gen consoles de PS5 en Xbox Series. Van alles wat we tot nu toe hebben gezien en gehoord, lijkt het erop dat Valhalla de beste elementen van Origins en Odyssey gaat gebruiken en met ze meedoet.

Valhalla’s setting in de Engelse donkere middeleeuwen leent zich bijvoorbeeld gemakkelijk om in ieder geval voort te bouwen op het vechtsysteem dat de actie van de serie tegenwoordig ondersteunt. In Odyssey kun je je vaardigheden ontwikkelen langs drie vaardigheidsbomen – jager, krijger of huurmoordenaar – om aan te passen hoe je graag wilde vechten, met bogen die alles complimenteren, van dolken tot zware blunts. Combat gebruikte een mengsel van ontwijkt, pareert, lichte en zware slagen, en zelfs een beetje magie, die een beheersing van bloed en chaos werd. Het is een systeem dat zich leent voor de wapens van het Vikingtijdperk: de gigantische bijlen, bijlen en speren maken allemaal al deel uit van dat vechtsysteem. Shields lijken ook een comeback te maken – iets dat in Odyssey ontbrak, maar goed werkte met Bayek in Origins. En dan heb ik het nog niet eens over de longships, die ongetwijfeld voortbouwen op het zeegevecht dat Ubisoft sinds Assassin’s Creed 4: Black Flag aan het aanscherpen is..

Lees verder  Hyrule Warriors: Age of Calamity-preview - veel dieper dan hacken en snijden

(Afbeelding tegoed: Ubisoft)

Maar wat nog belangrijker is, Assassin’s Creed Valhalla moet niet bang zijn om je dezelfde keuzevrijheid te geven die we in Odyssey kregen. De optie van speelbare personages, gevolgd door het wevende, vertakkende verhaal waarmee je je kon gedragen zoals je wilde – en seks zou hebben met wie je maar wilde – was een verfrissende verandering voor de serie. Mijn totaal geile Cassandra, met een minnaar in elke haven, was een personage dat ik nog steeds enorm koester – vurig, gefocust, altijd bereid om te helpen, en volkomen mijn eigen.

Als Valhalla had besloten om de dialoogbomen en de structuur met meerdere uiteinden te schrappen voor iets meer ouderwets, meer lineair, had het misschien beter gespeeld met de langlopende en immens diepe canon van de serie, maar het zou de voortgang ervan hebben uitgehold gemaakt met representatie, met verhalen vertellen, en uiteindelijk met karaktervorming.

Natuurlijk heeft Ubisoft dat op een bepaalde manier zelf tot op zekere hoogte gedaan met de Odyssey DLC. Met Odyssey’s Legacy of the First Blade DLC wordt je personage gedwongen tot een heteroseksuele relatie en krijgt hij een kind, wat op een of andere manier de seksuele vrijheid die de game je tot dat moment heeft geboden, ondermijnt. Er zijn enkele pogingen gedaan om de fout recht te zetten na verontwaardiging van de gemeenschap, maar Valhalla zou Ubisofts steun voor de LGBTQ-verhalen moeten versterken en dezelfde soort vrijheid moeten bieden die in Odyssey wordt geboden..

(Afbeelding tegoed: Ubisoft)

Gelukkig lijkt het erop dat Assassin’s Creed: Valhalla precies dat gaat doen. De keuze om een ​​mannelijke of vrouwelijke versie van de hoofdrolspeler Eivor te spelen, die volledig aanpasbaar is, van haar en uitrusting tot tatoeages en warpaint, laat me opgelucht ademhalen. En het lijkt erop dat het spel nog meer zal leunen op het dilemma voor de keuze / consequentie, aangezien je invloed verder reikt dan romantiek en ook strijd voor politieke loyaliteit. Je staat op het punt de hele toekomst van je clan te beschermen terwijl je over de Noordzee naar Engeland reist.

Uiteindelijk heeft Ubisoft deze serie omgetoverd tot een historische speeltuin. Het gaat niet alleen om een ​​verborgen mes dat door iemand met een kap wordt gehanteerd, het gaat erom je centraal te stellen in de geschiedenis. Door je te concentreren op het aanpassen en verbeteren van de RPG-elementen die de kern waren van de laatste twee Assassin’s Creed-games, wordt dat ideaal alleen maar benadrukt, omdat het je de mogelijkheid biedt om met je personage te spelen en de manier waarop je met die geschiedenis kunt omgaan.

Lees verder  De productie van Skull and Bones is "in volle gang met een nieuwe visie", bevestigt Ubisoft

Als Valhalla was teruggekeerd naar een meer traditionele Assassin’s Creed-ervaring, zou dit zeker een nadeel zijn voor de serie, maar gelukkig is Ubisoft op de goede weg.

Als je klaar bent om je exemplaar te reserveren voor lancering, bekijk dan zeker onze verzameling van de beste Assassin’s Creed Valhalla pre-orders, voor de details over elke editie.