(Afbeelding tegoed: Square Enix)

Nu Final Fantasy 15 het vierde jaar sinds de release nadert en de huidige console-generatie op weg is, beginnen veel fans zich af te vragen wanneer de Final Fantasy-franchise zijn volgende mainline-inzending krijgt, en nog belangrijker, hoe het eruit zal zien.

Door middel van recente projecten rond de serie en hints van Final Fantasy 14-regisseur Naoki Yoshida begint langzaam maar zeker een beeld te ontstaan. Hoewel er tot nu toe nog niets officieel is aangekondigd, is het uitbrengen van een nieuwe game met een serie zo belangrijk als Final Fantasy slechts een kwestie van tijd.

Lees hier alles wat we tot nu toe weten en ontdek wat Final Fantasy 16 nodig heeft om de harten van fans opnieuw te veroveren.

Final Fantasy 16 releasedatum: ontwikkeling is waarschijnlijk al aan de gang

(Afbeelding tegoed: Square Enix)

Een nieuwe consolegeneratie betekent historisch gezien een nieuwe Final Fantasy, en zowel de PS5 als de Xbox Series X staan ​​voor de deur. Hoewel het niet duidelijk is in hoeverre de huidige coronavirus-epidemie console- en game-aankondigingen kan vertragen, zal waarschijnlijk binnen een jaar nieuwe informatie over FF16 worden vrijgegeven om deze te promoten als titel voor de nieuwe consoles.

Op 1 april 2019 verscheen een vacature op de officiële Japanse website van Square Enix. Daarin was Square op zoek naar ontwikkelaars om te werken aan een vervolgproject naar Final Fantasy 14. Bovendien zou de initiële planning al zijn voltooid, waarbij de divisie wilde overschakelen naar volledige ontwikkeling.

Aangezien Final Fantasy 14 de laatste titel in actieve ontwikkeling is geweest, kan worden aangenomen dat dit Squeenix-rekrutering is voor het volgende hoofdspel. Ondanks de datum van plaatsing werd algemeen aangenomen dat het geen hoax was, vooral omdat het nieuwe boekjaar van het bedrijf op 1 april begint en Naoki Yoshida net was gepromoveerd tot de raad van bestuur.

Zijn promotie is een van de redenen waarom Yoshida over het algemeen denkt betrokken te zijn bij de volgende Final Fantasy. In een video-interview helemaal in 2017 liet hij doorschemeren dat hij graag aan Final Fantasy 16 zou werken, en noemde het ‘ideaal’.

Yoshida’s succes bij het rebooten van Final Fantasy 14 plaatst hem in een geweldige positie om FF16 te regisseren. Inmiddels heeft hij de reputatie een beetje een fixer te zijn bij Square Enix, omdat hij met verschillende games heeft geholpen terwijl hij de Dragon Quest: Monster Battle Road-kaartgevechtgames regisseerde..

Lees verder  Rapporten invullen in De Sims 4

Bovendien zal Tetsuya Nomura, regisseur van de Kingdom Hearts-serie en verantwoordelijk voor het concept voor Final Fantasy 13 Versus, dat later werd herwerkt in Final Fantasy 15, waarschijnlijk nog enige tijd bezig zijn: hij werkt momenteel niet alleen aan Final Fantasy 7 Remake, die zal worden uitgebracht in verschillende afleveringen, maar ook in verschillende nieuwe Kingdom Hearts-sequels.

Final Fantasy 16 setting: terug naar de roots?

Tijdens het Final Fantasy Fan Fest 2019 in Parijs vroegen verschillende westerse journalisten aan Yoshida hoe zijn visie op Final fantasy 16 eruit zou zien. Dit leverde twee belangrijke stukjes informatie op (via Siliconera):

Ten eerste gelooft Yoshida niet dat een Final Fantasy-titel in de nabije toekomst een MMO zal zijn. Dit is logisch, aangezien FF14 het prima doet — concurrentie vanuit zijn eigen gelederen is niet nodig. Ten tweede wil hij dat de volgende Final Fantasy een hoge fantasiesetting gebruikt met minder machines.

De meeste Final Fantasy-spellen gebruiken een fantasiesetting met steampunk-elementen, zoals mechanische soldaten en luchtschepen, maar vooral Final Fantasy 13 en 15, die beide aantoonbaar slechter presteerden, hadden een zeer moderne stijl. Vooral het moderne rijk van Eos van Final Fantasy 15 is sterk geïnspireerd door Noord-Amerika.

Het lijkt verstandig om de andere kant op te gaan en iets traditioneler te proberen in de stijl van eerdere spellen zoals Final Fantasy 9 en 12. Ook Final Fantasy 14’s Hydaleyn doet het erg goed met zijn weelderige wereld en verhaal met wraakzuchtige goden en wereldschokkende oorlogen. Iedereen die op zoek is naar een meer futuristische setting krijgt dat met de Final Fantasy 7 Remake. Final Fantasy 7 maakte de modernere aanpak oorspronkelijk succesvol voor de serie, maar zoals met alles is variatie het kruid van het leven.

Final Fantasy 16-functies: dit is wat fans willen

(Afbeelding tegoed: Capcom)

Final Fantasy is een serie die de rest van de JRPG-wereld voortdurend voor is. FF15 was beroemd de eerste Final Fantasy met een open wereldomgeving, evenals de eerste Final Fantasy voor één speler met een multiplayer-modus en verhaal-DLC. Door zich te laten inspireren door westerse RPG’s die deze functies al gebruikten, wilde Final Fantasy 15 de serie opnieuw definiëren. Hoewel de reactie over het algemeen gemengd was, deed de game veel dingen goed, hier zijn enkele dingen die het volgende deel zou kunnen doen om bestaande ideeën verder te verbeteren.

Lees verder  New Gears 5 screenshots geven een gedetailleerd beeld van de suggestieve en levendige wereld van de game

Herstel de open wereld

(Afbeelding tegoed: Square Enix)

Tegenwoordig heeft bijna elke RPG een open wereld, tot toenemende vermoeidheid van veel spelers. Er is niets te zeggen tegen de open wereld in het algemeen, als het goed wordt gedaan — een veel gehoorde kritiek op de open wereld in Final Fantasy 15 was dat er simpelweg niet genoeg interessante dingen te doen waren. Quests waren meestal ophaalopdrachten die geen effect hadden op de wereld in het algemeen, en rondrijden in de Regalia in plaats van ervoor te zorgen dat Noctis zijn doel bereikte, beroofde de plot van zijn urgentie. De wereld van Eos lijkt ook voornamelijk autosnelwegen te zijn — fans misten steden om te verkennen en meer personages om mee te praten. Over het algemeen lijkt de mogelijke oplossing een dichtere, interessantere wereld te zijn met meer mogelijkheden voor interactie, evenals zijmissies met eigen verhaallijnen.

Het vechtsysteem heeft nog een revisie nodig

(Afbeelding tegoed: Square Enix)

In FF15 spelen je AI-metgezellen een centrale rol. Hun scherts is geautomatiseerd, Ignis drijft je rond en zelfs met de controle over andere personages dan Noctis die later zijn gepatcht, kan iedereen die je niet beheerst, voor je vechten zonder je tussenkomst. Dit, evenals de vaak nutteloze camera, veranderde Final Fantasy 15 in een game waar je vaak geen controle over hebt. Met name gevechten voelen vaak rommelig of een beetje onsamenhangend voor hoe weinig input het van je vereist. Terwijl round-based combat elders een comeback maakt door games zoals Persona 5 of de nieuwste inzending in de Yakuza-franchise, is het misschien niet nodig om zo ver terug te gaan — het Active Dimension Battle-systeem dat door Final Fantasy 12 wordt gebruikt, bood een aangename mix tussen tactische gevechten en AI-gestuurde teamgenoten.

Een grotere focus op verhaal

(Afbeelding tegoed: Square Enix)

Het is niet zo dat Final Fantasy 15 geen interessant verhaal had, het ontbrak gewoon aan het tempo om het goed te vertellen. Om alles te begrijpen wat er aan de hand is, vroeg Square Enix je om jezelf onder te dompelen in het volledige media-universum — een anime, een film, DLC en dat is gewoon heel veel. De side-quests en het reizen naar de verschillende graven rond Eos namen ook het verhaal weg, dat pas echt tot zijn recht kwam in de tweede helft van het spel toen reizen in de open wereld werd opgeschort. Final Fantasy leeft van zijn personages, van het ontmoeten van nieuwe vrienden en het vinden van nieuwe plekken om te verkennen. Alles, van de setting tot de kavelontwikkelingen, onderstreept dat. Vergeleken daarmee was een plot dat grotendeels neerkwam op «in een auto stappen en naar je bruiloft rijden» niet helemaal voldoende. Recente ontwikkelingen in Final Fantasy 14, vooral de Shadowbringers DLC, zijn een geweldig voorbeeld van een leuk fantasieverhaal.

Lees verder  Meer informatie over de zeer goede jongens van The Red Lantern